Un estudio encuentra un vínculo entre los alimentos ultraprocesados y el deterioro cognitivo

El estudio siguió a 10.000 brasileños durante una década

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Un nuevo estudio ha relacionado los alimentos ultraprocesados, como sopas, salsas y comidas preparadas preenvasadas, con el deterioro cognitivo.

Estudios previos han vinculado alimentos como hot dogs, papas fritas, refrescos, galletas, pasteles y otros alimentos placenteros con condiciones de salud como obesidad, problemas cardíacos y circulatorios, diabetes y cáncer, pero un estudio reciente agregó el deterioro cognitivo a esa lista.

CNN informa que el nuevo estudio encontró que comer esos alimentos puede contribuir al deterioro cognitivo general, incluso en partes del cerebro que controlan la función ejecutiva, en otras palabras, la capacidad de procesar información y tomar decisiones.

El estudio define los alimentos ultraprocesados como "formulaciones industriales de sustancias alimenticias (aceites, grasas, azúcares, almidón y aislados de proteínas) que contienen poco o nada de alimentos integrales y generalmente incluyen saborizantes, colorantes, emulsionantes y otros aditivos cosméticos".

El estudio encontró que tanto los hombres como las mujeres que comían la mayor cantidad de alimentos ultraprocesados tenían una tasa de deterioro cognitivo global un 28 por ciento más rápida que aquellos que no comían esos alimentos. También tenían una tasa de disminución de sus funciones ejecutivas un 25 por ciento más rápida que quienes no comían alimentos ultraprocesados.

“Si bien es necesario realizar más estudios y replicaciones, los nuevos resultados son bastante convincentes y enfatizan el papel fundamental de una nutrición adecuada para preservar y promover la salud del cerebro y reducir el riesgo de enfermedades cerebrales a medida que envejecemos”, Rudy Tanzi, profesor de neurología en la Facultad de Medicina de Harvard y director de la unidad de investigación de genética y envejecimiento del Hospital General de Massachusetts en Boston, dijo a CNN.

El estudio se presentó el lunes en la Conferencia Internacional de la Asociación de Alzheimer de 2022. Rastreó a 10.000 brasileños en el transcurso de una década. Un poco más de la mitad de los participantes del estudio eran mujeres, blancas o con educación universitaria. La edad promedio fue de 51 años.

Según el estudio, entre el 25 y el 30 por ciento de la ingesta total de calorías en Brasil proviene de alimentos ultraprocesados.

En los Estados Unidos, ese número es del 58 por ciento. En el Reino Unido es alrededor del 57 por ciento.

“Las personas que consumían más del 20 por ciento de las calorías diarias de los alimentos procesados tenían una disminución de la cognición global un 28 por ciento más rápida y una disminución del funcionamiento ejecutivo un 25 por ciento más rápida en comparación con las personas que consumían menos del 20 por ciento”, concluyó el estudio.

Para las personas que consumen 2000 calorías al día, eso significaría consumir 400 o más calorías de alimentos ultraprocesados al día.

El estudio encontró que las personas con más probabilidades de consumir alimentos ultraprocesados eran “más jóvenes, mujeres, blancas, con mayor educación e ingresos, y tenían más probabilidades de no haber fumado nunca, y menos probabilidades de ser consumidores actuales de alcohol.

El estudio sugirió que las personas deberían pasar más tiempo cocinando y preparando su propia comida.

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