El inquietante aumento del comercio ilegal de jaguares y su relación con la Ayahuasca como ‘potenciadores espirituales’, las curas de artritis y el vino de ‘huesos’

Estamos protegiendo la vida silvestre en riesgo de los cazadores furtivos debido a la crisis de financiación de la conservación causada por Covid-19. Se necesita desesperadamente ayuda para apoyar a los guardabosques, las comunidades locales y el personal policial para prevenir los delitos contra la vida silvestre. Dona para ayudar a detener el comercio ilegal de vida silvestre aquí

Louise Boyle@LouiseB_NY
sábado 22 agosto 2020 17:35
Un cadáver de jaguar transportado desde el bosque en Surinam utilizando una canoa
Un cadáver de jaguar transportado desde el bosque en Surinam utilizando una canoa
Read in English

Una asombrosa variedad de productos derivados de las partes del jaguar está impulsando un aumento alarmante en la caza furtiva y el tráfico de una de las especies más emblemáticas de América Latina .

Los conservacionistas han informado que los dientes y las garras de jaguar se comercializan como accesorios imprescindibles para los turistas que participan en las ceremonias tradicionales de ayahuasca en Perú. Una investigación separada descubrió tinas de una pasta negra similar a un pegamento, hecha de cadáveres de jaguar hervidos, que se transportaban de contrabando a Asia como una costosa cura para la artritis. También se sabe que los cachorros de jaguar han sido recogidos como mascotas, solo para ser vendidos por piezas cuando se vuelven demasiado grandes para manejar.

El tráfico de vida silvestre está aumentando en América Latina, el hotspot de biodiversidad más rico del planeta y hogar de alrededor del 40 por ciento de las especies de plantas y animales del mundo. El comercio ilegal de vida silvestre es una amenaza emergente en un continente que históricamente ha carecido de los esfuerzos de conservación a gran escala de África y Asia.

Destaca la urgencia de nuestra campaña Stop The Illegal Wildlife Trade , que fue lanzada por el mayor accionista de The Independent, Evgeny Lebedev, para pedir un esfuerzo internacional para reprimir el comercio ilegal de animales salvajes, una de las mayores amenazas para la biodiversidad futura.

Los jaguares se enfrentan a una gran cantidad de amenazas, entre ellas asesinatos deliberados por sus colmillos, cráneos, huesos, pieles, patas y carne.

La especie estuvo al borde de la extinción a mediados del siglo XX cuando unos 18.000 jaguares fueron asesinados cada año por su piel hasta que, en 1975, se prohibió el comercio internacional de jaguares. Aunque la caza disminuyó, los jaguares aún enfrentaron ataques de represalia por parte de humanos que protegían al ganado y de aquellos que temían a los grandes felinos en áreas remotas.

Se estima que quedan 130.000 jaguares en estado salvaje, donde los gatos solitarios deambulan por 18 países del área de distribución. Las cifras de población han disminuido alrededor de una cuarta parte durante las últimas tres generaciones. Han sido eliminados de casi el 50 por ciento de su área de distribución histórica y están extintos en Uruguay y El Salvador.

Se ha documentado un aumento de la caza furtiva en la Amazonía , donde los jaguares se concentran en gran medida, particularmente en Brasil, Bolivia, Perú y las Guayanas. También se han informado asesinatos en Surinam, Bolivia y Perú.

Las especies son particularmente vulnerables a la destrucción del hábitat provocada por la deforestación desenfrenada y los incendios forestales que están provocando en el Amazonas los acaparadores de tierras para la expansión agrícola, la tala y la minería. Tras la deforestación récord del año pasado y los incendios forestales en el Amazonas, el mes pasado fue el peor junio en incendios en 13 años.

La tala y la quema a través de la selva es una amenaza doble para los jaguares: ambos destruyen su hábitat y brindan un acceso más fácil a los cazadores de trofeos, las bandas de traficantes criminales y los cazadores furtivos oportunistas.

La tala de los “corredores forestales” deja a los jaguares particularmente vulnerables. Los gatos solitarios requieren extensas áreas de tierra en las que deambular, y los machos a menudo viajan cientos de millas para encontrar pareja.

