Artistas y activistas se apresuran a salvar los murales del “Black Lives Matter”

Durante las protestas posteriores a la muerte de George Floyd, las calles de innumerables ciudades importantes se convirtieron en galerías temporales de obras de arte que transmitían dolor e ira colectivos.

Via AP news wire
domingo 13 diciembre 2020 16:55
<p>Murales de BLM que salvan la injusticia racial.</p>

Murales de BLM que salvan la injusticia racial.

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Ninguna de las dos mujeres se atrevió a ver el video de los momentos finales de George Floyd, con el cuello inmovilizado bajo la rodilla de un oficial de policía de Minneapolis.

Pero mientras su ciudad lloraba, Leesa Kelly y Kenda Zellner-Smith encontraron el consuelo que tanto necesitaban en los mensajes de angustia y esperanza que aparecieron en las ventanas tapizadas cuando los residentes convirtieron millas de madera contrachapada en lienzos. Ahora, están trabajando para salvar esos murales antes de que desaparezcan.

“Estas paredes hablan”, dijo Zellner-Smith, quien dijo que estaba demasiado entumecida para llorar después del asesinato de Floyd. “Son las expresiones de las comunidades. Queremos que estos sentimientos, esperanzas, llamados a la acción sigan viviendo”.

Juntas, las dos mujeres negras formaron Save the Boards to Memorialize the Movement, como parte de un esfuerzo para preservar las efímeras expresiones de ira y dolor nacidas de la indignación por la injusticia racial que desencadenó semanas de protestas en todo el país.

Algunos artistas comenzaron a pintar murales intrincados, pero muchos pintaron con spray mensajes crudos de angustia. Zellner-Smith comenzó con piezas simples.

“Algunas de estas obras no son bonitas”, dijo. “Hay dolor y dolor colectivo en cada tablero, y cada uno cuenta un aspecto diferente de esta historia. Y ahora podemos contar esa historia a todos".

Una es la palabra "MAMA" garabateada apresuradamente en el costado de un Walmart abandonado. La palabra fue una de las últimas de Floyd. Ahora es parte de una base de datos de arte de protesta llamada Urban Art Mapping George Floyd y la base de datos Anti-Racist Street Art.

"El arte estaba cambiando rápidamente, y estas respuestas crudas e inmediatas se borraban y pintaban", dijo Todd Lawrence, profesor asociado de inglés en la Universidad de St. Thomas en St. Paul, Minnesota, y uno de los creadores de la base de datos. "Queremos que la gente vea la gama completa de respuestas, la complejidad, la multitud de voces".

Lawrence y la profesora de historia del arte Heather Shirey formaban parte de un equipo de investigación que ya documentaba el arte callejero. Cuando las calles de innumerables ciudades se convirtieron en galerías temporales después de la muerte de Floyd, se propusieron capturar el arte antes de que desapareciera.

Aunque muchas de las 1.600 obras de arte de la base de datos de colaboración colectiva provienen de Minneapolis, Shirey dice que esperan expandirse a piezas de todo el mundo.

"La opresión y la violencia racial son, lamentablemente, universales, por lo que el arte está respondiendo a ellas en todo el mundo", dijo.

Se está realizando un trabajo similar en todo el país a medida que los grupos toman medidas para mantener vivo el arte.

En la ciudad de Nueva York, la iniciativa Soho Broadway trabajó con grupos artísticos locales para obtener permiso para los murales y proporcionar materiales a los artistas. A medida que comenzaron a caer los murales, la organización devolvió 22 obras de arte a los artistas y recolectó 20 más en espera de ser devueltas.

En Indianápolis, la organizadora Malina Jeffers no está segura del futuro del mural callejero Black Lives Matter que se extiende a lo largo de Indiana Avenue. El mural se está desgastando por el tráfico, y con el invierno vendrán los daños causados por el clima y las quitanieves.

Pero el mural vivirá en grabados y camisetas creadas por los artistas negros locales detrás del mural original. Se han vendido más de 1.000 camisetas. En la Biblioteca Central de la ciudad se exhiben pancartas de vinilo que representan otros 24 murales pintados en el centro de la ciudad.

