California comienza a estudiar las reparaciones por la esclavitud y la discriminación racial

Es el primer estado del país en estudiar formalmente cómo hacer las paces

Josh Marcus
jueves 03 junio 2021 13:05
Conocer la esclavitud y crear debate es el objetivo de la nueva exposición del Rijksmuseum
Read in English

En 1852, sólo dos años después de que California fuera admitida en Estados Unidos como estado “libre”, las autoridades devolvieron a tres antiguos esclavos que habían puesto en marcha un próspero negocio de extracción de oro -Carter Perkins, Robert Perkins y Sandy Jones- a su antiguo propietario, que los denunció como fugitivos a pesar de que los había dejado libres previamente.

A pesar de que los Perkins organizaron una enérgica defensa legal, el Tribunal Supremo del estado, favorable a la esclavitud, ordenó el regreso del trío a Misisipi. La constitución de California prohibía la esclavitud, pero parte del compromiso que permitió la admisión de la entidad a Estados Unidos era incluir una ley federal de esclavos fugitivos. Según la leyenda, el grupo escapó a su paso por Panamá, pero su destino final es desconocido.

Ahora, casi 170 años después, el estado se está embarcando en un estudio sobre cómo serían las reparaciones para los descendientes de la esclavitud en California.

A pesar de su reputación liberal, el estado dorado tiene una larga historia de discriminación, violencia y de derecho contra los negros, y el martes comenzó un estudio de dos años sobre cómo reparar la situación.

“Estoy muy agradecida a mis antepasados, que sobrevivieron a tanto trauma, tanto dolor, tanta tragedia, tanta brutalidad, para que yo pudiera vivir”, dijo a la AP Lisa Holder, una abogada de derechos civiles que forma parte del panel de nueve miembros que realiza el estudio. “Y estoy dispuesta a luchar para hacerles llegar -a nuestros antepasados- la justicia”.

Según se informa, la comisión está considerando desde incentivos a la propiedad de la vivienda y beneficios educativos hasta pagos directos.

Leer más: Obama: reacción del Partido Republicano al primer presidente negro refleja “la historia de Estados Unidos”

“Podría significar una universidad gratuita en nuestros sistemas CSU y UC para los afroamericanos”, ha dicho el senador estatal Steven Bradford sobre el esfuerzo. “Podría ser un pago inicial cero para los propietarios de viviendas afroamericanos por primera vez. Sabemos que tienen el mayor reto en la propiedad de la vivienda, no sólo en California, sino en toda esta nación.”

La historia de discriminación de California hacia los negros comienza desde sus primeros momentos como estado de esclavos fugitivos, y ha continuado a lo largo de su historia, que incluye la violencia despiadada del KKK que queda impune, las prácticas de Jim Crow como el redlining y la discriminación de los votantes. Algunos condados de California se encontraban entre los pocos bajo supervisión federal en virtud de la Ley de Derecho al Voto, debido a su historial de privación de derechos.

Aunque se han ilegalizado las formas más flagrantes de discriminación, los californianos negros siguen enfrentándose a enormes retos en el estado, especialmente a la desigualdad económica. Sólo son el 6% de la población, pero constituyen casi el 30% de los que se enfrentan a la falta de vivienda. En los últimos años, se ha producido un éxodo de familias negras de las ciudades californianas de alto coste hacia otras regiones del estado y más allá de sus fronteras, y la población negra de California ha disminuido precipitadamente, especialmente en ciudades como Los Ángeles y San Francisco.

Los republicanos de la legislatura estatal se opusieron de forma abrumadora a la comisión, e incluso algunos defensores de las reparaciones se muestran escépticos de que pueda llevarse a cabo un verdadero recuento y reparación de las heridas de la esclavitud y la discriminación sin la participación federal. Un proyecto de ley de reparaciones lleva estancado en el Congreso desde 1989.

Tengo una sensación de propiedad sobre el uso del término “reparaciones”, porque creo que la gente no debería tener la impresión de que el tipo de medidas que se toman a nivel estatal o local constituyen realmente un plan de reparaciones completo o verdadero”, señaló a CalMatters William Darity Jr, experto en reparaciones de la Universidad de Duke. “Lo que haga California tal vez podría llamarse expiación, o podría llamarse una corrección por las acciones pasadas”.

Aun así, el gobernador de California, Gavin Newsom, mencionó que espera que el estado sirva de ejemplo al resto del país.

“No se trata sólo de California”, indicó en una ceremonia de firma del grupo de estudio en septiembre. “Se trata de causar un impacto y una mella en el resto del país y eso, creo, impulsa gran parte de nuestro trabajo aquí en el estado”.