¿Cuáles son los siete posibles síntomas a tener en cuenta del cáncer de cerebro?

Desde convulsiones hasta debilidad repentina o trastornos del habla, compartimos algunas de las señales de alerta que podrían indicar el inicio de la afección

Lisa Salmon
miércoles 16 noviembre 2022 19:23

El presentador de televisión de ‘A Place In The Sun’, Jonnie Irwin, revela diagnóstico de cáncer terminal

Aunque los tumores cerebrales son relativamente raros, alrededor de 12.000 personas reciben el diagnóstico en el Reino Unido cada año, incluidas celebridades como el tenor Russell Watson, el músico y actor Martin Kemp y el cantante de The Wanted, Tom Parker.

El domingo (13 de noviembre), el presentador de televisión Jonnie Irwin, conductor de A Place in the Sun de Channel 4 y Escape to the Country de la BBC, reveló su diagnóstico.

Irwin, de 48 años, relató que tiene un cáncer terminal que se extendió desde los pulmones hasta el cerebro y que no sabe “cuánto tiempo” le queda de vida.

Señaló que la primera vez que se dio cuenta de que algo andaba mal fue cuando su visión se volvió borrosa mientras manejaba en 2020, cuando estaba filmando A Place in the Sun.

Una semana después de viajar a casa después de la filmación, a Irwin le comunicaron que solo le quedaban “seis meses de vida”. En un principio, mantuvo su diagnóstico en secreto, pero decidió hacerlo público para “inspirar a las personas que viven con pronósticos que limitan la vida a aprovechar al máximo cada día”.

La difunta exministra del gabinete, la baronesa Tessa Jowell, fue otra figura pública que padeció un tumor cerebral. Murió en 2018, a los 70 años, un año después de ser diagnosticada.

Antes de su muerte, la baronesa Jowell dejó en claro que quería ayudar a transformar el tratamiento, la investigación y la supervivencia de los tumores cerebrales para garantizar que todos los pacientes recibieran la mejor atención posible.

Cuatro años después, su sueño se está convirtiendo en realidad ahora que Tessa Jowell Brain Cancer Mission (TJBCM), la organización establecida en su nombre, otorgó a nueve neurocentros en todo el país el estatus de “Centro de Excelencia Tessa Jowell”, en reconocimiento a la destacada atención y trato que brindan.

La hija de Jowell, Jess Mills, cofundadora de TJBCM, explica que el objetivo de su madre era abordar la desigualdad sistémica: “Entonces, fue trágico y apropiado que su campaña final fuera crear igualdad universal en el acceso a la excelencia en la atención del cáncer en todo el NHS (Servicio Nacional de Salud del Reino Unido). Es con un orgullo inconmensurable que solo tres años después, empezamos a convertir esa visión en realidad”.

“De manera sorprendente, el Reino Unido todavía tiene una de las peores tasas de supervivencia al cáncer en Europa, pero, con el tiempo, los centros Tessa Jowell convertirán al Reino Unido en un líder mundial en el tratamiento y la atención de pacientes con tumores cerebrales. Tenemos un largo camino por recorrer, pero este es un gran primer paso”.

La Dra. Catherine McBain, oncóloga clínica consultora en The Christie en Manchester, uno de los hospitales que será nombrado Centro de Excelencia Tessa Jowell, enfatiza: “Si bien todos los neurocentros brindan atención de alta calidad, los nueve centros designados son reconocidos por hacer el máximo esfuerzo para sus pacientes”.

“Si bien el diagnóstico de un tumor cerebral puede ser devastador, los pacientes deben sentirse seguros de que, en todo el país, el personal del NHS está trabajando arduamente para brindar la mejor atención posible hoy, mientras trabaja en los tratamientos del mañana”.

Sarah Lindsell, directora ejecutiva de The Brain Tumor Charity, señala que los premios Tessa Jowell son “un gran avance en la mejora de los estándares para los pacientes con tumores cerebrales”.

“La detección temprana sigue siendo un desafío crítico y único en los tumores cerebrales”, agrega Lindsell.

