“1,5 ° C para mantenerse con vida”: ¿El objetivo climático más optimista del Acuerdo de París todavía está a nuestro alcance?

Cinco años después de la firma del histórico acuerdo climático en París, Daisy Dunne pregunta a una serie de científicos qué probabilidades hay de que aún se pueda cumplir el objetivo más ambicioso del acuerdo.

sábado 12 diciembre 2020 13:16
Se han impuesto restricciones a las reuniones públicas en la región costera mientras se prepara para el ciclón Nivar.
Se han impuesto restricciones a las reuniones públicas en la región costera mientras se prepara para el ciclón Nivar.
Read in English

Uno coma cinco para seguir con vida. Ese es el famoso lema que fue adoptado por primera vez por un grupo que representa a los pequeños estados insulares en desarrollo del Caribe y luego adoptado por jóvenes activistas climáticos , ONG y políticos de todo el mundo.

Es un mensaje que transmite, para algunos, que limitar el aumento de la temperatura global a 1,5 ° C por encima de los niveles preindustriales para finales de siglo, el objetivo más optimista del Acuerdo de París, se considera el único resultado aceptable para nuestro planeta. Esta es una opinión que a menudo comparten los habitantes de los países en desarrollo, que son los que menos han hecho para provocar la crisis climática, sin embargo, son los que más pierden con sus impactos.

En The Independent, la destacada activista climática de Uganda Vanessa Nakate dice: “Lo que estaba presenciando a mi alrededor me impulsó a actuar: personas en mi país perdiendo sus hogares, sus ingresos y sus vidas debido al clima extremo ..., un mundo 2 ° C más caliente es una sentencia de muerte para países como el mío".

Hace cinco años esta semana, casi todos los países del mundo se comprometieron a limitar el calentamiento global a "muy por debajo" de 2 ° C por encima de los niveles preindustriales y a esforzarse por mantener las temperaturas en 1,5 ° C para finales de siglo como parte del histórico Acuerdo de París por el clima.

Un informe histórico publicado en 2018 expuso cuán diferente podría verse el mundo con 1,5 ° C de calentamiento global frente a 2 ° C, el límite superior de las temperaturas globales acordado por los países en virtud del Acuerdo de París.

El informe, elaborado por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), un grupo independiente líder de científicos climáticos, encontró que limitar el calentamiento a 1,5 ° C en lugar de 2 ° C podría evitar que más de 10 millones de personas sufran los impactos del aumento del nivel del mar, en gran medida de tal modo que aumente aún más hasta los extremos de calor y evite que los arrecifes de coral tropicales desaparezcan por completo.

Sin embargo, hoy en día, las temperaturas medias globales ya están alrededor de 1,2 ° C por encima de los niveles preindustriales, y las políticas actuales de los líderes mundiales nos pondrían en el camino de alrededor de 3 ° C de calentamiento para fines de siglo.

“Durante mucho tiempo hemos tenido esta evidente desconexión entre los objetivos del Acuerdo de París y los compromisos asumidos por los países”, dijo el Dr. Zeke Hausfather, científico del clima y director de clima y energía del Breakthrough Institute, un grupo de expertos ambientales en California. , dijo a The Independent .

El análisis realizado por el Dr. Hausfather para el sitio web sobre el clima Carbon Brief  la semana pasada encontró que, según las proyecciones de los últimos modelos, el mundo podría superar los 1,5 ° C entre 2026 y 2042 si se hace poco para abordar las emisiones, y entre 2026 y 2057 si se toman medidas estrictas. se toman para cumplir los objetivos del Acuerdo de París.

"Si tuviéramos que dar una mejor estimación de cuándo los últimos modelos creen que pasaremos los 1,5 ° C, probablemente sea alrededor de 2032", dijo.

Sin embargo, los movimientos muy recientes de los líderes de las principales economías de todo el mundo permiten cierto margen para el optimismo, agregó.

En el verano de 2019, la entonces primera ministra del Reino Unido, Theresa May, prometió que el país alcanzaría emisiones netas cero para 2050. A esto le siguieron compromisos similares de la UE, Japón y Corea del Sur este año.

