Agua de inodoros se filtra en las aguas de Michigan

A diferencia de los sistemas de alcantarillado públicos, los sistemas sépticos son privados y generalmente se instalan en áreas rurales

Kelsie Sandoval
domingo 15 agosto 2021 01:37

Una vez que los desechos se depositan en la cámara, los sólidos se hunden hacia el fondo y los líquidos suben al suelo

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Los funcionarios del gobierno están exigiendo asistencia financiera para actualizar los sistemas sépticos fallidos después de que se reveló que el agua del inodoro se está filtrando en las aguas de Michigan.

A diferencia de los sistemas de alcantarillado públicos, los sistemas sépticos son privados y generalmente se instalan en áreas rurales. El tanque séptico está ubicado bajo tierra, a lo largo de la línea principal de alcantarillado que se extiende fuera de su hogar.

Una vez que los desechos se depositan en la cámara, los sólidos se hunden hacia el fondo y los líquidos suben al suelo. Por lo general, el proceso debe eliminar los desechos de cualquier bacteria o virus fecal y, por lo tanto, dejar agua limpia en el medio del tanque. Pero los sistemas sépticos defectuosos pueden hacer que el agua sucia contamine el agua dulce, los ríos y los lagos cercanos.

Esto puede causar enfermedades, como una infección por E. coli, en quienes usan el agua. El agua contaminada también puede encender la proliferación de algas tóxicas, que pueden enfermar a personas y animales.

Dado que casi el 30 por ciento de los hogares de Michigan tienen un sistema séptico, los sistemas sépticos defectuosos son un problema común durante la última década.

En 2018, un informe del Departamento de Salud del condado de Barry-Eaton dijo que uno de cada cuatro sistemas sépticos tenía posibles problemas en el condado.

Justo al norte de Detroit, en el condado de Macomb, se inspeccionaron 6 mil 126 sistemas sépticos en el transcurso de seis años. De esos sistemas sépticos, el 15 por ciento tenía problemas como los residuos de la ropa que se filtraban en el suelo hasta las tapas rotas; 412 de los tanques tuvieron que ser reemplazados o incorporarse a un sistema de alcantarillado público.

Y en el condado de Ingham, una década de inspecciones, el 13 por ciento de los sistemas sépticos estaban "casi fallando". Algunos de los cuales estaban derramando desechos en el sistema de plomería.

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También hay investigaciones que muestran cómo estos sistemas sépticos han contaminado las vías fluviales.

Un estudio de 2018 de investigadores de la Universidad Estatal de Michigan (MSU) probó 64 vías fluviales y descubrió que aquellas cercanas a los sépticos tenían niveles más altos de bacterias fecales humanas.

Joan Rose, una microbióloga de la Universidad Estatal de Michigan que dirigió el estudio, le dijo a Bridge Michigan esta semana que el futuro suministro de agua será sombrío si los sépticos continúan goteando agua contaminada. "Si seguimos descuidando nuestras aguas residuales, en el futuro tendremos más aguas contaminadas que no podemos usar".

Si los funcionarios del gobierno reciben el dinero, planean reemplazar o reparar los sistemas sépticos defectuosos.

En un informe de 2018, realizado por Public Sector Consultants, el 60 por ciento de los tanques sépticos en los condados de Gratiot, Clinton y Montcalm tenían niveles peligrosos de desechos humanos.

Michigan no es ajeno a los problemas de contaminación del agua.

De 2014 a 2019, el agua de Flint estuvo contaminada con plomo, exponiendo a 99 mil residentes solo en un año. El porcentaje de niveles sanguíneos entre los niños se duplicó en toda la ciudad. Los altos niveles de plomo en los niños están relacionados con problemas de aprendizaje, estatura más baja y problemas de audición.

El estado del Medio Oeste alberga cuatro Grandes Lagos, uno de los suministros de agua dulce más grandes del mundo.

La crisis climática ya está afectando a la región del Gran Lago con floraciones dañinas de algas y un repunte de especies invasoras.

La infraestructura obsoleta y decrépita y la crisis climática en curso también están causando problemas en Michigan.

Con la crisis climática que está causando el aumento del nivel del mar, la ciudad de Detroit sufre una cantidad cada vez mayor de inundaciones debido a su sistema de alcantarillado combinado, que conecta las alcantarillas sanitarias con los desagües pluviales. Si bien hay residentes que abogan por una planificación de inundaciones más adecuada, el estado no ha hecho planes para mejorar la infraestructura.

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