Australia tiene un problema: demasiados aguacates

La popular fruta ahora se vende por menos de 1 dólar en los supermercados de Australia

Alisha Rahaman Sarkar
jueves 14 octubre 2021 01:42
Aguacates como amenaza para los elefantes
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Un crecimiento constante en la producción de una de las frutas más queridas de Australia en esta temporada de cosecha, ha provocado una fuerte caída de sus precios.

El aguacate que alguna vez se percibió como un símbolo de salud y elitismo, ahora es tan abundante en Australia que los agricultores tienen que hacer frente a los productos en descomposición.

Los precios de la fruta en Australia se desplomaron a solo 73 centavos (53 centavos) por pieza este año desde los 2 dolares con 20 centavos anteriores (una libra esterlina con 6 centavos). A principios de 2018, la fruta costaba a los australianos 6,6 dólares (4,8 libras esterlinas).

La producción de aguacate en el país experimentó una tendencia ascendente después de que los agricultores, plantaron más árboles para satisfacer la creciente demanda en los últimos 10 años. El cultivo se da durante todo el año en Australia.

Las personas en el país ahora consumen 4 kg de fruta por persona al año y se espera que este número aumente a 5 kg para 2022, según el grupo industrial Avocados Australia.

El continente ha producido un 65% más de aguacates en comparación con el año pasado y es probable que produzca 167 mil 315 toneladas de aguacates en 2026.

"Es sólo el comienzo. Definitivamente está en la mente de algunas personas si será viable para ellos en el futuro. Pueden sobrellevar un año así, pero si esto continúa, me refiero al precio puramente, simplemente no es sostenible”, dijo a Bloomberg John Tyas, director ejecutivo de Avocados Australia.

Hay más aguacates pudriéndose en las granjas ahora, que en los estantes de los supermercados debido a los meses del cierre de covid. El aumento actual de la producción se ha atribuido a las buenas condiciones estacionales en el oeste de Australia, que está programado para producir una cosecha récord este año.

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Los agricultores angustiados, sin embargo, afirman que dejar morir a sus árboles es una decisión económica viable dadas las circunstancias. Varios agricultores han expresado su voluntad de salir de la industria debido a una continua pérdida de ingresos.

"Un dólar por aguacate en el supermercado significa que todas las granjas están perdiendo dinero, no importa si eres una pequeña granja familiar o una granja corporativa", dijo a ABC News Tony Pratt, un agricultor de Sunshine Coast de Australia.

“Simplemente empacamos para los pedidos que tenemos, pero no se puede enviar fruta al mercado y no obtener nada”, agregó.

Aunque algunos aguacates australianos llegan a los mercados asiáticos en Singapur, Malasia y Hong Kong, las exportaciones son relativamente bajas.

Aunque el país exportó solo el cuatro por ciento de su cosecha en 2020-21, los agricultores ahora están explorando estas oportunidades. Tyas sostiene que la caída de los precios hace que las exportaciones australianas sean más atractivas.

A pesar de ser un productor estable de aguacates, Australia importó alrededor de 24 mil 310 toneladas de aguacates frescos y secos el año pasado.

Los expertos ahora esperan que con el levantamiento de las restricciones de bloqueo, la demanda interna también aumente en medio de los próximos festivales.

Los consumidores “no necesitan reprimirse en absoluto” en Navidad debido al bajo costo, dijo Tyas.