Científicos descubren vida que “no debería existir” debajo de una capa de hielo en la Antártida

Se observaron formas de vida inmóviles, incluidas lo que parecen ser esponjas y posiblemente percebes

Tom Embury-Dennis@tomemburyd
martes 16 febrero 2021 21:14

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Los científicos han descubierto vida que "no debería existir" bajo una plataforma de hielo antártica de 900 metros de espesor.

Se observaron formas de vida inmóviles, incluidas lo que parecen ser esponjas y posiblemente percebes, en una roca debajo de la plataforma de hielo Filchner-Ronne, a 260 km de las aguas abiertas que transportan la comida de la que dependen estos organismos.

El descubrimiento se realizó después de que un equipo dirigido por la British Antarctic Survey (BAS) perforara la plataforma de hielo y dejara caer una cámara en el agujero para explorar el lecho marino.

Huw Griffiths, un biogeógrafo marino de BAS, dijo al New Scientist que había "todo tipo de razones por las que no deberían estar allí", ya que las criaturas probablemente sobreviven en organismos fotosintéticos que requieren la ausencia de luz solar en el fondo de la gigantesca plataforma de hielo.

Según el estudio, publicado en Frontiers in Marine Science, las corrientes oceánicas antárticas sugieren que la fuente de alimento de los animales podría llegar a ellos desde una distancia de hasta 1,500 km.

El hallazgo sugiere que la vida en el continente más austral y más duro del mundo es más adaptable y diversa de lo que inicialmente se creía.

"Hemos descubierto que este no es un cementerio donde algunas cosas se aferran, es más complicado de lo que pensamos", declaró el doctor Griffiths.

El equipo quiere estudiar más a fondo las formas de vida, que enfrentan un futuro incierto ante una crisis climática que conduce al colapso de las capas de hielo.

La mayoría de las plataformas de hielo vitales de la Antártida permanecen congeladas todo el año y son estables, pero las fracturas en sus superficies podrían hacerlas vulnerables a un colapso rápido si el aumento de las temperaturas empuja el agua de deshielo hacia los espacios, reveló un estudio separado el año pasado.

Griffiths ahora espera intensificar el estudio de las criaturas, una tarea difícil en una región tan implacable y remota del planeta.