Atrapar jaguares en zonas aisladas de bosque en disminución reduce su capacidad para cazar, reproducirse y permanecer genéticamente diverso.

La explosión de rutas comerciales entre América Latina y Asia en la última década, junto con el establecimiento de operaciones mineras y madereras de propiedad china en la región, ha jugado un papel importante en la mayor demanda de productos de vida silvestre.

Un informe del mes pasado de TRAFFIC , la ONG centrada en el comercio de animales salvajes, encontró que gran parte de la vida silvestre que sale de América Latina está destinada a los mercados de China y posiblemente al sudeste asiático.

Un informe de la ONU de este mes también encontró que los delincuentes pueden pasar de especies protegidas a alternativas que tienen un valor similar. A medida que los tigres se vuelven cada vez más raros en la naturaleza y las incautaciones de partes más comunes, los traficantes están dirigiendo su atención a otros grandes felinos, incluido el jaguar, que pueden hacerse pasar por productos de tigre.

En febrero de 2018, dos ciudadanos chinos fueron arrestados en Santa Cruz de la Sierra, Bolivia, por posesión de 185 dientes de jaguar y tres pieles. En 2018, se estimó que una banda criminal que había estado operando en el estado brasileño de Acre durante los últimos 30 años había matado a más de 1.000 jaguares, según TRAFFIC.

Pero el comercio ilegal con China está lejos de ser el único problema, ya que los conservacionistas advierten que se necesita más investigación para comprender las amenazas complejas e interrelacionadas.

Turismo en Ayahuasca

Un informe del año pasado estableció un vínculo entre la venta ilegal de partes de jaguar y la ayahuasca y el comercio turístico chamánico.

Las ceremonias de ayahuasca, una antigua tradición en la que un brebaje psicoactivo elaborado con la vid de ayahuasca y las hojas de chakruna se utilizan para la curación espiritual o dolencias físicas específicas, han ganado popularidad entre los turistas extranjeros que acuden a América Latina.

Es un gran negocio: en Iquitos, Perú, un centro de posadas de ayahuasca, diez de los 40 retiros más grandes ganan $6.5 millones anuales del turismo extranjero, según un estudio de 2015 .

A lo largo de la periferia, los pequeños vendedores comercializan partes del cuerpo de jaguar en puestos al borde de la carretera o tiendas de curiosidades para los turistas de ayahuasca para "mejorar" sus experiencias espirituales.

Alex Braczkowski, investigador del grupo de investigación Resilient Conservation , de la Universidad Griffith en Australia, fue coautor del estudio de 2019 que surgió de un viaje a los centros chamánicos de Iquitos, Lima y Pucallpa, Perú en 2017 como parte de una expedición de National Geographic. .

“Casualmente nos encontramos con una tonelada de partes de jaguar que se venden abiertamente en las calles y por vendedores ambulantes”, dijo a The Independent . “Vendían bolsas de jaguar, pulseras de piel de jaguar, fundas de cuchillos y muchos colgantes caninos con secciones transversales de la vid de ayahuasca pegadas. Se estaban comercializando como una forma de mejorar la experiencia espiritual de las ceremonias de ayahuasca ".

Las pieles de jaguar se vendían por 49 a 152 dólares, mientras que una sola pata se podía comprar por 9 dólares. Una cabeza de jaguar disecada tenía un precio de $30 a $91 y los caninos de jaguar costaban entre $61 y $122.

El estudio señaló que "los chamanes y curanderos indígenas locales del área de Pucallpa... negaron la noción de que las partes de jaguar mejoran la experiencia de la ayahuasca para los turistas visitantes, y sugirió que esta práctica está siendo comercializada por 'chamanes charlatanes' que buscan ganancias financieras del boom de la ayahuasca" .

Los proveedores también estaban dispuestos a transportar las pieles a nivel internacional, utilizando contactos en aeropuertos y agentes de aduanas, según el estudio (los traficantes de vida silvestre enfrentan hasta cinco años de prisión según la ley peruana).

