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2020 ha sido un año sombrío en la crisis climática, pero también hubo buenas noticias

La corresponsal climática senior Louise Boyle pidió a científicos, activistas y abogados ambientales hablen sobre algunas buenas noticias en 2020

jueves 31 diciembre 2020 18:28
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2020 está en camino de ser el año más caluroso registrado.

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Se suponía que 2020 sería el año de la acción climática con un impulso de base y ambiciosos compromisos nacionales que se acelerarían hacia objetivos audaces de reducción de emisiones en las conversaciones sobre el clima de la ONU, COP26 , en noviembre.

La pandemia de COVID-19 puso fin a eso, y el año ha terminado con una acumulación de noticias climáticas nefastas.

2020 está en camino de ser el año más caluroso registrado; una temporada de incendios sin precedentes en el oeste de los Estados Unidos condujo al primer “incendio gigante” del país , y los incendios en el Amazonas fueron los peores en una década. La temporada de huracanes en el Atlántico fue la más activa registrada. Tifones devastadores inundaron el subcontinente indio y el sureste asiático, mientras que las regiones africanas del Sahel y el Gran Cuerno sufrieron sequías graves.

Pero hubo destellos de optimismo. El Pacto Verde Europeo, que ahora es fundamental para la estrategia de recuperación de COVID de la UE, tiene como objetivo principal abordar el cambio climático. Las grandes economías, en particular China, el mayor emisor del mundo, junto con el Reino Unido, Francia y Japón han hecho compromisos de carbono neto cero.

El proveedor de energía eólica, NextEra, superó al gigante petrolero ExxonMobil como la empresa de energía más grande de Estados Unidos. Las emisiones de CO2 cayeron un 7 por ciento en todo el mundo (aunque es probable que repunten en 2021). Y el presidente electo Joe Biden fue votado en la Casa Blanca en una plataforma de promesas climáticas que incluyen electricidad libre de carbono en la unión americana para 2035 y la reincorporación al Acuerdo Climático de París.

The Independent recurrió a científicos, expertos en políticas públicas, abogados ambientales y activistas para reflexionar sobre algunos momentos preciosos de buenas noticias de 2020.

El fin de la era de negación climática del presidente Trump

"Lo positivo obvio es reemplazar a un presidente que niega el clima que se opuso a la acción climática por un presidente que escucha a los expertos científicos y llevará a Estados Unidos en la dirección correcta nuevamente. La acción climática requiere cooperación global, que es difícil de lograr sin el liderazgo de Estados Unidos. La transición en el liderazgo inyectará algo de impulso a las negociaciones climáticas internacionales.

"Uno de los desarrollos climáticos más positivos en 2020 fue cuando la AIE declaró la energía solar como la electricidad más barata de la historia. Un mito común de los opositores a la acción climática es que las energías renovables son demasiado caras. Este argumento siempre ha sido defectuoso, ya que ignora los costos de fallar actuar sobre el cambio climático. Pero con el tiempo, el argumento se ha vuelto aún más insostenible a medida que el precio de las energías renovables siguió cayendo rápidamente. El caso de la transición de los combustibles fósiles a las energías renovables se puede argumentar por razones ambientales y económicas.

“Uno podría tener la tentación de decir que la reducción de emisiones durante 2020 es positiva, pero yo tengo una opinión diferente al respecto. El porcentaje de emisiones no fue tan grande y, en todo caso, demuestra que la austeridad no es la solución al cambio climático. Una lección de la pandemia es que la transformación, más que la privación, es la clave para reducir las emisiones de manera efectiva. ¿Quizás esa idea podría considerarse positiva? ".

El doctor John Cook es profesor en el Centro de Comunicación sobre el Cambio Climático de la Universidad George Mason y creador de la aplicación Cranky Uncle que combate la desinformación científica.  

Celebrando la diversidad en la ciencia

"Uno de los aspectos más destacados de 2020 fue la atención que se había prestado desde hace mucho tiempo a los negros y otros grupos subrepresentados en las ciencias ambientales y la conservación. Varias campañas destacaron y celebraron la representación de los negros en muchas áreas de la ciencia, incluida #BlackInMarineScienceWeek.

“La tecnología juega un papel cada vez más importante en la protección del medio ambiente. Este año, nuestro grupo de investigación, Benioff Ocean Initiative, lanzó una herramienta en línea llamada Whale Safe que, por primera vez, combina datos de sensores oceánicos impulsados por IA, modelos de big data y avistamientos directos de ballenas. La presencia detectada de ballenas en peligro de extinción en un canal de transporte concurrido se envía a los navegantes casi en tiempo real. Estos enfoques tecnológicos para la conservación de ballenas ofrecen soluciones escalables y reproducibles para colisiones de ballenas y barcos en todo el mundo".

"Los desarrollos recientes en la tecnología de baterías también son prometedores para el medio ambiente. Los avances en la tecnología de baterías de estado sólido podrían generar baterías con mucha más densidad energética que las versiones de iones de litio existentes que se utilizan en los vehículos eléctricos, impulsando simultáneamente hacia un futuro sin emisiones de carbono, al mismo tiempo que reduce la demanda de los minerales, como el cobalto, necesarios para producir las baterías. Esta es una buena noticia para las profundidades marinas, ya que las empresas mineras estaban comenzando a mirar hacia el fondo marino como otra fuente potencial de estos valiosos minerales".

Doctora Emma Critchley, científica del proyecto de la Iniciativa Oceánica Benioff, UC Santa Bárbara

Creciente apoyo para juzgar a los contaminadores como a los criminales de guerra

Un número cada vez mayor de países apoya agregar el “ecocidio” (destrucción generalizada, severa o sistemática de nuestro planeta) a la lista de crímenes procesados en la Corte Penal Internacional (CPI), dice Jojo Mehta, presidente de la Fundación Stop Ecocide.

