Viruela del mono: ¿Dónde está la enfermedad? ¿Se extenderá en EE.UU.?

La mayoría de los casos europeos son de hombres, según las autoridades

<p>Una imagen de microscopio electrónico muestra partículas maduras y ovaladas del virus de la viruela del mono</p>

Una imagen de microscopio electrónico muestra partículas maduras y ovaladas del virus de la viruela del mono

La viruela del mono llegó a Estados Unidos, según las autoridades, después de que un hombre de Massachusetts fuera hospitalizado con la enfermedad infecciosa.

Es el primer caso conocido registrado por las autoridades de EE.UU. desde que la viruela del mono comenzó a infectar a personas en países como el Reino Unido, España y Portugal en los últimos meses.

EE.UU. está colaborando con sus homólogos europeos para investigar si el caso de Massachusetts está relacionado con el pequeño, pero significativo, brote que se ha producido allí.

Sin embargo, dado que la enfermedad es poco frecuente y se da más en los países de África central y occidental, los contagios en Europa y EE.UU. han hecho sonar la alarma.

Esto es todo lo que hay que saber sobre el brote y lo que puede ocurrir a continuación:

¿Cómo se detectó el caso de viruela del mono de 2022?

El hombre hospitalizado en Massachusetts había regresado de visitar a unos amigos en Nigeria a principios de mayo, según informaron los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) y el DPH (Departamento de Salud Pública de Massachusetts).

Su caso se confirmó el miércoles y las autoridades sanitarias han trabajado para identificar a las personas que pueden haber estado en contacto con el hombre mientras era infeccioso.

El hombre había regresado recientemente de Canadá y, según los CDC, viajó en un vehículo privado.

¿Cuáles son los síntomas?

La viruela del mono procede de la misma familia de virus que la viruela, y se presenta como fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares y agotamiento. También puede presentarse como una erupción que comienza en la cara.

Los CDC dicen que “la principal diferencia entre los síntomas de la viruela y la viruela del mono es que la viruela del mono provoca la inflamación de los ganglios linfáticos (linfadenopatía), mientras que la viruela no lo hace”.

A los pocos días de la infección, la piel puede aparecer como la varicela o la sífilis, y se caerá tras la formación de costras.

La viruela del mono puede tardar entre cinco y 21 días en causar la enfermedad tras la exposición, y suele durar hasta cuatro semanas.

¿Por qué se propaga la viruela del mono?

La viruela del mono se propaga a través del contacto estrecho entre personas infectadas y, según los CDC, principalmente a través de grandes gotas respiratorias.

Un caso de viruela del mono

Dado que las gotitas respiratorias no pueden desplazarse más allá de unos pocos metros, es necesario un contacto prolongado cara a cara, dice la agencia. Se ha atribuido a los roedores la propagación de casos en África central y occidental, en situaciones en las que las personas son mordidas o arañadas por un animal infectado.

Jimmy Whitworth, profesor de salud pública internacional de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, declaró a The Associated Press que la reanudación de los viajes internacionales tras la aparición del covid-19 era parcialmente responsable de los casos recientes en EE.UU. y Europa.

“Mi teoría de trabajo sería que hay una gran cantidad de ella en África occidental y central, los viajes se han reanudado, y por eso estamos viendo más casos”, explicó Whitworth.

Otra teoría emitida por Anne Rimoin, profesora de epidemiología de la UCLA (California), era que la erradicación de la viruela en África y la supresión de las vacunas habían permitido que la viruela del mono -a la que se dirigía la misma vacuna- se propagara con facilidad.

Se está llevando a cabo una investigación internacional sobre el brote de casos.

¿Qué ocurre ahora?

Los CDC de EE.UU. han declarado que se están preparando para la “posibilidad de que se produzcan más casos”, tras el caso confirmado de viruela del mono en Massachusetts.

Sin embargo, las autoridades sanitarias han afirmado que el individuo -que está aislado- no supone ningún riesgo para el público y se encuentra en buen estado en el hospital.

¿Se ha dado antes la viruela del mono en EE.UU.?

Sí, hubo dos casos en EE.UU. el año pasado, que se detectaron en Texas y Maryland.

Ambos casos fueron relacionados con viajeros de EE.UU. a Nigeria por el CDC, que señaló que los casos eran de una cepa de viruela del mono detectada por primera vez en el país de África occidental en 2017.

Un envío de animales desde Ghana, también en África occidental, fue el responsable de un brote en 2003 en seis estados: Illinois, Indiana, Kansas, Missouri, Ohio y Wisconsin.

El brote dio lugar a 47 casos confirmados y, según los CDC, fue la primera vez que se reportó viruela del mono fuera de África.

¿Dónde más se ha reportado recientemente la viruela del mono?

Las autoridades de un puñado de países europeos han anunciado casos de viruela del mono en los últimos meses, con nueve confirmados en el Reino Unido, cinco en Portugal y 23 casos potenciales en España.

En una reciente actualización, el gobierno del Reino Unido confirmó que al menos dos de los casos “no tienen vínculos de viaje con un país donde la viruela del mono es endémica, por lo que es posible que hayan adquirido la infección a través de la transmisión comunitaria”.

La viruela del mono fue detectada por primera vez en la República Democrática del Congo

Los primeros siete casos estaban relacionados con viajeros procedentes de Nigeria, al igual que los 2021 casos registrados en EE.UU., mientras que los casos más recientes se detectaron “predominantemente en homosexuales, bisexuales u hombres que mantienen relaciones sexuales con hombres”.

Ocho de los casos españoles también se han relacionado con hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres, mientras que en Portugal un grupo de 20 posibles infecciones de viruela del mono se dieron todas entre hombres, según las autoridades.

En España, los casos se han limitado a la zona de la capital, Madrid, y sus alrededores, y en Portugal las autoridades afirman que las infecciones se han limitado a la región de Lisboa y el Valle del Tajo.

¿Hay cura?

No existe una cura específica para la viruela del mono, que se registró por primera vez en 1970 en la República Democrática del Congo.

En EE.UU., la vacuna contra la viruela, los antivirales y la VIG (inmunoglobulina de vacuna) pueden utilizarse como posibles tratamientos, según los CDC.

Aunque la mayoría de las personas se recuperan de la viruela del mono en unas semanas, para una de cada diez personas la enfermedad puede ser mortal, afirma la Organización Mundial de la Salud.

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