Antigua cueva maya revela misteriosas huellas de manos rojas y negras

Un análisis de las huellas de las manos ha llevado al arqueólogo Sergio Grosjean a creer que probablemente fueron hechas por niños cuando comenzaron a llegar a la pubertad

Eleanor Sly
miércoles 05 mayo 2021 15:05
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Más de 100 huellas de manos que cubren las paredes de una cueva en México están asociadas con un antiguo ritual maya de mayoría de edad, según un arqueólogo que ha explorado el sitio.

En total hay 137 impresiones en rojo y negro, que se cree que tienen más de ,200 años y en su mayoría hechas por manos de niños. Su edad los daría cerca del final del cénit clásico de los antiguos mayas. Durante este tiempo, las principales ciudades del sur de México y América Central prosperaron con logros particularmente notables en matemáticas y arte.

La caverna se puede encontrar debajo de una gran ceiba, que los mayas consideraban sagrada, a unos 33 pies (10 metros) bajo tierra. Se encuentra cerca del extremo norte de la península de Yucatán en México, donde aún se pueden ver las imponentes pirámides de centros urbanos como Uxmal y Chichén Itzá.

Un análisis de las huellas de las manos ha llevado al arqueólogo Sergio Grosjean a creer que probablemente fueron hechas por niños cuando comenzaron a llegar a la pubertad. Añadió que los colores de las huellas de las manos podrían proporcionar pistas sobre para qué estaban allí.

“Ellos imprimieron sus manos en las paredes de negro...que simbolizaba la muerte, pero eso no significaba que los iban a matar, sino la muerte desde una perspectiva ritual”, explicó.

Añadió: "Después, estos niños se imprimieron las manos en rojo, que era una referencia a la guerra o la vida".

Además de las huellas de las manos, en la cueva se descubrieron un rostro tallado y seis esculturas en relieve pintadas. Éstos datan de entre el 800 y el 1000 d.C., un período en el que una sequía severa azotó la región y se cree que contribuyó al repentino abandono de sus ciudades por parte de los mayas clásicos.

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Aunque los primeros asentamientos mayas datan de hace casi 4,000 años, todavía se podían encontrar grandes centros de población maya a principios del siglo XVI, cuando los conquistadores españoles llegaron al país.

De hecho, hasta el día de hoy, varios millones de mayas continúan viviendo en comunidades en los estados del sureste de México. Estos incluyen áreas como Chiapas y Campeche, así como en otros países centroamericanos como Guatemala y Belice.

Información adicional de la Fundación Thomson Reuters