¿Qué son los vuelos a “ninguna parte” y por qué son una burla a la crisis climática?

Mientras que la mayoría de nosotros permanece en tierra, otros despegan innecesariamente, dice Helen Coffey

miércoles 30 septiembre 2020 17:32
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Alentar a la gente a volar menos o dejar de volar gratis siempre va a ser un negocio difícil. Pero no, quizás, por las razones que pensé al principio.

Pensé que sería difícil porque el transporte aéreo suele ser la forma de transporte más rápida y barata, y el nuestro es un mundo en el que los viajes globales han sido aceptados universalmente.

Yo no creo que sea porque la gente inherentemente ama amontonarse en una caja de metal durante horas en un tramo sin ninguna razón. Siempre he considerado todo el aspecto de “estar en el avión”, sin mencionar los tediosos procesos de facturación y seguridad, como algo que hay que soportar en lugar de disfrutar. Cargar en un espacio confinado con cientos de extraños, incluso antes de que el coronavirus hiciera que la perspectiva fuera mucho menos apetitosa, ¿es el precio que pagamos para ser transportados rápidamente a otro destino lejano, seguramente?

Parece que no.

Dado que la pandemia provocó restricciones de viaje generalizadas, algunas aerolíneas han ideado formas “innovadoras” de evitar que los aviones languidezcan en la pista, y los pasajeros se los han comido.

Comenzó con un "vuelo de fantasía" en julio organizado por la Administración de Aviación Civil de Taiwán, que invitó a los residentes a participar en un sorteo para ganar boletos. Este santo servicio deja todo claro: los motores nunca arrancan, el avión nunca despega. Más bien, los "afortunados" 66 ganadores tuvieron el privilegio de pasar por el check-in, seguridad e inmigración antes de abordar el avión y participar en un examen sorpresa. También se sirvió comida y bebida a los “pasajeros” socialmente distanciados, antes de recibir un saludo de buena suerte de los camiones de bomberos que rociaban agua.

Por extraño que sea el concepto, la competencia obtuvo 10,000 entradas; eso es lo que aparentemente la gente extraña de subirse a un avión.

Y, aunque este vuelo en particular “a ninguna parte” no abandonó el suelo, puede haber sembrado las semillas de las ideas menos inofensivas de otros transportistas.

Primero fue el EVA Air de Taiwán, que utilizó uno de sus aviones adornado de Hello Kitty para un vuelo especial del Día del Padre en agosto. Despegó del aeropuerto internacional de Taiwán Taoyuan a las 10.30 a.m., recorrió una ruta a través del noreste de Taiwán hacia las islas Ryukyu en Japón y regresó a tierra menos de tres horas después.

Es difícil no concluir que la catástrofe climática que se avecina es inevitable y que también podríamos empezar a prender fuego a cosas al azar por diversión.

A continuación, un vuelo de Tigerair Taiwan de Taipei a Taipei, a través de un círculo sobre la isla de Jeju de Corea del Sur, se agotó en solo cuatro minutos. All Nippon Airways (ANA) de Japón voló un avión jumbo Airbus A380, normalmente utilizado para servicios a Honolulu, en una “experiencia” de vuelo con temática hawaiana de 90 minutos. Y las principales aerolíneas Air India y Singapore Airlines han declarado que planean lanzar sus propios vuelos sin escalas completamente inútiles pero que generan ingresos también.

Tampoco son solo las aerolíneas asiáticas: Qantas sorprendió en septiembre al anunciar que su propio "vuelo a ninguna parte" en Australia fue una de las ofertas de ventas más rápidas, con todos los boletos comprados en menos de 10 minutos .

Bueno, supongo que "en ninguna parte" es una exageración: el servicio panorámico de siete horas desde Sydney permitirá a los pasajeros disfrutar de las vistas de Uluru, la Gran Barrera de Coral y otros lugares de interés (siempre que tengan un asiento junto a la ventana que, por supuesto, cuesta mucho más).

Estos vuelos tampoco son baratos, ya que Qantas vende 134 asientos en el avión Boeing 787 por entre $ 575 (£ 445) y $ 2,765 (£ 2,145) la pieza. Imagínese pagar más de dos mil dólares para terminar exactamente donde comenzó. Ayúdame a entenderlo, por favor.

No quiero sonar como una aguafiestas. Es solo que, si estamos tan comprometidos con el bombeo de emisiones a la atmósfera que soportaremos innecesariamente varias horas de leves molestias a bordo de un barco que, por no decirlo demasiado, en realidad no nos lleva a ninguna parte, es difícil no concluir que la catástrofe climática que se avecina es inevitable y que también podríamos empezar a prender fuego a cosas al azar por diversión. O eso o gritar largo y tendido en una almohada.

No estoy segura de que podamos culpar siquiera a las aerolíneas; son simplemente negocios que hacen lo que los negocios hacen mejor, encontrando cualquier vía posible para obtener un poco de dinero extra mientras los tiempos son difíciles. Pero no lo harían si no hubiera demanda. No, este es uno de los casos en el que creo que podemos echar la culpa con seguridad a aquellos consumidores que están inexplicablemente dispuestos a desprenderse de dinero en efectivo para el viaje de placer más desagradable del mundo.

Entonces, si alguna vez estuvo considerando abordar un vuelo a ninguna parte, le suplico: por favor no lo haga. Hay otras formas de lograr unas pocas horas de leve malestar, obligándote a ver todos los discursos de Covid de Boris seguidos mientras estás completamente sobrio, por ejemplo, y no cuestan $2,000.

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