China, el mayor emisor del mundo, conmocionó al mundo en octubre cuando también anunció sus intenciones de alcanzar la "neutralidad de carbono", en una fecha ligeramente posterior a 2060. Y en noviembre, el presidente electo Joe Biden prometió comprometer a los EE. UU., el segundo país del mundo emisor, a emisiones netas cero para 2050 cuando ingrese a la Casa Blanca.

Un análisis rápido reciente realizado por Climate Action Tracker (CAT), un grupo de investigación independiente, encontró que si todas estas nuevas promesas netas de cero se cumplen para 2050, podría mantener las temperaturas promedio globales en 2100 tan bajas como 2.1 ° C por encima de la preindustrial niveles.

El profesor Niklas Höhne, científico del clima y socio fundador del NewClimate Institute en Alemania que realizó el análisis para CAT, dijo a The Independent : “Climate Action Tracker ha analizado el impacto de la temperatura de lo que los países están haciendo durante 10 años.

“Por lo general, es un poco frustrante porque no ha cambiado mucho en el pasado, básicamente siempre íbamos en la dirección de 3 ° C de calentamiento a finales de siglo. Ahora hemos visto un cambio significativo por primera vez y eso se debe a que cada vez más países se están tomando en serio la idea de alcanzar el cero neto”.

Sin embargo, vale la pena señalar que este nuevo resultado de 2.1ºC depende de que los países conviertan rápidamente sus promesas de cero neto en acciones, agregó.

“El segundo paso, y aún más difícil, es promulgar políticas a corto plazo para encaminar a los países hacia el cumplimiento de sus metas a largo plazo”, dijo. "Y allí, lamentablemente, debemos decir que ningún país tiene políticas implementadas para encaminarlos hacia una meta neta cero".

En los últimos días, tanto el Reino Unido como la UE han hecho nuevas promesas a corto plazo para aumentar la velocidad a la que recortarán las emisiones para 2030. Sin embargo, las políticas necesarias para lograr estos objetivos más ambiciosos aún no han aparecido.

"Estas promesas a corto plazo son absolutamente esenciales", dijo a The Independent el Dr. Joeri Rogelj, director de investigación y conferencista sobre cambio climático y medio ambiente en el Instituto Grantham del Imperial College de Londres.

“En primer lugar, no se reducen las emisiones del nivel actual en un solo año, se necesita un camino a largo plazo. Tener reducciones profundas y tempranas reduce la cantidad máxima de calentamiento con el que tenemos que lidiar".

El análisis de Climate Action Tracker arrojó una estimación central de 2,1 ° C, pero vale la pena tener en cuenta que todavía hay incertidumbre en torno a esta cifra, dijo el profesor Höhne.

“Cuando publicamos estas estimaciones de temperatura, dijimos 2,1 ° C, pero el rango completo para la estimación es de 1,7 a 2,7 ° C. Eso es algo que no debemos olvidar. Podría ser mucho peor, pero también podría ser mejor".

El rango en las estimaciones está relacionado con la incertidumbre sobre cómo reaccionará el sistema climático a niveles mucho más altos de emisiones de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

Los científicos del clima han pasado años tratando de comprender cuán "sensible" podría ser el clima de la Tierra a niveles mucho más altos de CO2. Para hacer esto, los investigadores han estado tratando de averiguar cuánto se calentará el mundo en respuesta a una duplicación de los niveles de CO2 en la atmósfera, en comparación con la época preindustrial. Esta estimación se conoce como "sensibilidad climática".

La investigación sugiere que la sensibilidad climática se encuentra entre 1,5 ° C y 4,5 ° C.

Si está en el extremo inferior, el aumento de temperatura a finales de siglo podría ser inferior a 2,1 ° C, dijo el profesor Höhne. Si está en el extremo superior, el calentamiento podría ser más severo.

Sin embargo, ninguno de los extremos del rango vería que las promesas actuales de cero neto mantengan las temperaturas en 1,5 ° C. Para que esto suceda, más países deberían comprometerse a alcanzar emisiones netas cero, dijo el profesor Höhne.

Dijo: “Así que 127 países ahora tienen metas netas cero y cubren dos tercios de las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero significa que todavía falta un tercio".

