Ascienden a 100 las víctimas de la ola de calor en Oregón

La gobernadora Kate Brown teme que la ola de calor sea un “presagio de lo que vendrá” en la crisis climática.

Oliver O'Connell
jueves 08 julio 2021 23:11
Oregon governor says number of heat wave deaths is unacceptable
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La ola de calor sin precedentes que se apoderó del noroeste de Estados Unidos y Canadá se ha cobrado más de 100 vidas en el estado de Oregón, según reportan las autoridades.

Las cifras de los médicos forenses estatales muestran que el número de presuntas muertes relacionadas con el calor ha aumentado a 107. Sus edades oscilan entre 37 y 97, al menos 75 eran hombres y 32 mujeres. Habitantes del condado han calificado la ola de calor como un "evento de víctimas masivas".

Durante una aparición en Face the Nation de CBS News, la gobernadora Kate Brown dijo que el número de muertos era "absolutamente inaceptable" y, a pesar de los preparativos, se habían perdido demasiadas vidas.

Oregón soportó temperaturas de tres dígitos entre el 25 y el 30 de junio, con un máximo de 116F (47C) registrado en Portland el 28 de junio.

"Este es un presagio de lo que vendrá", predijo la gobernadora Brown.

"Hemos estado trabajando para prepararnos para el cambio climático en este estado durante varios años", dijo el domingo. “Lo que no tuvo precedentes, por supuesto, fueron los tres días continuos de calor, y fue horrible ver a más de 90 habitantes de Oregón perder la vida. Y tenemos que continuar con nuestro trabajo de preparación".

Los que murieron incluyen un trabajador agrícola inmigrante de Guatemala de 38 años; un hombre sin refugio en el condado de Polk encontrado por un campista en un parque, también de 38 años; y una mujer de 90 años en el condado de Washington que fue encontrada en su casa por un amigo.

El condado de Multnomah, que incluye gran parte de Portland, ha visto 67 muertes, lo que llevó al condado a llamarlo un "evento de víctimas en masa".

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Los funcionarios de salud dijeron en un comunicado de prensa que la presunta causa de muerte de todas las víctimas es la hipertermia, que tiene lugar cuando la temperatura corporal de una persona está por encima de lo normal durante un período prolongado. Se ha confirmado hipertermia en 40 de los casos.

Algunos de los fallecidos fueron encontrados en sus casas sin aire acondicionado ni ventiladores, según informes de noticias locales.

El condado de Multnomah abrió tres centros de enfriamiento las 24 horas del día, nueve espacios de enfriamiento y se contactó directamente con decenas de miles de personas mayores, personas con discapacidades y mujeres embarazadas, las que se consideran más expuestas al calor extremo.

También se desplegaron más de 60 equipos de trabajo para centrarse en las personas sin vivienda ni refugio.

Los funcionarios del condado ahora realizarán una revisión de sus instrumentos y la respuesta al calor extremo, aunque su kit de instrumentos ya se había actualizado tanto en 2018 como en 2021.

Se espera que una revisión de la respuesta informe cómo implementar mejor los recursos en el futuro.