El nuevo ciclo solar ha comenzado, dice la NASA.

Ha dado inicio un nuevo ‘ciclo solar’, anuncia la NASA

El sol ha entrado en un nuevo "ciclo solar", dijo la NASA.

Andrew Griffin@_andrew_griffin
martes 15 septiembre 2020 23:12
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El sol ha entrado en un nuevo "ciclo solar", dijo la NASA.

Oficialmente llamado “Ciclo Solar 25”, indica que habrá un aumento en el clima espacial que podría tener efectos para la tecnología en la Tierra, así como para los astronautas en el espacio.

El hallazgo será clave para asegurar que el mundo esté listo para lidiar con los diversos problemas y complicaciones que pueden surgir como resultado de ese cambio en el clima espacial, dijeron los expertos.

La actividad del Sol se desarrolla en un ciclo de aproximadamente 11 años, con la estrella moviéndose regularmente de silenciosa a activa y de regreso a silenciosa. Esos períodos de actividad se conocen como clima solar, y aunque sus cambios se han observado durante cientos de años, muchos de sus procesos y efectos siguen siendo en gran parte misteriosos.

Los cambios en el clima solar pueden tener efectos generalizados: los astronautas que no están protegidos por el campo magnético de la Tierra pueden ser alcanzados por cantidades peligrosas de radiación y también pueden causar problemas importantes para las tecnologías de comunicación por radio en tierra. Como tal, los expertos han sugerido que el comienzo del nuevo ciclo debería ser una oportunidad para hacer planes para los cambios esperados en los próximos años.

“No hay mal tiempo, solo mala preparación”, dijo Jake Bleacher, científico jefe de la Dirección de Misiones de Operaciones y Exploración Humana de la NASA en la sede de la agencia. "El clima espacial es lo que es, nuestro trabajo es prepararnos".

El mínimo solar que marca el final del ciclo anterior ocurrió en diciembre de 2019, dijo la NASA. Pero la variabilidad del Sol significa que saberlo con certeza puede llevar meses.

A medida que el Sol se dirige hacia su nuevo ciclo, podría provocar eventos dramáticos en la superficie: explosiones gigantes como llamaradas solares o eyecciones de masa coronal. Esos pueden arrojar "luz, energía y material solar" al espacio, señaló la NASA.

"Mantenemos un registro detallado de las pocas manchas solares diminutas que marcan el inicio y el surgimiento del nuevo ciclo", dijo Frédéric Clette, director del World Data Center for the Sunspot Index and Long-term Solar Observations, que trabaja para rastrear esas manchas solares.

“Estos son los diminutos heraldos de los futuros fuegos artificiales solares gigantes. Solo mediante el seguimiento de la tendencia general durante muchos meses podemos determinar el punto de inflexión entre dos ciclos ".

Los científicos esperan que la actividad aumente hasta julio de 2025, cuando el Sol alcance su próximo máximo previsto.

Señalaron que se espera que este ciclo sea comparable al ciclo anterior, que estuvo por debajo del promedio. Pero eso no significa que no haya riesgos, dijeron los investigadores.

“El hecho de que sea un ciclo solar por debajo del promedio, no significa que no haya riesgo de clima espacial extremo”, dijo Doug Biesecker, físico solar del Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA. “El impacto del sol en nuestra vida diaria es real y está ahí”.