“Ese otro tercio tendría que entrar y reducir sus emisiones de la misma manera. Pero creo que ahora que tenemos una masa crítica, ya no estoy tan preocupado por este otro tercio porque tendrán que incorporarse si quieren hacer comercio con otros países”.

El verdadero desafío para 1.5ºC sigue siendo lograr que todos los países aumenten su ambición en el corto plazo, agregó.

Reducir las emisiones al ritmo necesario para llegar a cero neto para 2050 no será una tarea fácil para ningún país, dijo el Dr. Hausfather: “No estamos hablando solo de construir una gran cantidad de energía eólica y solar, estamos hablando de descarbonizar cada sector de la economía: agricultura, industria, transporte, aviación, etc.".

El histórico informe del IPCC a 1,5 ° C examinó las posibles vías que el mundo podría tomar para limitar el calentamiento global a 1,5 ° C para finales de siglo. Aunque algunas vías prevén que el mundo llegará a 1,5 ° C solo a través de recortes de emisiones, muchos sugieren que el uso de "tecnologías de emisiones negativas", técnicas para eliminar el CO2 de la atmósfera, puede ser necesario para absorber parte de nuestra contaminación.

La gama de tecnologías de emisiones negativas actualmente disponibles varía en su nivel de desarrollo, escalabilidad y posibles efectos secundarios.

Muchos escenarios de 1.5C incluyen el uso de una tecnología llamada bioenergía con captura y almacenamiento de carbono (BECCS). En pocas palabras, esta tecnología implicaría cultivar cultivos para absorber CO2 de la atmósfera, quemar estos cultivos para producir bioenergía y luego capturar las emisiones resultantes del aire para almacenar en tierra o bajo el mar.

BECCS se ha puesto a prueba pero aún no se ha desarrollado a gran escala. El uso de BECCS solo para mantener el calentamiento global a 1,5 ° C requeriría el uso de grandes cantidades de tierra para el cultivo de cultivos bioenergéticos, lo que competiría con el espacio necesario para la vida silvestre y la producción de alimentos.

"Realmente estamos hablando de ingeniería potencialmente a escala planetaria aquí para cumplir realmente con ese objetivo", dijo el Dr. Hausfather.

Otras técnicas de emisiones negativas comúnmente propuestas, como la plantación de árboles, también ocuparían espacio. Y algunos, como la “captura directa de aire”, la idea de utilizar máquinas para succionar CO2 directamente del aire, están todavía lejos de ser una realidad comercial.

Sin embargo, si se implementaran diversas técnicas de emisiones negativas junto con recortes estrictos de emisiones, podríamos darnos una oportunidad justa de limitar el calentamiento global, dijo el Dr. Rogelj.

“Si bien el informe especial del IPCC sobre la tierra destacó estos importantes riesgos y compensaciones [para las emisiones negativas], también muestra que si se implementan las mejores prácticas, estas compensaciones se pueden evitar”.

Sin embargo, incluso si los esfuerzos para reducir las emisiones se intensifican y las tecnologías de emisiones negativas se desarrollan a escala, aún no garantizaría que el calentamiento global se mantenga en 1,5 ° C, agregó.

“Creo que para 1,5 ° C, tenemos que tener suerte de alguna manera. Incluso si seguimos ese camino muy empinado hacia mediados de siglo, eso nos da un 50 por ciento de que terminamos a 1,5 ° C. Hacemos exactamente lo que tenemos que hacer y aún podríamos terminar con un mayor calentamiento".

Sin embargo, es importante comprender que 1,5 ° C y 2 ° C son objetivos sociales, en lugar de puntos de activación clave en el sistema de la Tierra, agregó. Eso significa que, aunque cruzar el límite de 1,5 ° C no es deseable, no conducirá a un cambio climático repentino y descontrolado, y todas las acciones que se tomen para limitar el calentamiento global seguirán siendo importantes.

"Al final del día, el clima es más una cuestión de grados que de umbrales", agregó el Dr. Hausfather. “Sería genial limitar el calentamiento global a 1,5 ° C, pero si terminamos en 1,6 o 1,7 ° C, el mundo no se acaba.

"Es un objetivo útil tener que orientar la ambición de los países, pero al mismo tiempo es un constructo político".