Luto marino: 18 delfines aparecen muertos en África semanas después de un derrame de petróleo

Se realizarán autopsias para establecer si las muertes están relacionadas con el encallamiento del buque de carga a 10 millas de distancia.

Khalil A Cassimally
jueves 27 agosto 2020 00:43
Un cadáver de delfín se encuentra cerca del agua en Grand Sable, Mauricio
Un cadáver de delfín se encuentra cerca del agua en Grand Sable, Mauricio
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Se han encontrado dieciocho delfines muertos en las costas de Mauricio menos de tres semanas después de un gran derrame de petróleo causado por la varada de un buque de carga.

Se encontraron más delfines cerca de la costa, vivos pero en peligro, y los habitantes locales y las autoridades los llevaron a aguas más profundas.

Los delfines encontrados,  comúnmente conocidos como ballenas con cabeza de melón, fueron descubiertos a menos de 10 millas de donde el granelero MV Wakashio, de propiedad japonesa pero con bandera panameña, encalló , derramando aproximadamente 1,000 toneladas de petróleo  en la laguna.

Algunos de los delfines varados estaban ensangrentados, mientras que otros tenían heridas visibles alrededor de sus mandíbulas cuando los lugareños los encontraron en las primeras horas del miércoles por la mañana.

Bernard Aliphon, un instructor de buceo de la región que se encontró con uno de los delfines varados, dijo: “Conozco esos delfines, nado con delfines todos los días. Es desgarrador verlos así. Son como muertes en la familia ".

Bryan Terasawmy, un fotógrafo de 22 años que encontró dos delfines varados camino al trabajo, agregó: “Es muy triste. Creo que es por el derrame de petróleo. Hay petróleo incluso en la carretera de la costa. Cuando hay marea alta, las olas depositan petróleo allí ".

Las autoridades advirtieron que aún podrían quedar varados más delfines, pero dijeron que aún no podían establecer un vínculo entre las muertes y el derrame de petróleo. Señalaron que en 2005 se encontraron 35 delfines varados en esa región.

Harry Khambule, director senior de campañas de energía y clima de Greenpeace, pidió "una autopsia pública, rápida y transparente de los cuerpos recogidos".

Los delfines varados fueron transportados al centro de investigación del Departamento de Pesca, donde los resultados preliminares de dos autopsias completadas no mostraron rastros de combustible en el estómago de los animales.

Se espera que las autopsias restantes se completen en los próximos días. También se han tomado muestras de grasa y piel para pruebas de toxicología, mientras que otras muestras se enviarán a la isla de Reunión para su posterior análisis.

La noticia de los varamientos aumenta la sensación de impotencia en la región, dijeron los lugareños.

Muchos pescadores están luchando porque ya no pueden pescar en el área del derrame de petróleo. Otros que dirigen pequeñas empresas que atienden a turistas, como los operadores de botes pequeños, han estado efectivamente sin trabajo desde que Mauricio cerró sus fronteras internacionales en marzo debido al Covid-19.

El Dr. Adam Moolna, profesor de medio ambiente y sostenibilidad de la Universidad de Keele y mauriciano, dijo: “Hay una comunidad de 15.000 personas que viven y sufren junto a la vida salvaje de este pequeño rincón de Mauricio”.

Brummell Laurent, un operador de botes de 52 años de la aldea costera de Mahebourg, dijo que la comunidad está desmoralizada.

“Todos están deprimidos. Ayer me cortaron Internet porque ya no podía pagar las facturas. Necesitamos comenzar nuestras vidas desde cero ", dijo.