Asteroide del tamaño de un autobús pasará cerca de la Tierra, dice la NASA

Andrew Griffin@_andrew_griffin
miércoles 23 septiembre 2020 14:02
Esta ilustración muestra al asteroide 2020 SW cercano a la Tierra viajando a través del espacio.
Esta ilustración muestra al asteroide 2020 SW cercano a la Tierra viajando a través del espacio.
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Un asteroide del tamaño de un autobús pasará por la Tierra en las próximas horas.

El objeto, conocido como 2020 SW, volará a solo 13.000 millas sobre la superficie de la Tierra el 24 de septiembre, dijo la NASA .

Esta distancia es más cercana que los objetos artificiales que están en órbita alrededor de nuestro planeta, los cuales  alimentan GPS, televisores y más.

El objeto fue descubierto el 18 de septiembre por un proyecto financiado por la NASA en Arizona, más observaciones pudieron rastrear su trayectoria y descartar cualquier posibilidad de que pudiera colisionar con la Tierra.

Esas estimaciones mostraron que haría su paso más cercano alrededor del mediodía, hora del Reino Unido, el jueves.

Luego volará para continuar su viaje alrededor del sistema solar. No regresará a ningún lugar cerca de la Tierra hasta 2041, cuando estará a una distancia aún mayor.

Se cree que el asteroide tiene entre cinco y diez metros de ancho, aproximadamente el tamaño de un "pequeño autobús escolar", dijo la agencia espacial. El tamaño se estima a partir del brillo del objeto, dijo la NASA.

No se espera que llegue a la Tierra. Si lo fuera, explotaría en una bola de fuego al abrirse paso a través de la atmósfera, convirtiéndose en un meteoro brillante del tipo que a veces es visible desde la superficie terrestre.

A pesar de las repetidas sugerencias de que el mundo está amenazado por estos asteroides, sus visitas son bastante comunes y nunca representan un gran riesgo para las personas en la Tierra.

"Hay una gran cantidad de asteroides diminutos como este, y varios de ellos se acercan a nuestro planeta tan cerca como este varias veces al año", dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en el Jet de la NASA. Laboratorio de propulsión en el sur de California. "De hecho, los asteroides de este tamaño impactan nuestra atmósfera a una tasa promedio de aproximadamente una vez al año o dos".

Los expertos han sugerido repetidamente que los asteroides en general podrían representar una amenaza mayor, y las agencias espaciales, incluida la NASA, realizan un trabajo de "defensa planetaria" destinado a mejorar las posibilidades de detectar un asteroide y hacer frente a cualquiera que pueda conducir a algún peligro.

La NASA tiene la tarea de encontrar el 90 por ciento de los asteroides cercanos a la Tierra que miden 140 metros o más. Dichos asteroides son mucho más peligrosos que los similares a 2020 SW, ya que su mayor tamaño significa que pueden atravesar la atmósfera y causar problemas cuando chocan contra la Tierra.

Sin embargo, su mayor tamaño también los hace más fáciles de detectar. Hay muchos más pequeños de tamaños similares a 2020 SW, pero su menor tamaño y menor brillo los hace difíciles de ver hasta que se acercan.

"Las capacidades de detección de los estudios de asteroides de la NASA están mejorando continuamente, y ahora deberíamos esperar encontrar asteroides de este tamaño un par de días antes de que se acerquen a nuestro planeta", dijo Chodas.