Estudios revelan que tener COVID-19 puede ser benéfico contra infecciones futuras

Dos nuevos estudios brindan evidencia alentadora de que haber tenido COVID-19 puede ofrecer cierta protección contra futuras infecciones

Via AP news wire
miércoles 23 diciembre 2020 22:51
<p>Los resultados son un buen augurio para las vacunas que provocan que el sistema inmunológico produzca anticuerpos.</p>

Los resultados son un buen augurio para las vacunas que provocan que el sistema inmunológico produzca anticuerpos.

Read in English

Dos nuevos estudios brindan evidencia alentadora de que tener COVID-19 puede ofrecer cierta protección contra futuras infecciones. Los investigadores encontraron que las personas que producían anticuerpos contra el coronavirus eran mucho menos propensas a dar positivo nuevamente hasta por seis meses o quizás más.

Los resultados son un buen augurio para las vacunas que provocan que el sistema inmunológico produzca anticuerpos, sustancias que se adhieren a un virus y ayudan a eliminarlo.

Los investigadores encontraron que las personas con anticuerpos de infecciones naturales tenían "un riesgo mucho menor del mismo tipo de protección que obtendría con una vacuna eficaz", de contraer el virus nuevamente, dijo el doctor Ned Sharpless, director del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos.

“Es muy, muy raro” volver a infectarse, dijo.

El estudio del instituto no tuvo nada que ver con el cáncer: muchos investigadores federales se han pasado al trabajo sobre el coronavirus debido a la pandemia.

Ambos estudios utilizaron dos tipos de pruebas. Uno es un análisis de sangre para detectar anticuerpos que puede durar muchos meses después de la infección. El otro tipo de prueba utiliza muestras nasales o de otro tipo para detectar el virus en sí o fragmentos de él, lo que sugiere una infección actual o reciente.

Un estudio, publicado el miércoles por el New England Journal of Medicine, involucró a más de 12 mil 500 trabajadores de la salud en los hospitales de la Universidad de Oxford en el Reino Unido. Entre los mil 265 que tenían anticuerpos contra el coronavirus al principio, sólo dos tuvieron resultados positivos en las pruebas para detectar la infección activa en los siguientes seis meses y ninguno desarrolló síntomas.

Eso contrasta con los 11 mil 364 trabajadores que inicialmente no tenían anticuerpos; 223 de ellos dieron positivo por infección en los aproximadamente seis meses siguientes.

El estudio del Instituto Nacional del Cáncer involucró a más de 3 millones de personas que se sometieron a pruebas de anticuerpos de dos laboratorios privados en los Estados Unidos. Sólo el 0.3% de los que inicialmente tenían anticuerpos dieron positivo posteriormente al coronavirus, en comparación con el 3% de los que carecían de dichos anticuerpos.

"Es muy gratificante" ver que los investigadores de Oxford vieron la misma reducción del riesgo: 10 veces menos probabilidades de tener una segunda infección si los anticuerpos estaban presentes, dijo Sharpless.

El informe de su instituto se publicó en un sitio web que los científicos utilizan para compartir investigaciones y está siendo revisado en una importante revista médica.

Los hallazgos "no son una sorpresa pero es realmente reconfortante porque le dice a la gente que la inmunidad al virus es común", dijo Joshua Wolf, un especialista en enfermedades infecciosas del Hospital de Investigación Infantil St. Jude en Memphis.

Es posible que los anticuerpos por sí mismos no brinden protección, podrían ser sólo una señal de que otras partes del sistema inmunológico, como las células T, pueden combatir cualquier nueva exposición al virus, dijo.

"No sabemos qué tan duradera es esta inmunidad", agregó Wolf. Se han confirmado casos de personas que contraen COVID-19 más de una vez, por lo que "las personas aún deben protegerse a sí mismas y a los demás previniendo la reinfección".