Sheriff de Spokane desata protestas al ofrecer trabajo a policías que se nieguen a vacunarse

Condado más rural y conservador que el oeste de Washington

Andrew Buncombe
viernes 22 octubre 2021 14:54

Washington Jay Inslee celebra la obligatoriedad de las vacunas y culpa a los que se resisten a ellas como los que escuchan "alucinaciones en Internet”.

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Un sheriff de la zona rural de Washington ha desatado la indignación al ofrecer puestos de trabajo a los policías que han renunciado o han sido despedidos de otros cuerpos en lugar de vacunarse contra el covid.

Esta semana han entrado en vigor una serie de mandatos de vacunación, a nivel estatal, de condado y de ciudad, que exigen que empleados como los bomberos, los policías y los trabajadores de los transbordadores se vacunen, en lo que el gobernador del estado de Washington, Jay Inslee, dijo que era una medida para ayudar a protegerlos a ellos, y a la gente a la que sirven.

“La misión de los funcionarios públicos y de los que prestan asistencia sanitaria es servir a nuestros conciudadanos de Washington. Estos trabajadores viven en cada comunidad de nuestro estado, trabajando juntos y con el público cada día para prestar servicios”, comentó. “Tenemos el deber de protegerlos del virus, tienen derecho a ser protegidos, y las comunidades a las que sirven y en las que viven también merecen protección”.

Los mandatos se tradujeron en un modesto número de empleados -el gobernador informó que menos del 3%, o en torno a mil 900 personas- que renunciaron o fueron despedidos. A principios de esta semana, varias docenas de extrabajadores dejaron sus botas de trabajo en las escaleras del capitolio estatal en Olympia, en lo que dijeron que era un acto simbólico de desafío.

Pero el sheriff del condado de Spokane, situado 250 al este de Seattle, donde las tasas de vacunación son más bajas y donde no existe un mandato, desató la polémica al lanzar una campaña de reclutamiento que parece dirigirse a los agentes de otras fuerzas que renunciaron o fueron despedidos, tras negarse a vacunarse.

“#Troopers #Officers & #Deputies Buscando un lugar donde te aprecien y te necesiten?”, decía el anuncio publicado en Twitter por el sheriff de Spokane, Ozzie Knezovich.

“Por favor, ponte en contacto con un miembro de nuestro Equipo de Reclutamiento hoy mismo. Recruiting@spokanesheriff.org o visite nuestra página de #reclutamiento en https://spokanesheriff.info #WSP #Washington #Seattle #Hiring #Portland”.

En respuesta a una pregunta de un miembro del público que quería saber por qué no se exigían vacunas, la cuenta decía: “no estamos bajo el mandato del estado, lo que significa que no se aplica a nuestra agencia”.

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En un vídeo de reclutamiento, los agentes de Spokane hablaban elogiosamente del placer de trabajar en Spokane y de las oportunidades profesionales de que disponían. En dos momentos del vídeo, un cartel decía: “No se requieren vacunas obligatorias”.

Spokane, más rural y conservadora que el oeste del estado de Washington, tiene desde hace tiempo una cierta reputación de reticencia a las vacunas. Los datos sugieren que, mientras que el condado de King, donde se encuentra Seattle, ha alcanzado una tasa del 75% de personas que se han vacunado una vez, y del 70% totalmente, en el país de Spokane, las cifras son del 59% y del 53%, respectivamente.

La ciudad y el país no tienen un mandato de vacunación, aunque a principios de este año la alcaldesa Nadine Woodward instó a la gente a vacunarse. Esta semana, mencionó que se había despedido a varias personas que trabajaban en centros sanitarios supervisados por el Estado.

Knezovich no se puso inmediatamente a disposición para responder a las preguntas. Ha dicho que se ha vacunado y que ha visto cómo su hija se ponía muy enferma por culpa de covid.

Sin embargo, señaló que su elección personal era diferente a un mandato del gobierno.

“El condado de Spokane no tiene un mandato de vacunación”, argumentó Knezovich al periódico Spokesman-Review. “No estamos sometidos a ningún mandato de vacunación. Por lo tanto, estamos haciendo saber a la gente que no tenemos eso, y hay un montón de agencias que están a punto de perder un montón de agentes de policía porque están obligando a una vacuna que algunas personas son muy, muy opuestas a tomar.”

Knezovich, que pretende contratar hasta 20 agentes, ha acusado anteriormente a Inslee de intentar “someter a sus empleados a golpes”.

Aunque hubo algunas excepciones, la mayoría de las personas que reaccionaron al anuncio de contratación en Twitter lo hicieron con ira o consternación.

“No. Vete. No necesitamos ese tipo de gente en Spokane. ¿Por qué el sheriff intenta propagar el covid en nuestro hermoso condado?”, escribió Melanie, una activista.

Otro cartel, Kathy Lanski, decía: “los mandos están eliminando a los malos policías que dicen ser la excepción, pero se protegen entre ellos, no al público. Recuerden que la expresión que comienza con ‘Una manzana podrida acaba con ‘... estropea todo el barril”.

Un cartel, Den Fletcher decía: “orgulloso de creer en el departamento del Sheriff del Condado de Spokane. Siempre han estado ahí cuando los hemos necesitado. Buena gente”.

Inslee celebró esta semana lo que denominó el éxito del mandato de vacunación. declaró a King-TV: “es una historia increíble: más del 90% de la gente está vacunada. Hay algunos rezagados, que desgraciadamente escuchan estas alucinaciones en Internet”.

Un portavoz del gobernador, Mike Faulk, precisó a The Independent: “Deseamos lo mejor a los antiguos empleados en el siguiente paso de sus carreras. Si algún agente del sheriff vacunado quiere venir a trabajar con los 2 mil empleados de la Patrulla del Estado de Washington que siguen sirviendo con orgullo al público, es bienvenido a solicitarlo.”

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