“Ahora tenemos seis estados miembros de la CPI: Francia, España, Bélgica, Finlandia, Vanuatu y Maldivas, los cuales están interesados en explorar la posibilidad de convertir el ecocidio en un crimen internacional. Más países lo están tomando en serio y eso es muy alentador", dijo. "En 2020 también ha sido un gran logro convocar a un panel de abogados de peso pesado para redactar una definición legal de ecocidio".

En el panel se incluyen Philippe Sands QC, abogado internacional de derechos humanos y cofundador del Center for International Environmental Law y Pablo Fajardo, el galardonado abogado ecuatoriano que se enfrentó a Chevron por la contaminación masiva por petróleo en la selva amazónica.

“Es un progreso fenomenal en términos de personas que se están dando cuenta de la necesidad de implementar disuasivos realmente aplicables para lo que está sucediendo en el planeta”, agregó.

Victorias legales para los osos polares y retroceso en oleoductos y perforaciones

"Tuvimos varias victorias en luchas por oleoductos: Keystone XL, Mountain Valley y el oleoducto de la costa atlántica. Pero nuestra reciente victoria sobre el proyecto Liberty de HilCorp Alaska, el primer desarrollo petrolero en aguas federales en el Océano Ártico, es extremadamente importante. El proyecto, que involucra La construcción de una isla de perforación artificial fue aprobada por la administración Trump en 2018, pero la corte impidió que siguiera adelante.

"El tribunal rechazó el uso indebido de modelos económicos por parte de la administración Trump para llegar a la conclusión de que este proyecto beneficiaría al clima. Es la primera vez que un tribunal federal de apelaciones interviene en el tema.

"Desde entonces, este modelo ha sido adoptado por varias agencias federales en diferentes acciones, incluida la aprobación de la actividad de petróleo y gas en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico, por lo que este caso tendrá implicaciones mucho más allá del proyecto Liberty y nos ayudará a luchar contra otros también.

“La otra victoria en el caso (HilCorp) fue que se descubrió que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre había violado la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA) al no analizar adecuadamente los riesgos para los osos polares. No sólo los impactos letales, sino también los efectos subletales, como el ruido perturbador que podría dañar a los osos polares cuando migran, se alimentan y guardan.

"Eso es significativo porque no hay mucha jurisprudencia en términos de lo que constituye acoso bajo la ESA. Estamos usando esa parte de la decisión para luchar contra otros proyectos de petróleo y gas en el Ártico, pero creo que también será útil para luchar proyectos en todos los ámbitos cuando se trata de especies en peligro de extinción".

Kristen Monsell, directora legal de océanos del Centro para la Diversidad Biológica

Convertir a los agricultores en héroes de primera línea para abordar la crisis climática

  “2020 nos mostró la importancia de la naturaleza en la lucha contra el cambio climático con destellos de esperanza para las especies y las decisiones vitales que afectarán nuestros hogares y los de ellos.

"Los compromisos del gobierno del Reino Unido de proteger el 30 por ciento del país para la naturaleza para 2030 posicionarán a nuestros agricultores como héroes de primera línea en la lucha contra el cambio climático. Cumplir con las ambiciosas reducciones de emisiones en la Contribución Determinada a Nivel Nacional (NDC) del Reino Unido nos permitirá cosechar los beneficios no sólo para el clima, sino también en buenos empleos, aire más limpio y una ventaja competitiva para las empresas del Reino Unido.

"Podemos ir aún más lejos, especialmente en 2021 con la COP26 organizada en Glasgow, pero este es un gran paso en la dirección correcta. En otras partes del Reino Unido, 2020 vio un buen progreso en los métodos de captura de carbono, con un millón de semillas de pastos marinos plantadas en nuestra costa. Como esta planta marina en flor captura carbono del medio ambiente hasta 35 veces más rápido que las selvas tropicales, es un arma clave en la batalla contra el cambio climático.

"2020 también fue un año de avances positivos para algunas especies, como los tigres salvajes. En cinco países, las poblaciones de tigres salvajes están aumentando constantemente. Desde 2010, hemos visto un aumento en Bhután, China, India, Nepal y Rusia, aunque lamentablemente las poblaciones de tigres salvajes no están aumentando en todos los países del área de distribución de tigres y siguen amenazadas por la caza furtiva y la pérdida de hábitat".

Tanya Steele, directora ejecutiva de WWF

Protección de los corales de aguas profundas en el Golfo de México y la Patagonia

"En octubre, 13 áreas de coral en el Golfo de México, casi 500 millas cuadradas de hábitat de coral, fueron protegidas por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, Fisheries. Esto eleva el total de coral de aguas profundas protegido desde Rhode Island a Texas a más de 61 mil millas cuadradas. La protección de estos corales de aguas profundas ayudará a mantenerlos saludables y, en última instancia, ayudará a mantener pesquerías y ecosistemas oceánicos robustos en los próximos años.

"En Chile tuvimos éxito en nuestra lucha para detener la expansión del cultivo de salmón sucio y destructivo en los fiordos patagónicos vírgenes de las regiones de Los Lagos y Aysén. La acuicultura del salmón, especialmente como se lleva a cabo en Chile, puede devastar los ambientes marinos y producir una red derrochadora pérdida de proteínas cuando se utilizan peces forrajeros más pequeños como la anchoveta para la harina de salmón Sernapesca, el organismo de pesca del gobierno, emitió una resolución que pone fin de manera efectiva a las nuevas concesiones de acuicultura, incluido el salmón de piscifactoría.

Andy Sharpless, director ejecutivo de Oceana