Por qué es difícil hacer vacunas

¿Qué es la inmunidad de rebaño y cómo se logra?

La inmunidad colectiva ocurre cuando una población se vuelve inmune a una enfermedad

Domingo Vázquez Henry
jueves 18 marzo 2021 02:04

Desde la irrupción del COVID-19 en la vida cotidiana, palabras como pandemia, confinamiento o cubrebocas se han convertido en las grandes protagonistas de las nuevas historias. Sin embargo, con la llegada de las vacunas para combatir los contagios por coronavirus, las autoridades anhelan poder implementar la frase “inmunidad de rebaño” en sus discursos.

Pero, ¿Qué es la inmunidad de rebaño?

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, la “inmunidad de rebaño”, también llamada “inmunidad colectiva”, es la “protección indirecta contra una enfermedad infecciosa que se consigue cuando una población se vuelve inmune, ya sea como resultado de la vacunación o de haber presentado la infección con anterioridad”.

Uno de los aspectos indispensables para conseguir la inmunidad de rebaño en medio de la pandemia por COVID-19 es con un correcto proceso de vacunación.

“La inmunidad colectiva contra la COVID-19 debe lograrse protegiendo a las personas a través de la vacunación, no exponiéndolas al agente patógeno que causa la enfermedad”, señala la OMS.

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¿Cómo se logra la inmunidad de rebaño?

Dependiendo de la enfermedad es el porcentaje de personas que deben ser inmunes para lograr la inmunidad de rebaño. Por ejemplo, en el caso del sarampión, para conseguir la inmunidad colectiva, es necesario inmunizar al 95% de la población; el 5% restante estará protegido porque la enfermedad no se propagará entre las personas vacunadas. En tanto, en el caso de la poliomielitis, el porcentaje de la población inmunizada es cercano al 80%. En la actualidad, se desconoce la proporción de la población que debe ser vacunada para alcanzar la inmunidad de rebaño en materia de COVID-19.

“Determinar esa proporción es un tema de investigación fundamental y es posible que se llegue a distintas conclusiones en función de la comunidad objeto de estudio, la vacuna que se haya utilizado, los grupos demográficos a los que la vacuna se les haya administrado con carácter prioritario y otros factores”, señala la OMS.

El organismo mundial considera que, para conseguir la inmunidad de rebaño contra el coronavirus de manera segura, será necesario que una “proporción considerable de la población” se vacune, reduciendo así la cantidad total de virus que podría propagarse.

“Una de las razones por las que se opta por la inmunidad colectiva es que esta hace posible mantener seguros y protegidos de la enfermedad a los grupos vulnerables que no pueden vacunarse”, refiere el organismo.