Fiebre del heno: ¿Por qué los síntomas son tan graves este año y cómo puedes tratarlos?

Los pacientes reportan peores síntomas de alergia a medida que las temperaturas aumentan

Kate Ng
domingo 19 junio 2022 17:11
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Las personas que padecen fiebre del heno están atravesando un momento particularmente malo actualmente, y muchos informan que sus síntomas son “realmente malos” a medida que se acerca el verano.

Esta semana, el Reino Unido sufrió su primera ola de calor del año, y tuvo temperaturas que alcanzaron más de 32 °Celsius en algunas regiones de Inglaterra, lo que llevó al Servicio Meteorológico Nacional del Reino Unido a emitir una alerta de ola de calor de nivel tres para el sureste del país.

Las altas temperaturas elevaron los niveles de polen a altos o muy altos en todo el Reino Unido a medida que la liberación de polen de pasto, al que la gran mayoría de las personas que padecen fiebre del heno son alérgicas, estuvo en pleno apogeo.

La fiebre del heno es una alergia al polen que hace que los pacientes reaccionen cuando entra en contacto con la boca, la nariz, los ojos y la garganta.

Pero el Servicio Meteorológico ha dicho que, si bien el polen de pasto está llegando a su punto máximo en este momento, las cifras no son “especialmente notables” este año en comparación con años anteriores.

Entonces, ¿qué está causando que los síntomas de la fiebre del heno se sientan tan graves este año? Esto es todo lo que sabemos al respecto:

¿Por qué los síntomas de la fiebre del heno se sienten realmente graves en este momento?

El Dr. Luke Powles, director clínico de Bupa Health Clinics, le dice a The Independent : “Durante los últimos dos años, las restricciones por covid-19 han significado que hemos pasado más tiempo en el interior de lo normal”.

“Como resultado, es posible que las personas hayan estado expuestas a menos polen de lo habitual, lo que podría empeorar la fiebre del heno a medida que comenzamos a pasar más tiempo al aire libre. Esto se debe a que acumulamos un cierto nivel de inmunidad al polen cuando pasamos tiempo al aire libre, por lo que sin esa exposición, es posible que seas menos inmune de lo que normalmente serías al polen”.

“Además, las temperaturas más altas como las que estamos sufriendo actualmente pueden empeorar los síntomas de alergia ya que la luz produce más polen”.

“En nuestras clínicas de salud, hemos visto un aumento en las personas que buscan ayuda para los síntomas de la fiebre del heno a medida que ingresamos en los meses de primavera/verano, y nuestros médicos de cabecera han podido brindar apoyo y asesoramiento para controlar los síntomas”.

Yolanda Clewlow, gerente de relaciones para la salud y la calidad del aire en el Servicio Meteorológico, agrega que los granos de polen pueden ser más “potentes” este año debido al clima que ha habido en Gran Bretaña en los últimos meses, lo que podría estar exacerbando los síntomas.

“La potencia de estos granos de polen podría ser más intensa este año, y eso se debe al clima que tuvimos en la primavera”, dijo.

“Un mayo cálido y húmedo, junto con una primavera relativamente cálida, significa que existe la posibilidad de que el polen que se ha desarrollado sea particularmente potente, incluso si las cantidades no son drásticamente diferentes”.

¿Por qué la fiebre del heno solo afecta a algunas personas?

Según el Dr. Powles, nadie sabe realmente por qué la fiebre del heno afecta a algunas personas y no a otras. Si tienes fiebre del heno o no, puede deberse a la genética o al estado de tu salud intestinal, dice.

“También hay investigaciones emergentes que vinculan un microbioma intestinal (flora intestinal) menos equilibrado con afecciones relacionadas con alergias, como la fiebre del heno”, explica.

Otros factores, como el estrés, también pueden desencadenar los síntomas de la fiebre del heno.

“Las personas pueden ser más propensas a la fiebre del heno si están estresadas, ya que su cuerpo libera hormonas y otras sustancias químicas, incluida la histamina, la poderosa sustancia química que provoca los síntomas de la alergia”, dice el Dr. Powles. “Si bien el estrés en realidad no causa alergias, puede empeorar una reacción alérgica al aumentar la histamina en el torrente sanguíneo”.

“Con el consumo de alcohol, algunos estudios han encontrado que el alcohol puede causar o empeorar los síntomas comunes de la fiebre del heno, como estornudos, picazón, dolores de cabeza y tos. Sin embargo, en realidad no es el alcohol en sí mismo el que afecta tus alergias, sino las diferentes sustancias que se encuentran en las bebidas alcohólicas, por ejemplo, la histamina y los sulfitos, que causan los síntomas de la fiebre del heno”.

Sin embargo, señala que no hay suficiente evidencia que sugiera que el alcohol esté relacionado con el empeoramiento de los síntomas de la fiebre del heno.

¿Cómo puedo tratar los síntomas de la fiebre del heno?

Si sufres de fiebre del heno, puedes tomar medicamentos para aliviar los síntomas.

El Dr. Sanjay Mehta, médico de cabecera de The London General Practice, recomienda antihistamínicos no sedantes, muchos de los cuales están disponibles sin receta, para tratar los síntomas comunes de la fiebre del heno.

“También hay aerosoles antihistamínicos nasales, que tienen un inicio de acción más rápido, sin embargo, estos pueden requerir una receta de su médico de cabecera”, agrega.

Pero para síntomas más severos o persistentes, recomienda un aerosol nasal regular de esteroides que “puede usarse como sustituto o complemento de los antihistamínicos”.

“Estos también se pueden comprar sin receta y actúan alrededor de seis horas después de la primera dosis, pero es posible que el efecto máximo no se vea hasta después de dos semanas”.

Además de los medicamentos, el Dr. Powles recomienda tomar algunas medidas para mantener el polen fuera de su hogar.

Sugiere cerrar las puertas y ventanas para evitar que entre y ducharse inmediatamente después de regresar a casa desde el exterior.

“El polen puede adherirse a tu pelo y ropa, pero una ducha rápida y un lavado regular de tu ropa pueden ayudar a mantener baja la cantidad de polen a tu alrededor, una vez que estés nuevamente en el interior. Asegúrate de secar tu ropa en el interior, siempre que sea posible, ya que colgarla para que se seque al aire libre la cubrirá de polen nuevamente”, aconseja.

También recomienda cubrirse la cara para mantener el polen alejado de ella.

“Todas las personas que padecen fiebre del heno saben que los síntomas afectan los ojos y la nariz. Usar anteojos de sol envolventes puede ser útil para mantener alejado el polen, así como usar un bálsamo de barrera, como vaselina, alrededor de las fosas nasales para dificultar el contacto con el polen”.

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