El costo real de tu ropa: estos son los tejidos con mejor y peor impacto medioambiental

La moda rápida está poniendo en riesgo el futuro del planeta: Sarah Young habla con varios expertos de la industria para averiguar cómo los diferentes tejidos impactan el medio ambiente y qué podemos hacer nosotros, como consumidores

martes 16 marzo 2021 13:07

¿Sabemos realmente cuánto están afectando al medio ambiente nuestras piezas de moda favoritas?

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Las chaquetas de cuero cuadradas y los vestidos de algodón con aire fresco son pilares en muchos de nuestros guardarropas, pero ¿sabemos realmente cuánto están afectando al medio ambiente nuestras piezas de moda favoritas?

Una industria que prospera al proporcionar a los consumidores las últimas tendencias, la rápida rotación de la moda significa que cada año consumimos aproximadamente 80 mil millones de prendas, un volumen que está ejerciendo presión sobre el planeta.

Según el Programa de Acción sobre Residuos y Recursos (WRAP), una organización benéfica que trabaja con gobiernos, empresas y comunidades para mejorar la eficiencia de los recursos, aproximadamente 195 millones de dólares en ropa van al vertedero cada año.

Alice Wilby, consultora de moda sostenible y portavoz de Extinction Rebellion, un grupo de campaña que exige que los gobiernos tomen medidas urgentes sobre el cambio climático, le dice a The Independent que este tipo de mal uso da como resultado “desperdicio de textiles perfectamente utilizables, filtrando lentamente toxinas a la tierra y microfibras en las vías fluviales "y contribuye a las emisiones de metano.

Y eso no es todo. Para 2050, se prevé que la industria de la moda utilizará hasta el 25 por ciento del presupuesto mundial de carbono, lo que la convierte en una de las industrias más contaminantes solo superada por el petróleo.

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Entonces, ¿Qué podemos hacer nosotros, como consumidores, para cambiar esto?

En lo que respecta a la acción medioambiental, una de las formas más eficaces en que las personas pueden tener un impacto positivo en el planeta de forma individual es elegir tejidos que sean sostenibles.

Sin embargo, dado que todas las fibras convencionales tienen diferentes impactos ambientales y sociales asociados, saber qué materiales comprar puede resultar complicado.

Wilby explica que hay muchos factores que influyen en las credenciales sostenibles de un tejido, incluida la cantidad de agua o energía que se necesita para producir, en qué parte del mundo se fabrica y cómo su producción afecta la biodiversidad.

Para tomar una decisión más informada, Fashion For Good, una plataforma global para la innovación de la moda sostenible, recomienda juzgar el impacto de los materiales sobre la base de su concepto "Five Goods Cradle-to-Cradle", que analiza cómo se integra la sostenibilidad en el conjunto. cadena de suministro de un bien o producto. Esto incluye:

  • Buenos materiales : seguros, saludables y diseñados para su reutilización y reciclaje. Los materiales se devuelven a la biosfera en forma de abono u otros nutrientes, a partir de los cuales se pueden crear nuevos materiales.
  • Buena economía : creciente, circular, compartida y en beneficio de todos
  • Buena energía : renovable y limpia. Reducción en MW/h del consumo energético. Incremento de MW/h de energía de fuente renovable. Reducciones asociadas en las emisiones de CO2
  • Buena agua , limpia y disponible para todos. Reducción de metros cúbicos del consumo de H2O
  • Buenas vidas : condiciones de vida y de trabajo justas, seguras y dignas. Se crearon empleos justos, los trabajadores recibieron un salario digno y se llevaron a cabo capacitaciones de empoderamiento

También vale la pena explorar marcas específicas que son tan apasionadas por el tema como usted, una marca de lujo de nácar que utiliza materiales orgánicos y naturales, y pone la responsabilidad social, el respeto a los animales y el bajo impacto ambiental en primer lugar.

Amy Powney, directora creativa de la marca de moda, le dice a The Independent que se asegura de que Mother of Pearl adopte la sostenibilidad desde un punto de vista holístico, desde la reestructuración de su cadena de suministro de acuerdo con prácticas éticas hasta la creación de un entorno de trabajo libre de plásticos y con pocos residuos. en su sede de Londres.

Powney dice que trabajar con Mother of Pearl le hizo darse cuenta de que “no se puede usar la palabra sostenibilidad” sin verla en la práctica a través de la “cultura” de una marca.

“Se analizan todos los ángulos de cómo manejamos el negocio y estamos constantemente tratando de mejorar las prácticas, las cosas más importantes son lo primero y las pequeñas están en la lista”, le dice Powney a The Independent.

Para ayudarlo a minimizar su impacto en el medio ambiente, hemos elaborado una lista de los mejores y peores tejidos para el medio ambiente con la ayuda de varios expertos de la industria.

