La Comisión Europea insistió el lunes en que no tenía la intención de “prohibir las exportaciones de vacunas” en medio de una creciente disputa por los suministros que ha amenazado con descarrilar los esfuerzos de vacunación en todo el continente.

¿Por qué la UE y el Reino Unido están sumidos en una fila por el suministro de vacunas?

La disputa se centra en la frustración de que la UE no esté recibiendo los suministros que esperaba de AstraZeneca

Tom Batchelor@_tombatchelor
lunes 22 marzo 2021 21:35
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La Comisión Europea insistió el lunes en que no tenía la intención de "prohibir las exportaciones de vacunas" en medio de una creciente disputa por los suministros que ha amenazado con descarrilar los esfuerzos de vacunación en todo el continente.

Eric Mamer, portavoz de la presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, dijo que el bloque se centró en "asegurarse de que las empresas cumplan sus compromisos con los estados miembros" en lugar de restringir el movimiento de dosis a terceros países.

Existe una creciente frustración en el continente porque la UE no está obteniendo los suministros que esperaba de AstraZeneca.

Boris Johnson habló con la canciller alemana, Angela Merkel, y el presidente francés, Emmanuel Macron, el lunes en un intento por poner fin al enfrentamiento.

Los líderes de la UE celebrarán una cumbre virtual el jueves en la que el asunto se debatirá más a fondo.

La disputa por los suministros se ha complicado por la suspensión temporal de la vacuna AstraZeneca en más de una docena de países de la UE por los informes de coagulación sanguínea.

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Dejó a los funcionarios exigiendo simultáneamente garantías sobre el suministro futuro de vacunas mientras las dosis no se usaban.

Después de la confirmación por parte del regulador europeo de medicamentos de que la vacuna de AstraZeneca era segura, los países comenzaron a administrar dosis nuevamente, aunque Francia sigue optando por imponer una restricción para los mayores de 55 años.

Suecia, Noruega y Dinamarca, que fue el primer país en hacer una pausa en el uso de AstraZeneca, dijeron que esperarían una semana más antes de decidir si reanudarla.

¿Es segura la vacuna?

La Organización Mundial de la Salud, que ha instado a que continúen las vacunaciones, dijo el viernes que se habían administrado más de 20 millones de dosis de la vacuna a ciudadanos europeos.

El lanzamiento de la vacuna AstraZeneca se ha visto afectado por informes de posibles efectos nocivos centrados en la coagulación de la sangre.

Pero la Agencia Europea de Medicamentos y la Agencia Reguladora de Medicamentos y Productos Sanitarios del Reino Unido han concluido que es seguro y eficaz y que los beneficios superan cualquier riesgo potencial.

El lunes, los datos de un ensayo dirigido por EE. UU. mostraron que la vacuna tiene un 79% de efectividad en la prevención del COVID-19 y ofrece una protección del 100% contra enfermedades graves.

Una junta de monitoreo de seguridad de datos independiente tampoco identificó preocupaciones de seguridad relacionadas con la vacuna.

¿Qué ha dicho la UE?

La semana pasada, Von der Leyen ocupó los titulares cuando amenazó con restringir las exportaciones de vacunas Covid-19 al Reino Unido y otros países en un esfuerzo por salvaguardar los golpes para sus propios ciudadanos, ya que partes del continente enfrentan una tercera ola de la pandemia.

Dijo que el bloque utilizaría "cualquier herramienta" que necesite para garantizar que las dosis lleguen a sus ciudadanos, incluida la incautación de la producción de vacunas.

“Queremos entregas confiables de vacunas, queremos un aumento en los contratos, queremos ver reciprocidad y proporcionalidad en las exportaciones, y estamos listos para usar cualquier herramienta que necesitemos para cumplir con eso”, dijo.

“Se trata de asegurarnos de que Europa reciba su parte justa”.

Durante el fin de semana, en una entrevista con el Funke Media Group de Alemania, repitió esa advertencia: “Tenemos la posibilidad de prohibir las exportaciones planificadas. Ese es el mensaje para AstraZeneca: cumple su contrato con Europa antes de comenzar a realizar envíos a otros países”.

Sin embargo, hablando el lunes en Bruselas, el portavoz de Von der Leyen, Mamer, pareció suavizar la postura de la UE.

Si bien dijo que “el presidente ha dado nuestra opinión sobre cuál es la situación y cuáles son los objetivos que estamos siguiendo”, agregó: “No se trata de prohibir la exportación de vacunas, se trata de asegurar que las empresas cumplan con sus compromisos de los estados miembros y la Unión Europea que están inscritos en los contratos que tienen con nosotros.

“Por eso, este es nuestro objetivo, asegurarnos de que se respeten los contratos que hemos firmado”.

“En ese contexto, el presidente ha dicho que, por supuesto, vemos que, en realidad, las empresas que fabrican dosis en la UE han estado exportando muy ampliamente -lo que en sí mismo es algo bueno- pero que queremos ver reciprocidad y proporcionalidad. en estas exportaciones".

¿Qué ha dicho el Reino Unido?

Downing Street respondió la semana pasada instando a Bruselas a "mantener su compromiso" de no restringir las exportaciones de vacunas.

