Estudio que decía que fumadores tenían menos riesgo a COVID, se retracta por nexos con industria tabacalera

Un estudio había afirmado que los fumadores actuales tienen un 23% menos de probabilidades de contraer el virus

Vishwam Sankaran
viernes 23 abril 2021 14:38

India sufre casi 300,000 infecciones diarias por COVID-19.

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Un artículo de investigación que afirmaba que los fumadores actuales tienen significativamente menos probabilidades de ser diagnosticados con COVID-19 en comparación con los no fumadores se retractó luego de que se descubrió que algunos de los autores del estudio tenían vínculos no revelados con la industria tabacalera.

El estudio realizado por científicos de la Universidad del Pireo, en Grecia, y la Universidad de Utah en los EE.UU., evaluó más de 89,000 casos de Covid confirmados por laboratorio en México, y publicó los resultados en el European Respiratory Journal en julio como una "vista preliminar”.

Según el documento ahora retractado, "el tabaquismo actual no se asoció con un resultado adverso" en los pacientes hospitalizados con COVID, y los fumadores tenían un riesgo un 23 por ciento menor de ser infectados con el coronavirus.

Ahora, la revista se ha retractado del estudio con una declaración que dice: "dos de los autores no habían revelado posibles conflictos de intereses en el momento de la presentación del manuscrito".

La nota de retractación agregó que en el momento de la publicación del estudio, uno de los autores, José M Mier, tenía un rol actual y continuo en brindar consultoría a la industria tabacalera sobre la “reducción del daño del tabaco”.

Dijo que Konstantinos Poulas, otro autor de la investigación, era investigador principal de la ONG griega NOSMOKE, que según se informa, tiene su base en un centro de ciencia e innovación que ha recibido fondos de la Fundación para un Mundo Libre de Humo, una organización financiada por la industria del tabaco.

“Después de una revisión cuidadosa del contenido del manuscrito junto con las nuevas divulgaciones que salieron a la luz, y en consulta con el liderazgo de la European Respiratory Society (el editor de la revista), los editores y la sociedad estuvieron en firme acuerdo de que, si estos conflictos de intereses había sido divulgado en el momento de la presentación del manuscrito, los editores no habrían considerado el artículo para su publicación”, señalaron los editores de la revista.

Si bien no revelar un posible conflicto de intereses normalmente no es motivo suficiente para la retractación según la revista, los editores dijeron que la decisión se tomó en función de la "naturaleza de la relación no revelada en el contexto del tema delicado presentado", y sobre la “necesidad de alinear el contenido de la revista publicada con los estatutos de la sociedad editorial”.

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"Los editores también reconocen que en ningún momento hubo una cuestión de mala conducta científica por parte de ninguno de los autores, aparte del hecho de que dos de ellos no revelaron sus conflictos de intereses relacionados con la industria tabacalera", se lee en la nota de retractación adicional.

Otros estudios, como uno publicado en la revista BMJ Evidence Based Medicine, encontraron que la investigación que relacionaba el tabaquismo con los resultados de COVID entre los pacientes estaba plagada de varios sesgos y lagunas de conocimiento que pueden dar una falsa impresión de que fumar protege contra la infección por coronavirus.

La Organización Mundial de la Salud advirtió que fumar afecta la función pulmonar y puede hacer que los fumadores sean más propensos a las infecciones pulmonares, incluido el COVID-19.