El Dr. Esteban Payan, Director Regional del Programa Jaguar para América del Sur de Panthera , la organización mundial de conservación de gatos monteses, dijo a The Independent que el comercio ilegal de partes de jaguar vinculado a la industria turística de la ayahuasca ocurre no solo en Perú sino en toda la región amazónica, incluida Colombia y Ecuador.

"Se ha ralentizado durante la pandemia, pero volverá con una venganza", dijo.

“Los mochileros ingenuos creen que un canino jaguar, por ejemplo, aportará más poder y un subidón más fuerte a su viaje de ayahuasca. Pero no piensan en lo que significa: para conseguir ese canino, una madre jaguar puede haber sido asesinada, dejando cachorros y reduciendo la población ".

Pasta de pegamento para artritis y vino 'de huesos'

Las partes de jaguar se utilizan en medicinas tradicionales que pretenden tratar una serie de dolencias, desde el dolor de la artritis hasta mejorar el rendimiento sexual.

Una investigación, realizada en 2018 por World Animal Protection (WAP) en Surinam, encontró “una cadena de caza y comercio altamente secreta” donde se podía rastrear a los jaguares durante días antes de recibir disparos múltiples.

Roberto Vieto, gerente de campaña global de Wildlife Not Pets World Animal Protection, dijo a The Independent : “Nuestra investigación en Surinam expone la extrema crueldad involucrada en el comercio ilegal de vida silvestre de partes de jaguar, que transforma al felino más grande de las Américas en un producto de pasta similar al pegamento (sin beneficios científicamente probados), sus colmillos en souvenirs y, en algunos casos, cachorros de jaguar en mascotas exóticas mantenidas en pésimas condiciones ”.

Casi la mitad de los ciudadanos de Surinam viven en la pobreza y el comercio ilegal de jaguares es un medio de apoyo lucrativo.

La investigación encontró que los cazadores locales vendían los cadáveres a intermediarios chinos por alrededor de $260, que luego se marcaron hasta $2,000- $3,000 en las áreas urbanas más grandes.

Los cadáveres de jaguar también se cortan y se hierven en una pasta negra parecida a un pegamento para aparentemente tratar la artritis, anotaron los investigadores. Se estaban sacando de contrabando docenas de tinas de Surinam a Asia, donde cada una se vendía entre 785 y 3000 dólares. Los penes de jaguar también se enviaban ilegalmente como un producto para mejorar la virilidad.

Los investigadores encontraron dientes y garras de jaguar, algunos engastados en oro, en los mercados de Paramaribo, la capital de Surinam. Un diente engastado en oro podría costar hasta 1200 dólares.

Los cadáveres de jaguar también son buscados por comunidades chinas y filipinas en Surinam para la carne y los huesos utilizados para hacer vino, según el estudio.

El Sr. Vieto dijo que se debe hacer más para elevar el estatus del jaguar como críticamente importante para diversos ecosistemas.

“Se deben realizar esfuerzos adicionales para educar sobre el valor ecológico de las especies en su hábitat natural, mejorando la convivencia para reducir el conflicto con los animales salvajes y desalentar por completo el uso de partes de animales salvajes como medicina y sustituirlo por alternativas herbales sostenibles," dijo Vieto. 

A nivel internacional, existe un creciente reconocimiento de que se debe hacer más para proteger a los jaguares. Actualmente figuran como "Casi Amenazados" en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, aunque su estado puede elevarse a "vulnerable" debido a las tendencias recientes.

En 2018, 14 países donde deambula el jaguar, junto con grupos conservacionistas internacionales, Panthera, World Wildlife Fund, Wildlife Conservation Society y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, se unieron con un ambicioso plan para asegurar un "Corredor Jaguar", que se extiende desde México a Argentina e involucrando 30 paisajes de conservación prioritarios para los grandes felinos para 2030.

“El jaguar es un ícono para América Latina y un claro recordatorio de nuestra herencia indígena, debemos esforzarnos por movilizar a la gente para que se levante y defienda el hogar que compartimos”, dijo María José Villanueva, Directora de Conservación de WWF México, sobre el plan.