Cáncer de páncreas: sobreviviente revela cinco signos tempranos al enfrentarse a la enfermedad por segunda vez

Haber padecido cáncer de páncreas dos veces le instó a Charles Czajkowski a dedicar el resto de su vida a crear conciencia sobre los primeros síntomas

Molly Powell
lunes 14 noviembre 2022 16:44

Cinco señales de que tu páncreas no funciona correctamente

Un sobreviviente de cáncer de páncreas que se enfrenta a la enfermedad por segunda vez compartió los primeros signos que las personas de todas las edades deben conocer.

Charles Czajkowski, de 63 años, gerente de desarrollo comercial de una empresa geotécnica de Kingston, Inglaterra, relata cómo declaró “la guerra al cáncer de páncreas” después de un terrible período de cinco años en el cual sufrió de la enfermedad dos veces, que también causó la muerte de su madre Romaulda, a los 78 años en 1999.

Czajkowski, que espera que le salve la vida el tratamiento que recibió gracias al paquete de atención médica privada de su esposa, se dirigirá a los parlamentarios en la Cámara de los Comunes el miércoles para instar al gobierno a proporcionar más fondos para la afección.

Hablará junto con otras 20 personas que padecen la enfermedad o que han perdido a alguien como parte del Mes de concientización sobre el cáncer de páncreas.

Cuando empezó a empeorar su salud en 2017, Charles enfrentó una serie de retrasos en su diagnóstico y tratamiento a través del NHS (Servicio Nacional de Salud del Reino Unido) hasta que accedió a la atención médica de Bupa a través del lugar de trabajo de su esposa de 16 años, Jackie Czajkowski.

Después del éxito del tratamiento inicial, en mayo de 2022, el cáncer de Charles regresó y los oncólogos privados ahora intentan salvar su vida con una serie de medicamentos, algunos de los cuales no están disponibles con el NHS.

Ahora que trabaja para enfrentar la enfermedad y ayudar a los pacientes a detectarla a tiempo, Charles es representante de pacientes con problemas de páncreas y miembro del consejo asesor científico de Pancreatic Cancer UK.

También es representante de pacientes con problemas de páncreas para NHS Cancer UK, como parte del plan de 10 años del gobierno para ayudar a optimizar el diagnóstico y el plan de tratamiento tempranos para cualquier persona con cáncer de páncreas, cáncer de hígado o cáncer biliar.

“Me ha devuelto el control”, dijo Charles.

“El cáncer de páncreas me declaró la guerra... así que para vengarme, le declaré la guerra al cáncer de páncreas al poder ayudar a educar y salvar la vida de otras personas”.

“Es una batalla de concientización porque el cáncer de páncreas en el Reino Unido no se ha considerado muy relevante y no ha tenido la inversión adecuada”.

Charles Czajkowski

La terrible experiencia de Charles como paciente de cáncer comenzó en 2017 cuando le diagnosticaron diabetes tipo dos.

A mediados de ese año, tuvo un paro pancreático —también conocido como pancreatitis aguda— que, según el NHS, es un dolor intenso que surge de repente en el centro del abdomen de un paciente y también puede estar acompañado de vómitos y fiebre.

Durante el resto del año, Charles estuvo bajo observación en medio de repetidos paros pancreáticos y fue perdiendo peso rápidamente, al bajar de 85 kg (187 lb) a unos 75 kg (165 lb) con una altura de 1,82 m (6 ft).

“Otra señal de que las cosas no iban bien era que mi páncreas no producía las enzimas y comencé a tener lo que llaman diarrea pancreática, que es un verdadero signo de que la comida no se digiere correctamente”, agregó Charles.

Como resultado, su médico de cabecera le recetó la PERT (terapia de reemplazo de enzimas pancreáticas) que estabilizó el peso de Charles, ya que ahora podía absorber los nutrientes.

Por consiguiente, enviaron a Charles a una serie de diferentes hospitales para realizar exploraciones y evaluaciones.

Finalmente, a principios de marzo de 2019, las pruebas adicionales revelaron un tumor de 10 milímetros en la cabeza del páncreas de Charles.

El 25 de marzo de 2019, Charles se reunió con el jefe del equipo quirúrgico del Hospital Hammersmith junto con su esposa y una enfermera experta en cuidados paliativos (Macmillan).

“Me dijo: Charles, no tienes pancreatitis crónica, tienes cáncer de páncreas”, narró Charles.

