Viruela del mono: Científicos están “atónitos” por la propagación del virus en Europa y América del Norte

“Este no es el tipo de propagación que hemos visto en África Occidental, por lo que puede suceder algo nuevo en Occidente”, opinó un experto

La agencia sanitaria de Canadá dice que la propagación de la viruela del mono en varios países es “inusual”

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Los expertos que han monitoreado brotes anteriores de viruela del mono dijeron estar “atónitos” por la reciente propagación del virus en Europa y América del Norte.

Históricamente, las infecciones de viruela del mono solo se han registrado entre personas que tienen vínculos con África central y occidental. Pero en las últimas semanas, países como Reino Unido, EE.UU., España, Portugal, Italia, Suecia y Canadá han registrado casos, sobre todo en hombres jóvenes que no habían viajado antes a África.

Según las cifras más recientes de la OMS, hay unos 80 casos confirmados en todo el mundo y 50 más sospechosos.

El virólogo Oyewale Tomori, exjefe de la Academia de Ciencias de Nigeria, le comentó a The Associated Press: “Esto me sorprende. Cada día me despierto y hay más países infectados”.

Tomori, quien forma parte de varios consejos asesores de la OMS, agregó: “Este no es el tipo de propagación que hemos visto en África Occidental, por lo que puede ocurrir algo nuevo en Occidente”.

Los síntomas típicos de la viruela del mono incluyen fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, dolor de espalda, ganglios linfáticos inflamados, escalofríos y agotamiento.

Hasta el momento, nadie ha muerto por el brote, pero la OMS estima que la enfermedad es fatal para una de cada 10 personas.

El Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades recomendó aislar a todos los casos sospechosos y ofrecer la vacuna contra la viruela a los contactos de alto riesgo.

Según la OMS, cada año se registran en Nigeria unos 3.000 casos de viruela del mono.

Los brotes por lo general ocurren en áreas rurales, cuando las personas tienen contacto cercano con ratas y ardillas infectadas, informó Tomori, pero agregó que es probable que se pasen por alto muchos casos.

El viernes, la UKHSA (Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido) identificó once casos más de viruela del mono en Inglaterra. Las últimas infecciones elevan a 20 el número total de casos confirmados en Inglaterra desde el 6 de mayo.

La Dra. Susan Hopkins, asesora médica en jefe de la UKHSA, declaró: “Anticipamos que se detectarían más casos a través de nuestra búsqueda activa de casos con los servicios del NHS (Servicio Nacional de Salud del Reino Unido) y una mayor vigilancia entre los profesionales de la salud.

“Esperamos que este aumento continúe en los próximos días y que se identifiquen más casos en la comunidad en general. Junto a esto, estamos recibiendo informes de más casos identificados en otros países a nivel mundial.

“Continuamos investigando de forma rápida la fuente de estas infecciones y sensibilizamos a los profesionales de la salud. Nos comunicamos con cualquier contacto cercano identificado con los casos para brindar información y consejos de salud”.

Dijo que una proporción notable de casos recientes en el Reino Unido y Europa se han encontrado en hombres homosexuales y bisexuales, y los alentó a estar particularmente “alertas a los síntomas y buscar ayuda si están preocupados”. Los funcionarios de salud en España y Portugal también dijeron que sus casos fueron en hombres jóvenes que en su mayoría tenían relaciones sexuales con otros hombres.

A la viruela del mono, una enfermedad que rara vez se manifiesta fuera de África, la han identificado autoridades de salud estadounidenses y europeas en los días recientes

Los comentarios del Dr. Hopkins se dan cuando los funcionarios de salud del Reino Unido exploran si el virus se transmite sexualmente, pero los expertos han enfatizado que no saben si la enfermedad se transmite a través del sexo u otro contacto cercano relacionado con el sexo.

Tomori le dijo a AP que, a pesar de que Nigeria no ha visto transmisión sexual, los virus que al inicio no se sabía que se transmitían a través del sexo, como el ébola, luego se demostró que lo hacían después de que epidemias más grandes mostraran diferentes patrones de propagación.

Añadió que lo mismo podría ocurrir con la viruela del mono.

Mientras tanto, el ministro de salud de Alemania, Karl Lauterbach, anunció que Berlín confiaba en que se podría contener el brote.

Informó que el virus era secuenciado para ver si había algún cambio genético que pudiera haberlo hecho más infeccioso.

Por otro lado, Rolf Gustafson, un experto en enfermedades infecciosas, le comentó a la emisora sueca S VT que era “muy difícil” imaginar que el brote se esparciera.

“Ciertamente encontraremos algunos casos más en Suecia, pero no creo que haya una epidemia de ninguna manera”, aseguró, y agregó: “No hay nada que sugiera eso en este momento”.

Christian Happi, director del Centro Africano de Excelencia para la Genómica de Enfermedades Infecciosas, declaró: “Nunca habíamos visto algo como lo que sucede en Europa”.

“No hemos visto nada que indique que los patrones de transmisión de la viruela del mono hayan cambiado en África. Entonces, si algo diferente ocurre en Europa, entonces Europa necesita investigar eso”.

También dijo que la suspensión de las campañas de vacunación contra la viruela, que también protege contra la viruela del simio, después de que la enfermedad fuera erradicada en 1980 podría contribuir a propagar la viruela del mono sin saberlo

Happi agregó: “Aparte de las personas en África occidental y central que pueden tener cierta inmunidad a la viruela del mono por exposición pasada, no tener ninguna vacuna contra la viruela significa que nadie tiene ningún tipo de inmunidad a la viruela del mono”.

Sus comentarios se producen cuando los funcionarios de salud de Sudáfrica piden una investigación sobre el brote europeo para determinar quiénes se infectaron por primera vez con la viruela del mono.

Shabir Mahdi, profesor de vacunología en la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo, expresó: “Necesitamos entender de verdad cómo comenzó esto y por qué el virus ahora está ganando terreno”.

“En África, ha habido brotes de viruela del mono muy controlados y poco frecuentes. Si eso está cambiando ahora, en verdad necesitamos entender por qué”.

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