“Todos sabemos que el mural no estará ahí para siempre”, dijo Jeffers. "Así que todos queríamos un trozo para aferrarnos".

Para el mural callejero Black Lives Matter de Seattle, la artista mexicoamericana Angelina Villalobos, también conocida como 179, mezcló las cenizas de su madre con la pintura verde brillante que usó para la letra A. pintura de cada letra, que Villalobos planea mantener en el altar de su madre en la cocina.

“Estoy recuperando a mi mamá, pero se ha transformado”, dijo. "Es como ... una cápsula del tiempo de esa experiencia mural y todo el trabajo, el pensamiento y el dolor que conlleva".

Los artistas originales han vuelto a pintar el mural y tienen previsto retocarlo nuevamente en cinco años.

Los diseñadores de la firma de arquitectura y diseño de Seattle GGLO están utilizando un enfoque diferente para preservar el arte de protesta mediante la creación de un espectáculo de arte de realidad aumentada que permite a los visitantes usar teléfonos inteligentes para ver obras esparcidas por la ciudad. El espectáculo incluye una versión digital del póster “Right to Remain” del artista local Kreau, grafitis en 3D en honor a las víctimas de la brutalidad policial y lágrimas digitales que se derraman sobre el horizonte de Seattle.

Gargi Kadoo, miembro del equipo de diseño, dice que se eliminó gran parte del arte de protesta en Seattle. El arte callejero ha sido borrado en muchas otras ciudades, incluida Tulsa, Oklahoma, donde los trabajadores quitaron en octubre una pintura de Black Lives Matter en el sitio de la Masacre de Tulsa Race, donde en 1921 una turba blanca atacó un próspero distrito afroamericano, matando a unas 300 personas. Otras ciudades, como Indianápolis y Nueva York, han visto destrozados sus murales de Black Lives Matter.

"Este es nuestro homenaje al arte que se ha ido", dijo. "Está tratando de mantener vivo el mensaje virtualmente, en una forma que nadie pueda quitar o eliminar".

En Oakland, California, las organizaciones artísticas comunitarias están preservando y catalogando más de 700 murales. El equipo está discutiendo planes que incluyen una exposición al aire libre en diciembre, una exhibición interior en 2021 y planes de lecciones de la escuela secundaria que centran la obra de arte, dijo Jean Marie Durant, presidente de la Junta Directiva de Oakland Art Murmur.

La Zona Cultural Negra dirigida por afroamericanos tiene un papel principal en el proyecto.

“Hemos vivido esta historia, este trauma durante mucho tiempo”, dijo la directora ejecutiva Carolyn Johnson. “Eso nos da una perspectiva que otros pueden no tener. Sabemos cuál es la mejor manera de contar esta historia ".

De vuelta en Minneapolis, Save the Boards está trabajando con los investigadores Lawrence y Shirey, así como con el Museo y Galería de la Herencia Afroamericana de Minnesota para documentar, archivar y planificar una exposición en mayo de 2021, el aniversario de la muerte de Floyd.

La cofundadora del museo, Tina Burnside, dice que la iniciativa espera preservar los murales de una manera que continúe el diálogo sobre el racismo sistémico, proporcione contexto y permita el acceso público.

“Es un capítulo importante en la lucha por la justicia racial en este país”, dijo. "Estamos documentando la historia".

Kelly y Zellner-Smith han llenado el espacio de su almacén al máximo. Comenzaron acumulando tablas en sus garajes. Ahora, tienen 537 en un almacén. Dicen que ver cómo se llenaba el espacio fue surrealista.

“Estar rodeado de estos tableros que abarcan este dolor, dolor y esperanza, fue espiritual”, dijo Kelly.

Los próximos pasos del grupo son catalogar los tableros, hacer escaneos 3D y construir una galería virtual.

Pero mientras Kelly y Zellner-Smith crearon un GoFundMe para recaudar fondos para el proyecto, los fondos se han reducido rápidamente.

"Todos necesitan ser salvados", dijo Zellner-Smith. “Todos importan y queremos seguir coleccionando. Estamos un poco atascados en este momento. Pero el trabajo está lejos de terminar ”.

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Fernando es miembro del equipo de Raza y Etnia de AP. Síguela en Twitter en https://twitter.com//christinetfern.