“Los signos a veces pueden ser ambiguos y muchos de los síntomas más comunes, como dolores de cabeza persistentes o problemas de coordinación, pueden tener una variedad de otras causas, graves o no”.

“Alentamos a cualquier persona que presente síntomas que considere inusuales, y en particular si presenta una combinación de síntomas, o si los signos son persistentes o inexplicables, que acuda a una revisión con un médico de cabecera”.

La Dra. McBain explica que los síntomas que pueden sugerir un tumor cerebral tienden a ser cambios que se ponen más agudos y empeoran durante un periodo de semanas a meses, y que también se desarrollan síntomas adicionales en ese tiempo.

“Aparte de una convulsión, que puede ocurrir por sí sola, la mayoría de las personas tendrán una combinación de síntomas, que se desarrollan y se vuelven más notorios en un periodo de dos a tres meses”, dice la Dra. McBain.

“Si padeces alguna de ests síntomas, deberías consultar tu médico de cabecera”.

Entonces, ¿cuáles son los síntomas potenciales?

Recuerda, ninguno de los siguientes síntomas significa de forma automática que tienes un tumor cerebral, pero, si te preocupa, consulta a tu médico de cabecera.

1. Convulsiones

Si tienes un ataque o una convulsión de la nada, debes ir al departamento de emergencias, donde se considerará realizar un escáner cerebral urgente.

2. Debilidad de la cara/brazo/pierna de un lado del cuerpo

Tal debilidad puede aparecer de repente, como un derrame cerebral, o puede volverse más notoria de forma gradual durante algunas semanas, por ejemplo, al arrastrar la pierna o tropezar con los bordillos porque parece que no se puede levantar el pie de forma correcta.

3. Alteración del habla notoria

Dificultad para hablar, no poder encontrar las palabras indicadas o pronunciar las palabras incorrectas. A veces es normal tener problemas para encontrar la palabra indicada, pero se volvería preocupante para un caso de tumor cerebral si empeorara constantemente durante un periodo de semanas o meses y se asociara con otros síntomas.

4. Cambio de personalidad

Las personas que tienen un tumor cerebral pueden volverse cada vez más retraídas o confundidas durante un periodo de algunos meses, o tener dificultades con las tareas que solían hacer, como tocar un instrumento o realizar trámites bancarios por Internet.

5. Cambios en la vista

A veces, los tumores en el cerebro reducen nuestra capacidad de ver objetos al costado. Como resultado, las personas pueden llegar a chocar contra los marcos de las puertas, o no consiguen ver a alguien sentado en el lado izquierdo o derecho, o chocan con los espejos retrovisores de los automóviles estacionados si conducen. Si te preocupan los cambios en la vista, primero consulta a un óptico, quien puede realizar una prueba ocular completa y referirte al hospital si es necesario.

6. Dificultad para leer o interpretar palabras

Puedes notar que a lo largo de unas cuantas semanas, cada vez tienes más dificultades para escribir correos electrónicos o enviar mensajes de texto, o para entender qué dicen los subtítulos o las palabras en un libro; es posible que puedas ver las palabras con claridad, pero el cerebro se niega a interpretarlas o darles sentido.

7. Dolores de cabeza

Los dolores de cabeza son el síntoma que la mayoría de las personas asocia con los tumores cerebrales, pero en realidad es relativamente inusual que sean el único síntoma de un tumor cerebral.

En cuanto a la preocupación por los tumores cerebrales, los médicos se refieren al “dolor de cabeza acompañado”, es decir, dolor de cabeza acompañado de otros síntomas. Los dolores de cabeza preocupantes son aquellos que empeoran “de manera clara, definitiva y progresiva” durante un peroodo de dos a tres meses y que se asocian con algunos de los otros síntomas.

Si los dolores de cabeza son el único síntoma, por lo general se trata de un dolor de cabeza diferente a cualquiera que se haya tenido antes y que se agrava muy rápido, a lo largo de unas pocas semanas. Puede estar presente en la mañana, despertarte o asociarse con náuseas, vómitos y somnolencia.

Para obtener más información, consulta The Brain Tumor Charity.

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