“Había una enfermera Macmillan porque, obviamente, la gente por lo regular entra en estado de shock”.

“Pero de repente dije: ‘Está bien, entonces, ¿qué vamos a hacer al respecto, profesor?’”.

El médico del NHS le explicó a Charles que dos meses después se realizaría un procedimiento de Whipple (pancreaticoduodenectomía) para extirpar la cabeza del páncreas, la primera parte del intestino delgado, la vesícula biliar y el conducto biliar.

Después de investigar la tasa de supervivencia para el cáncer de páncreas, Charles temía que este tiempo de espera fuera un riesgo, por lo que decidió optar por un tratamiento privado a través de la cobertura médica de Bupa de su esposa.

Tan solo una semana después, su operación se llevó a cabo en el hospital de London Clinic utilizando un robot quirúrgico Da Vinci.

“Básicamente, me recomendaron que me despidiera de mi esposa, porque la operación conlleva muchos riesgos”, dijo Charles.

“Así que fue muy difícil cuando ambos entramos en la sala de preparación quirúrgica porque no sabía si me iba a despertar de esta cirugía compleja”.

“Pero afortunadamente, justo cuando me estaba despidiendo, me acababan de inyectar la anestesia y de repente ya había salido”.

El 2 de abril, la operación privada implicó hacer cinco agujeros en el abdomen de Charles, lo que significa que hay menos aumento de infecciones, y Charles salió del hospital 13 días después.

Un mes después, Charles comenzó seis meses de sesiones quincenales de quimioterapia, lo que hizo que bajara de peso a alrededor de 67 kg (148 lb). Antes de su diagnóstico, pesaba alrededor de 85 kg. “Me veía esquelético”, dijo Charles.

“Pero me las arreglé para aguantar. Con mucho trabajo duro, tienes que luchar. Es una batalla”.

Después de la quimioterapia, una exploración no encontró nuevos tumores hasta que, a principios de 2020, otra exploración reveló puntos en su pulmón derecho y un ganglio linfático inflamado cerca de su aorta.

Para agosto de 2020, los puntos se habían convertido en tumores de 10 milímetros, por lo que Charles se sometió a una ablación pulmonar, un tratamiento quirúrgico en el que se inserta una sonda que destruirá el tumor con calor o frío extremos.

El tratamiento de los ganglios linfáticos fue más complicado porque la radioterapia estándar también habría tocado la aorta de Charles y existía el riesgo de que se rompiera.

En cambio, a principios de octubre, Charles fue tratado en Genesis Care en Oxford con una nueva tecnología, MRIdian Linac, una radioterapia dirigida que usa un sistema de resonancia magnética para minimizar el daño colateral.

Después de cinco sesiones de una hora durante dos semanas, el tumor de los ganglios linfáticos desapareció y no hubo daño en la aorta de Charles, lo que significa que la vida de Charles finalmente pudo volver a la normalidad, además de las exploraciones de control de tres meses.

En ese momento, Charles decidió dedicar su vida, además de su trabajo y su familia, a la campaña contra el cáncer de páncreas, se unió a Pancreatic Cancer UK y se convirtió en representante de pacientes con cáncer de páncreas de Genesis Care.

Sin embargo, en mayo de 2022, una tomografía computarizada reveló que su cáncer de páncreas había regresado en una forma secundaria.

En esta etapa, no hay cura para su afección, pero el oncólogo de Charles lo volvió a poner en quimioterapia con dos nuevos medicamentos, uno de los cuales no está disponible en el NHS.

Después de tres meses de tratamiento, los tumores siguieron creciendo y, en septiembre, Charles comenzó otra ronda de quimioterapia quincenal.

Descubrirá si este tratamiento redujo su tumor a finales de este mes.

En su visita al parlamento, él y otros hablarán de forma individual con entre 60 y 80 parlamentarios que se han suscrito a la iniciativa Pancreatic Cancer UK como parte de su campaña “No Time To Wait”.

“Nuestro papel es contar nuestra historia, básicamente, educarlos para que puedan entender que necesitamos más inversiones”, dijo.

Al reflexionar sobre su experiencia con el cáncer, Charles expresó: “Combatir el cáncer es más que combatirlo físicamente, es mental”.

“Tienes que concentrarte en toda la positividad, puedes salir de eso”.

“He viajado por todo el mundo en mi trabajo y he estado en lugares a los que la gente hubiera soñado ir, y lo di por sentado”.

“Pero padecer cáncer pone tu vida entera en perspectiva”.

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