Abogados defensores del tirador de Parkland, Nikolas Cruz, solicitan retirarse del juicio por pena de muerte

El juicio es para decidir si el asesino de 17 años es condenado a muerte o cadena perpetua sin libertad condicional

Vídeo relacionado: Tirador de escuela de Parkland, Nikolas Cruz, da una declaración tras declararse culpable

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El equipo de defensores públicos que representa al tirador de la escuela de Parkland, Nikolas Cruz, solicitó retirarse del juicio que decidirá si será condenado a muerte después de que el juez les ordenara proceder con la selección del jurado a pesar de que uno de los cinco abogados estaba enfermo de covid-19.

La moción de retirarse como la abogada principal de Cruz, Melisa McNeill, fue rechazada por la jueza de circuito Elizabeth Scherer. Luego, el equipo legal presentó una moción para solicitar que la jueza se retirara del caso y argumentó que tenía prejuicios contra Cruz. La jueza también desestimó esa solicitud.

El equipo de la defensa también presentó una moción para un aplazamiento indefinido del juicio de Cruz. Estipularon que el tiroteo escolar del 24 de mayo en Uvalde, Texas, en el que murieron 19 niños y dos maestras, reavivó los sentimientos en el condado de Broward, Florida, donde Cruz mató a 17 personas el 14 de febrero de 2018 en la Marjory Stoneman Douglas High School.

Dijeron que el tiroteo reciente hace que sea imposible para él tener un juicio justo en este momento. La jueza no se pronunció sobre esa moción.

La jueza Scherer y McNeill discutieron el lunes sobre si la selección del jurado debería continuar sin la presencia de Casey Secor, un especialista en defensa de la pena de muerte de Carolina del Sur que trabaja con McNeill. El juez argumentó que Secor podía ver el proceso a través de un enlace de vídeo y comunicarse con McNeill por teléfono o mensaje de texto.

La jueza acusó a McNeill de proporcionar intencionalmente un consejo ineficaz a Cruz al decir que su equipo no participaría sin Secor. La jueza Scherer en un momento suspendió la audiencia y le dijo a McNeill que consultara al Colegio de Abogados de Florida sobre las sanciones que podría enfrentar si ella y su equipo se negaban a participar. Ella aseveró que los cuatro abogados presentes para Cruz en la sala del tribunal eran suficientes.

McNeill respondió, al argumentar que era la juez quien sentaba las bases para una apelación exitosa de un abogado defensor ineficaz al insistir en que la selección del jurado siguiera adelante sin Secor. McNeill dijo que Secor tiene experiencia especial en esa área. Agregó que más de la mitad de las apelaciones de pena de muerte exitosas son sobre temas que surgen durante la selección del jurado.

Si Cruz es sentenciado a muerte, una apelación exitosa resultaría en un nuevo juicio dentro de varios años.

El tirador de la Marjory Stoneman Douglas High School, Nikolas Cruz mira a su defensora pública Melisa McNeill durante la selección del jurado en su juicio en el tribunal del condado de Broward en Fort Lauderdale el lunes 6 de junio de 2022

“Estas familias [de las víctimas] no necesitan regresar a esta sala del tribunal”, declaró McNeill, y agregó que la amenaza del juez Scherer de sancionarla creó un conflicto entre su obligación de brindarle a Cruz la mejor defensa posible y la obligación con su carrera y familia de no poner en peligro su licencia de abogada.

La defensora pública Melisa McNeill pide una continuación debido a un miembro enfermo de la defensa durante la selección del jurado en el juicio del tirador de la Marjory Stoneman Douglas High School, Nikolas Cruz

Los fiscales originalmente acordaron con la defensa retrasar la selección del jurado hasta que Secor regresara, pero luego le dijeron a la jueza que tendría una base legal sólida si decidía seguir adelante sin él.

La defensa obtuvo lo que ella y la fiscalía habían acordado al comienzo del día. A dos grupos con 36 jurados potenciales en total solo se les preguntó si habían surgido nuevas dificultades, como compromisos laborales o familiares, desde la última vez que comparecieron ante el tribunal dos meses antes. Los 20 que dijeron que aún podían servir serán traídos de vuelta para ser interrogados.

La defensora pública, Tamara Curtis (izq), habla con la defensora legal Melisa McNeill durante un receso el día de la selección del jurado en el juicio de Nikolas Cruz

La defensora pública, Melisa McNeil (izq), habla con la otra defensora pública Nawal Bashimam durante la selección del jurado en el juicio de Nikolas Cruz

Cruz, de 23 años, se declaró culpable en octubre de 17 cargos de asesinato en primer grado. El tribunal ha pasado dos meses tratando de elegir a 12 miembros del jurado y ocho suplentes antes de un juicio de cuatro meses que decidirá si es condenado a muerte o cadena perpetua sin libertad condicional.

Al inicio, la selección del jurado estaba programada para finalizar a mediados del mes pasado, pero se adelantó y se retrasó dos semanas cuando la McNeill se enfermó de covid-19.

Un grupo original de alrededor de 1.800 jurados potenciales se redujo a casi 300 con el proceso en la Fase 2 de 3. Después de que simplemente se les preguntara durante la Fase 1 si sus trabajos y vidas les permitirían servir durante cuatro meses. A los jurados potenciales ahora se les pregunta la Fase 2 sus opiniones sobre la pena de muerte y si pueden ser justos con Cruz.

La fase 3 implicaría un interrogatorio individual. La jueza Scherer espera tener 150 jurados potenciales para esa fase, pero en este momento solo 35 han pasado de la Fase 2, mientras que unos 95 han sido rechazados.

Associated Press contribuyó a este informe

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