Empresas americanas de chocolate no pueden ser demandadas por la esclavitud infantil dictamina Corte Suprema

Informe de fondos del Departamento de Trabajo que concluye que la industria del cacao en África Occidental explota a 1,6 millones de niños trabajadores

Gustaf Kilander
viernes 18 junio 2021 00:14
Pay de Chocolate Sin Horno
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La Corte Suprema de Estados Unidos ha dictaminado que las empresas de chocolate no pueden ser demandadas por esclavitud infantil en las granjas africanas donde compran la mayor parte de su cacao.

Pero el tribunal no dijo que una demanda no podría seguir adelante. La decisión de 35 páginas del jueves fue escrita por el juez Clarence Thomas.

Seis hombres africanos pidieron una indemnización a Nestlé USA y Cargill, alegando que fueron traficados desde Malí cuando eran niños y obligados a trabajar muchas horas mientras estaban encerrados en chozas por la noche en granjas de cacao en Costa de Marfil.

Sus abogados argumentaron que las empresas deberían haber estado investigando a sus proveedores de cacao en África Occidental. Aproximadamente dos tercios del cacao del mundo se cultiva en la región y el trabajo infantil es común.

Ellos demandaron bajo una ley de 1789, el Alien Tort Statute, que garantiza que los tribunales federales puedan conocer “cualquier acción civil de un extranjero por un agravio únicamente, cometida en violación del derecho internacional o un tratado de los Estados Unidos”.

La ley no se utilizó mucho hasta la década de 1980, cuando se invocó en casos internacionales de derechos humanos. El alcance de la ley se ha reducido desde 2004 cuando la Corte Suprema dijo que se podrían permitir algunos casos relacionados con la ley.

El tribunal ha rechazado reclamos en el pasado cuando la conducta tuvo lugar casi solo fuera de los EE.UU. y donde el acusado era una corporación extranjera.

Las empresas pidieron a la corte que desestimara la demanda en el caso actual, argumentando que la Corte Suprema de Estados Unidos no es el lugar adecuado para la demanda y que la ley en cuestión permite tales casos contra individuos y no contra empresas.

Argumentaron que, en cambio, la demanda debería presentarse contra los traficantes y agricultores involucrados.

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Grupos empresariales, como la Cámara de Comercio de EE.UU. y la Asociación Nacional de Fabricantes, dijeron que demandas como esta podrían disuadir las inversiones en países en desarrollo, y agregaron que se han presentado 150 demandas similares en los últimos 25 años, informó The Washington Post.

Existe evidencia de que la producción mundial de chocolate depende del trabajo infantil frente a décadas de promesas de mejora de la industria.

El Departamento de Trabajo de Estados Unidos financió recientemente un informe que encontró que la industria del cacao en África Occidental explota a 1.6 millones de niños trabajadores. La mayoría de ellos se vieron obligados a realizar trabajos peligrosos como usar machetes, transportar cargas pesadas o usar pesticidas.