Búsqueda de vida extraterrestre: científicos descubren que hay lava fundida debajo de la superficie de Marte

Andrew Griffin
jueves 27 octubre 2022 19:22
Perseverance, primera misión en busca de vida en Marte
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Podría haber lava fundida debajo de la superficie de Marte, afirman los científicos.

La nueva tecnología ha permitido a los científicos escanear a profundidad el interior de los planetas de nuestro sistema solar y examinar el núcleo que podría estar dentro.

El magma que se eleva desde el subsuelo podría haber derretido el hielo que, a su vez, podría haber dejado condiciones favorables para la vida extraterrestre, informan los científicos.

La nueva investigación permitió a los científicos escanear todo el interior de Marte y encontrar un gran núcleo debajo de la superficie. El proceso fue similar a una ecografía en un cuerpo: se miden ondas que cambian a medida que se mueven por el interior de Marte y se usan dichos cambios para inferir lo que sucede debajo de la superficie.

Intervino también un instrumento preciso en el módulo de aterrizaje InSight, que llegó a Marte en 2018 y ha estado escaneando su estructura interna desde entonces.

Las señales recogidas por ese sensor permitieron a los científicos rastrear la actividad bajo la superficie de Marte hasta una región llamada Cerberus Fossae. Recibe el nombre en homenaje a la criatura del mito griego, que protege el inframundo, en reconocimiento de la importancia de la región como puerta al subsuelo de Marte.

Y sugiere que Marte permanece activo desde una perspectiva geológica y aún no se ha extinguido por completo. El paisaje sigue moviéndose, y esos movimientos podrían ser una indicación de que el magma se está moviendo hacia otro lugar de erupción, explican los científicos.

La nueva investigación también encontró que Marte alguna vez tuvo un campo magnético, impulsado por su núcleo de hierro, níquel y azufre. También se cree que estas condiciones son necesarias para el florecimiento de la vida en el planeta.

“Si bien hay mucho más que aprender, la evidencia de magma potencial en Marte es intrigante”, comentó Anna Mitteholtz, coautora de la nueva investigación.

Los hallazgos se publican en un nuevo artículo, ‘Tectonics of the Cerberus Fossae Unveiled by Marsquakes’ (Tectónica de Cerberus Fossae descubierta por martemotos), publicado en Nature Astronomy.

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