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El convicto juvenil más viejo de EE.UU. es liberado después de 68 años tras las rejas

Joe Ligon había rechazado repetidamente la opción de salir de la cárcel en libertad condicional

Mayank Aggarwal@journomayank
jueves 18 febrero 2021 16:38
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Joe Ligon, de 83 años, considerado el convicto más joven encarcelado de por vida en Estados Unidos, finalmente fue liberado después de pasar casi 68 años de su vida en una prisión.

Ligon, quien fue liberado la semana pasada, fue sentenciado a cadena perpetua en febrero de 1953 cuando tenía 15 años cuando se declaró culpable de cargos relacionados con robo y apuñalamiento en Filadelfia con otros cuatro adolescentes. El incidente resultó en la muerte de dos personas y seis heridas.

Ligon dijo que "quedó atrapado, en las circunstancias de estar en las calles", mientras que su abogado Bradley Bridge afirma que su cliente sostiene que nunca mató a nadie, según CNN.

Dijo que ya no es un niño. "No sólo soy un hombre adulto, soy un anciano y envejezco cada día".

Después de la liberación de Ligon la semana pasada, Bridge enfatizó que el niño que “cometió esos crímenes en 1953 ya no existe… la persona que salió de prisión en 2021 tiene 83 años, ha crecido, cambiado y ya no es una amenaza”.

“Ha reembolsado ampliamente a la sociedad el daño y el daño que causó. Y ahora, es apropiado que pase los últimos años de su vida en libertad ”, dijo Bridge.

No es que Ligon no tuviera la oportunidad de salir de la cárcel, pero rechazó las opciones de clemencia y libertad condicional porque creía que la libertad condicional no le daría la libertad que quería después de décadas en prisión.

Primero obtuvo la opción del indulto del gobernador de Pensilvania en la década de 1970, pero la rechazó a diferencia de dos de sus cómplices que la aceptaron. Posteriormente, en 2017, rechazó otra oferta de libertad condicional.

Bridge, que ha representado a Ligon durante más de una década, llevó su caso a un tribunal federal y ganó la libertad de su cliente en 2021.

Informó que varias personas han estado trabajando con Ligon para ayudarlo en su transición a un nuevo mundo.

Una de esas personas es John Pace, un ex recluso, que ahora trabaja como coordinador de reingreso para el Proyecto de Sentencia y Reingreso de Jóvenes (YSRP) con sede en Filadelfia.

“Siempre habrá gente que piense que Joe debería estar en la cárcel por el resto de su vida. Joe tiene control sobre cómo demuestra quién es hoy, y espera que eso sea suficiente para ayudar a otras personas a darse cuenta de cómo está tratando de ayudar a otras personas a usar un mejor juicio”, dijo Pace.