China enciende un “sol artificial” cinco veces más caliente que el real

Los investigadores esperan que el dispositivo de fusión nuclear pueda proporcionar energía limpia casi ilimitada

Anthony Cuthbertson
jueves 13 enero 2022 19:57
El 'sol artificial' de China corrió a 70 millones de grados, cinco veces más caliente que el sol real, durante casi 20 minutos.
El 'sol artificial' de China corrió a 70 millones de grados, cinco veces más caliente que el sol real, durante casi 20 minutos.

Un reactor de fusión nuclear en China estableció un nuevo récord de altas temperaturas sostenidas la semana pasada después de funcionar a una temperatura cinco veces más caliente que el sol durante más de 17 minutos, según los medios estatales.

El EAST (Experimental Advanced Superconducting Tokamak), conocido como “sol artificial”, alcanzó temperaturas de 150 millones de grados Farenheit (70 millones de grados Celsius) durante los experimentos, informó la Agencia de Noticias Xinhua.

El objetivo principal del desarrollo del dispositivo solar artificial es entregar energía limpia casi ilimitada al imitar las reacciones naturales que ocurren dentro de las estrellas.

“La operación reciente sienta una base científica y experimental sólida para el funcionamiento de un reactor de fusión”, declaró a Xinhua Gong Xianzu, investigador del Instituto de Física de Plasma de la Academia China de Ciencias, quien dirigió el último experimento.

El proyecto EAST, que ya le ha costado a China más de US$941.500 millones (£700.000 millones), llevará a cabo el experimento hasta junio.

La fusión nuclear es promocionada como el santo grial de la producción de energía limpia. Sin embargo, queda un largo camino por recorrer fuera de un laboratorio a pesar de décadas de investigación en esta tecnología.

Al replicar la física del sol real, los reactores de fusión nuclear fusionan núcleos atómicos para generar cantidades masivas de energía que se puede convertir en electricidad.

El proceso no requiere combustibles fósiles y no deja residuos peligrosos, a diferencia del proceso de fisión nuclear que impulsa la producción comercial de energía nuclear. Los físicos también afirman que también existe un riesgo mucho menor de un desastre ambiental.

El HL-2M tokamak es uno de los tres “soles artificiales” que se desarrollan en China

El equipo de reactores de China también brindará apoyo técnico a otro megaproyecto de reactor de fusión nuclear que se construye actualmente en Marsella, Francia.

El ITER (International Thermonuclear Experimental Reactor) será el reactor más grande del mundo una vez terminado.

El Reino Unido también planea construir una central nuclear de fusión como parte de una “revolución industrial ecológica”, y el mes pasado se anunció una lista de cinco ubicaciones para el sitio.

El proyecto STEP (Spherical Tokamak for Energy Production) tiene como objetivo producir un diseño conceptual para 2024 y entregar energía a los hogares de las personas en algún momento de la década de 2040.

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