Primera salida del bebé gorila

Más de 20 bebés gorilas nacidos en Ruanda reciben sus nombres en una ceremonia especial

Los bebés fueron nombrados como parte de Kwita Izina, la ceremonia anual de nombramiento del gorila de montaña en Ruanda

Louise Boyle@LouiseB_NY
jueves 24 septiembre 2020 19:27
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Dos docenas de bebés gorilas de montaña están siendo nombrados para celebrar el Día Mundial del Gorila en medio de los esfuerzos continuos de los conservacionistas para protegerlos de la pandemia de coronavirus.

Los bebés fueron nombrados como parte de Kwita Izina, la ceremonia anual de nombramiento del gorila de montaña en Ruanda, donde nacieron.

El evento ocurre virtualmente por primera vez en sus 16 años de historia debido a la pandemia.

El honor de nombrar a los pequeños gorilas es para los hombres y mujeres que los cuidan en el Parque Nacional de los Volcanes.

Clare Akamanzi, directora ejecutiva de la Junta de Desarrollo de Ruanda, dijo: “La Kwita Izina de este año es especial porque hemos optado por volver a nuestra historia y tradición para nombrar a nuestros bebés gorilas como se hizo en el pasado, que las personas que dedican mucho tiempo al cuidado de estos bebés son las que tienen el honor y el privilegio de nombrarlos ".

Los gorilas de montaña son ampliamente considerados como una historia de éxito en la conservación. Los esfuerzos para aumentar la población en los países de su área de distribución de Ruanda, la República Democrática del Congo y Uganda, los han llevado de un mínimo histórico de aproximadamente 250 hace aproximadamente medio siglo, a alrededor de 1.000 en la actualidad.

El ecoturismo sostenible apoya la conservación de los gorilas de montaña y, cuando se cerró debido a la pandemia, envió ondas de choque a la economía de la región.

Pero fue un paso necesario cuando los gorilas de montaña, junto con otros primates, comparten características de ADN tan cercanas a los humanos y, por lo tanto, son susceptibles a otras enfermedades respiratorias humanas.

Los expertos también advierten que un aumento en los niveles de caza furtiva debido al Covid-19 podría tener implicaciones “catastróficas”, arriesgando la extinción de esta subespecie de gran simio.

Craig Sholley, un conservacionista reconocido por su trabajo con los gorilas y vicepresidente de la African Wildlife Foundation, dijo a The Independent la semana pasada que “las actividades contra la caza furtiva en África han disminuido debido a la pérdida de importantes ingresos por turismo”.

“Pero, para el gorila de montaña existe el peligro adicional de transmisión del virus que podría ser catastrófico. Podría ser su desaparición.

"Los gorilas de montaña viven en dos poblaciones relativamente cerradas, lo que los hace muy vulnerables y su futuro increíblemente frágil".

La campaña Stop the Illegal Wildlife Trade de The Independent , que se lanzó a principios de este año, busca un esfuerzo internacional para reprimir la caza furtiva y el comercio ilegal de animales salvajes.

Cath Lawson, experta en primates de WWF-Reino Unido, dijo: “Se han necesitado décadas de esfuerzos de conservación colaborativos y centrados en las personas para que el gorila de montaña vuelva al borde de la extinción. La población mundial ahora es de más de 1,000.

"Los 24 bebés nombrados en la ceremonia de Kwita Izina 2020 nos recuerdan que hay mucho que celebrar. Pero, como ha demostrado la amenaza de la pandemia de coronavirus, no hay lugar para la complacencia: los gorilas de montaña siguen siendo una subespecie dependiente de la conservación. "