Los bots de la vacuna contra el coronavirus: ¿Una fuerza para el bien o agentes del caos?

Los buscadores automatizados de citas para recibir la vacuna fueron bien intencionados, pero causaron que un condado de Massachusetts se viera invadido por reservaciones hechas por gente que no era de la ciudad, lo que dejó sin dosis a los residentes locales

Joe Sommerlad@JoeSommerlad
martes 09 marzo 2021 14:59

¿Las vacunas contra covid-19 son seguras y efectivas?

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Las personas de todo el mundo que esperan una vacuna contra el coronavirus han tenido que exhibir niveles sobrehumanos de paciencia y estoicismo esta primavera con el regreso a la normalidad prometida desde hace mucho tiempo y que aún se encuentra un poco lejos.

Pero no solo los jóvenes en fila se enfrentan a la frustración.

Aquellos que tienen derecho a recibir la vacuna debido a su avanzada edad también pueden encontrar el proceso de conseguir una cita realmente difícil.

Rastrear una clínica con un espacio libre disponible puede significar rastrear a través de múltiples sitios web de práctica local, cada uno ligeramente diferente del anterior, cada uno sujeto a fallas y tiempos de espera del portal y pocos ofrecen soporte por teléfono debido a que su personal se encuentra completamente ocupado.

Para las personas mayores con menos probabilidades de ser conocedoras de la tecnología y sin un nieto, amigo o vecino servicial que los ayude, es probable que el proceso genere angustia.

Carolyn Ruvkun, una residente de Brooklyn de 29 años desempleada recientemente descrita por The New Yorker , es una persona que se ha dedicado desinteresadamente a guiar a los ancianos actuando como una "hada madrina", reservando más de 100 citas en nombre de personas vulnerables que no pueden navegar en internet.

Si bien no todos tienen la suerte de tener acceso a un buen samaritano, al menos en los Estados Unidos hay otra forma.

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Los aficionados han estado configurando bots automatizados para escanear los sitios web de las clínicas en busca de nueva información de citas antes de publicar sus hallazgos en las redes sociales, una práctica conocida como "web scraping" que está resultando popular entre los usuarios de Twitter que se sienten aliviados de haber recibido atención, dibujado a un espacio abierto en nombre de un pariente anciano.

Benjamin Shover, residente del sur de Jersey, tuiteó su agradecimiento a Vaccine Bot NJ, creado por el ingeniero de software local Kenneth Hsu, el 23 de febrero después de asegurar una cita para su padre, escribiendo: “¡GRACIAS! ¡GRACIAS! ¡GRACIAS! ¡CONSEGUÍ UNA CITA PARA MI PAPÁ! ¡MUCHAS GRACIAS!"

La joyera Theresa Kaz expresó su gratitud al mismo bot el 4 de marzo después de que le permitió reservar una cita para su abuela de 91 años.

“Ella recibió su vacuna hoy con una cita que pudimos asegurar gracias a usted. ¡Tengo tanto amor y aprecio por ti, Bot! ", escribió Kaz, publicando una foto de su pariente asistiendo a una clínica con una máscara facial.

La escritora de viajes de Arizona Melissa Yeagar también recurrió a las redes sociales para agradecer a otro bot y escribió el 5 de marzo: "Quiero felicitar a @kcvaccinewatch, tanto mi hermano (que entrega por FedEx) como mis padres de 70 años tienen citas de vacunas gracias a este bot de Twitter!

“Mis padres son bastante conocedores de Internet (ambos están en Twitter), pero conseguir una cita ha sido una lucha. Realmente estoy pensando en las personas que no tienen a nadie que les ayude a pasar por esto ".

Pero, si bien estas innovaciones han demostrado ser herramientas valiosas para eliminar la confusión burocrática para algunos, otros han acusado a los bots de crear un caos inadvertido.

En Massachusetts, una clínica en el condado rural de Franklin decidió cancelar un día completo de vacunaciones el 19 de febrero después de que el 95 por ciento de sus 350 dosis fueron reservadas por forasteros preparados para hacer el viaje desde cualquier otro lugar del estado, como Boston o Cape Cod, con poca antelación, sin dejar dosis para los residentes locales.

“La mayoría de ellos se fueron todos al mismo tiempo, así que sabíamos que no era un ser humano el que podría hacerlo tan rápido”, dijo Tracy Rogers, gerente de preparación para emergencias del Consejo de Gobierno Regional de Franklin, en conversación con Insider .

"Luego descubrimos que hay un hashtag de Twitter y un sitio web al que la gente puede acceder y registrarse, y el bot simplemente recorrerá el sitio web estatal durante todo el día registrándolos".

“Es un servicio maravilloso. Es algo grandioso”, agregó. "Pero el bot no lee dónde dijimos que esto era exclusivo para los residentes del condado de Franklin".

Además de no poder tener en cuenta las estipulaciones locales como esta, también se han levantado las cejas con respecto al modus operandi de los bots.

"Hay desacuerdo en los tribunales sobre la legalidad del web scraping", dijo a ABC News Orin Kerr, profesor de derecho en la Universidad de California, Berkeley, sobre el proceso mediante el cual los programas implementan codificación Python para "leer" sitios web y recopilarlos para información.

“Es una zona turbia. Probablemente sea legal, pero no es algo de lo que tengamos certeza".

También se ha sugerido que los “scalper bots” podrían usarse para engañar al sistema no solo identificando posibles registros de vacunas, sino reservándolos automáticamente con miras a que se vendan ilegalmente.

Walgreens, el gigante farmacéutico estadounidense, ya ha dicho que sus equipos de ciberseguridad ya se están moviendo para bloquear tales prácticas para garantizar que “solo los pacientes autorizados y elegibles tengan acceso para programar una cita para vacunas”.