Cuando se le preguntó acerca de los comentarios de Von der Leyen, el portavoz oficial de Boris Johnson dijo: “Quisiera señalar la conversación que el primer ministro tuvo con Ursula von der Leyen a principios de este año”.

“Confirmó entonces que el enfoque de su mecanismo estaba en la transparencia y no pretendía restringir las exportaciones de las empresas donde están cumpliendo con sus responsabilidades contractuales”.

"Sigue siendo el caso en el que esperaríamos que la UE continúe cumpliendo su compromiso".

Dominic Raab, el secretario de Relaciones Exteriores, agregó: “El mundo está mirando. Todos nosotros, incluidos nuestros amigos europeos, hemos estado diciendo durante toda la pandemia que estaría mal si restringiera o interfiriera con el suministro contratado legalmente. Todos lo dijimos el año pasado sobre el PPE. Lo hemos estado diciendo este año, sobre vacunas y otras cosas".

Cuando se le pidió que comentara sobre la situación el lunes, la ministra de atención, Helen Whately, instó a la Comisión Europea a ceñirse a su compromiso de no impedir que las compañías farmacéuticas cumplan con los términos de los contratos para suministrar vacunas.

Ella le dijo al programa Today de BBC Radio 4: “Lo que estamos escuchando en este momento es algo de especulación, alguna conjetura, un elemento de retórica”.

“Pero lo realmente importante es que la UE y ningún país debería seguir el nacionalismo de las vacunas o el proteccionismo de las vacunas”.

“Esperamos que la Unión Europea cumpla con sus compromisos y estoy seguro de que el Primer Ministro estará en contacto con sus homólogos europeos (habla con sus homólogos europeos con regularidad), pero no creo que este debate sea útil para nadie.

"Lo que importa es que todos los países estén subiendo y desplegando y vacunando a su población".

El líder laborista Sir Keir Starmer dijo a LBC Radio: “No creo que la UE se esté ayudando a sí misma aquí, no creo que se haya ayudado mucho en las últimas semanas y meses en toda la cuestión de la vacuna”.

"No creo que deban seguir este camino de prohibir las exportaciones".

¿Hay escasez de suministros?

La intensa demanda mundial de vacunas ha dado lugar a una advertencia de retrasos en el futuro.

El Reino Unido anunció la semana pasada que se vería afectado por la escasez de suministro , con nuevas reservas para las vacunas COVID-19 cerradas para el mes de abril después de que los jefes de salud revelaran una reducción "significativa" en el suministro desde la semana que comenzó el 29 de marzo.

Los líderes del NHS recibieron una carta en la que se les ordenaba que se concentraran en completar la vacunación de los mayores de 50 años y otros grupos prioritarios, así como en la administración de segundas dosis a los que ya habían recibido un pinchazo, mientras que las personas menores de 49 años deben esperar su turno.

Es probable que la escasez, causada por "reducciones en el suministro nacional de vacunas entrantes", dure cuatro semanas, según la carta.

Europa también se enfrenta a la escasez. El ministro de salud de Alemania, Jens Spahn, advirtió la semana pasada que el país no tenía suficientes vacunas para prevenir una tercera ola de la enfermedad.

¿Quién envía qué y dónde?

Hasta ahora, la UE ha enviado alrededor de 10 millones de dosis de vacunas al Reino Unido.

Pero se entiende que hasta ahora no se ha enviado ninguna vacuna desde Gran Bretaña a la UE, a pesar de las solicitudes de Bruselas.

Pfizer tiene una gran planta en Bélgica de donde proviene gran parte del suministro del Reino Unido, parte de un pedido de 40 millones de dosis. Las amenazas de bloquear las exportaciones podrían afectar esas entregas.

Sin embargo, se informa que una empresa con sede en East Yorkshire, Croda, tiene un contrato de cinco años por valor de hasta 75 millones de libras esterlinas para suministrar cuatro ingredientes químicos diferentes utilizados en la producción de la vacuna Pfizer en el continente. Por tanto, una prohibición de las exportaciones de ojo por ojo perjudicaría a todos los países.

Actualmente, el Reino Unido depende menos de la UE para las vacunas AstraZeneca, con sus propias fábricas en Wrexham, Keele y Oxford. Pero su lanzamiento se ha visto interrumpido por un retraso en el envío de la droga desde India.

También se dice que se están llevando a cabo discusiones sobre una reserva de vacunas AstraZeneca en una fábrica en los Países Bajos.

Según los informes, el gobierno británico ha exigido acceso a los golpes producidos en esa planta. La fábrica con sede en Leiden, dirigida por el subcontratista Halix, figura como proveedor de vacunas tanto en los contratos que AstraZeneca ha firmado con Gran Bretaña como con la Unión Europea.

“Los británicos insisten en que la planta de Halix en los Países Bajos debe entregarles la sustancia farmacéutica producida allí. Eso no funciona”, dijo a Reuters un funcionario de la UE.

AstraZeneca aún no ha solicitado la aprobación de las vacunas producidas en Halix para su uso en la UE, pero se espera que lo haga de manera inminente.