Esclerosis múltiple: ¿Cuáles son los síntomas y cómo se trata?

Hay alrededor de 100.000 personas que viven con la enfermedad en el Reino Unido

Olivia Petter
martes 18 enero 2022 21:14
Christina Applegate esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple (EM) es una afección autoinmune de por vida que afecta el cerebro y la médula espinal, lo que resulta en una amplia gama de síntomas que varían de persona a persona.

Según la gravedad, la EM puede ser debilitante y provocar problemas de visión, equilibrio y movimiento.

Si bien no existe una cura, la enfermedad se puede tratar y controlar con varios medicamentos.

El NHS estima que hay 100.000 personas que sufren de la condición en el Reino Unido. Celebridades como Christina Applegate, Jack Osbourne y Selma Blair, a quien se le diagnosticó EM en agosto de 2018, también se encuentran en el ojo público como personas que viven con EM.

Ahora, los científicos han descubierto la evidencia más sólida hasta el momento de que la afección es causada por el virus de Epstein-Barr, que es un virus del herpes común.

Un estudio en casi 10 millones de personas del personal militar de los EE.UU. encontró que casi todos en la muestra que desarrollaron EM se habían infectado antes con el virus de Epstein-Barr.

Solo el cinco por ciento de los reclutas que desarrollaron EM no estaban infectados con el virus cuando se les tomó la primera muestra de sangre. De los 10 millones de empleados, 955 desarrollaron EM alrededor de 10 años después de que se tomó su primera muestra.

Todas las personas que desarrollaron EM, excepto una, dieron negativo por anticuerpos contra el virus de Epstein-Barr. Otros 34 que en un principio no estaban infectados cuando se les tomó la primera muestra de sangre, se infectaron antes de que se les diagnosticara EM.

Alberto Ascherio, profesor de epidemiología y nutrición en la Universidad de Harvard, dijo a New Scientist que los hallazgos fueron “un verdadero punto de inflexión” y deberían conducir a mejores métodos de tratamiento y prevención contra la EM.

Sin embargo, todavía es “elusivo” cómo el virus conduce a la EM y los científicos han pedido más investigaciones.

Continúa leyendo para conocer todo lo que necesitas saber acerca de la EM:

¿Qué es?

La EM inhibe el funcionamiento del sistema nervioso central de una persona, y después interrumpe el proceso por el cual el cerebro envía señales al resto del cuerpo para permitirle hacer cosas simples como moverse, comer y ver.

En lo habitual, las fibras nerviosas del sistema nervioso central están protegidas por una sustancia llamada mielina, la cual también ayuda a combatir las infecciones.

Cuando una persona tiene EM, el cuerpo confunde la mielina con una sustancia nociva y, por lo tanto, la ataca, lo que deja lesiones en el sistema nervioso central e impide que estas señales se envíen por todo el cuerpo.

Esto puede conducir a un daño nervioso severo que puede causar una discapacidad grave con el tiempo, según la MS Society.

Este tipo de enfermedad, en la que el sistema inmunológico confunde una parte crucial de su cuerpo por una sustancia extraña y la ataca, se conoce como una condición autoinmune.

¿Qué lo causa?

No hay una explicación clara de por qué las personas desarrollan EM, aunque el Servicio Nacional de Salud Británico (NHS) afirma que las posibles causas incluyen fumar, infecciones virales, falta de luz solar y tu composición genética, ya que aquellos que tienen familiares con EM tienen una mayor probabilidad de contraerla.

Es más común en mujeres que en hombres, pero, una vez más, no hay una razón clara para esto.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de la EM se manifiestan de diferentes maneras según la parte del sistema nervioso central que se ve afectada.

También son increíblemente impredecibles: algunos síntomas pueden ser temporales, mientras que otros empeorarán con el tiempo.

Los síntomas comunes catalogados por el NHS incluyen fatiga, problemas de visión, entumecimiento, problemas de movilidad, dolor, depresión, problemas intestinales, dificultad para hablar, espasmos musculares y dificultades de aprendizaje.

La esperanza de vida también es más corta para las personas con EM.

¿Cómo se diagnostica?

Los síntomas de la EM pueden ser similares a los de otras enfermedades, lo que dificulta su diagnóstico.

No existe una prueba única para la enfermedad y, por lo general, los médicos solo pueden confirmar un caso después de que una persona haya tenido dos “ataques” de síntomas similares a los de la EM, como caerse sin razón/pérdida repentina de la visión.

Después de esto, los médicos en general llevarán a cabo un examen neurológico, donde buscarán anomalías en tu coordinación y tus reflejos, entre otras cosas, para ver si has sufrido daño en los nervios.

También se pueden llevar a cabo exploraciones de imágenes por resonancia magnética (MRI) para buscar lesiones en y alrededor del cerebro y la médula espinal.

¿Cómo se trata?

El tratamiento para la EM depende de los síntomas que hayan surgido.

Algunos, como la visión borrosa, llevarán a los médicos a recetar tabletas de esteroides, mientras que otros síntomas físicos, como los espasmos musculares, se tratan con fisioterapia regular.

Para aquellos que experimentan problemas con el pensamiento, el aprendizaje y la memoria, es posible que sean dirigidos a un psicólogo clínico.

Adaptarse a vivir con EM puede llevar tiempo, pero el NHS afirma que, con la atención y el apoyo adecuados, muchas personas con la afección pueden vivir una vida larga y saludable.

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