Los peores tejidos para el medio ambiente: algodón, sintéticos y materiales de origen animal

Algodón

Si bien el algodón es una fibra natural que puede biodegradarse al final de su vida, también es uno de los cultivos más exigentes con el medio ambiente.

Wilby explica que el algodón es “muy intensivo en agua para cultivar y procesar”, tomando entre 10,000 y 20,000 galones de agua para hacer un solo par de jeans y hasta 3,000 para hacer una camiseta.

La consultora de moda agrega que el cultivo de algodón también usa altos niveles de pesticidas y químicos tóxicos que se filtran en la tierra y los suministros de agua.

“El algodón como cultivo causa estragos tanto en las personas como en el planeta incluso antes de que se convierta en ropa”, dice Wilby.

Según Fashion For Good, la producción de algodón convencional representa una sexta parte de todos los pesticidas utilizados a nivel mundial, lo que afecta a los agricultores y las comunidades locales con productos químicos nocivos, una afirmación que se ve reforzada por cifras de la Organización Mundial de la Salud, que muestran que en los países en desarrollo aproximadamente 20.000 personas mueren de cáncer y sufren abortos espontáneos como resultado de los productos químicos que se rocían sobre el algodón convencional.

Peter Maddox, director de WRAP, está de acuerdo y explica que es imperativo que la producción de algodón se realice de la manera más sostenible posible para limitar su huella ambiental mediante el uso de menos pesticidas, menos agua y teniendo en cuenta las condiciones de trabajo.

“Los fabricantes, las marcas y los minoristas deben utilizar algodón sostenible, lo que muchos más están haciendo ahora”, dice Maddox a The Independent.

Sintéticos (poliéster, nailon y acrílico)

Laura Balmond, gerente de proyecto de Make Fashion Circular en la organización benéfica ambiental Ellen MacArthur Foundation (EMF), afirma que las telas sintéticas generalmente se producen a partir de aceite y representan el 63 por ciento de los insumos materiales para la producción de textiles.

Los materiales más comunes en este sector son el poliéster (55 por ciento), seguido del nailon (cinco por ciento) y el acrílico (dos por ciento).

Si bien las fibras a base de plástico no requieren tierras agrícolas y utilizan poca agua en la producción y el procesamiento, tienen un impacto negativo en el medio ambiente de otras formas.

Los sintéticos no solo no son biodegradables, sino que todos dependen de las industrias petroquímicas para obtener su materia prima, lo que significa que este elemento básico de la industria de la moda depende de la extracción de combustibles fósiles.

Aparte del impacto ambiental incurrido durante la extracción, fabricación y envío de ropa y material sintético, “el uso de combustibles fósiles trae consigo otros problemas perjudiciales como derrames de petróleo, emisiones de metano y alteración de la vida silvestre y pérdida de biodiversidad”, dice Wilby.

Powney está de acuerdo y agrega que evita usar materiales como el poliéster en las prendas de madreperla debido a la "pandemia mundial del plástico" en la que nos encontramos actualmente.

“Tampoco se detiene en la etapa de fabricación, cada vez que lavas una prenda de poliéster, libera microfibras en nuestras vías fluviales causando un daño inmenso a la vida marina y al ecosistema vital”, dice Powney.

Materiales de origen animal (lana, cuero y pieles)

Según Balmond, las fibras a base de proteínas como la lana representan menos del dos por ciento de todas las fibras utilizadas y, si se producen sin utilizar o retener ninguna sustancia preocupante, pueden biodegradarse de forma segura.

Sin embargo, materiales como el cuero son responsables de una gran producción de metano que, según Wilby, rara vez se observa en las conversaciones sobre la fabricación sostenible de telas.

El metano es un gas de efecto invernadero al menos 20 veces más fuerte que el CO2 y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estima que el ganado es responsable de aproximadamente el 14.5% de las emisiones de gases de efecto invernadero del mundo.

Además de la huella de carbono asociada con la cría de ganado y el transporte del material, el impacto en el ganado y los trabajadores en el impacto en el ganado y los trabajadores en la industria del cuero es enorme.

Extinction Rebellion afirma que mil millones de animales son sacrificados para obtener cuero cada año, mientras que el 85 por ciento del cuero del mundo está curtido con cromo, una sustancia extremadamente tóxica que a menudo deja a los trabajadores de curtidos con cáncer y afecciones de la piel.

Balmond añade que los productos químicos tóxicos se utilizan a menudo para preservar la lana y las pieles que, si se gestionan mal o simplemente se descargan, pueden contaminar las vías fluviales, causando una contaminación devastadora y afectando aún más la salud de las comunidades que viven a lo largo de las orillas.

Los mejores tejidos para el medio ambiente: fibras de celulosa y líber recicladas y sintéticas

Tejidos reciclados

Para ser verdaderamente respetuoso con el medio ambiente, Extinction Rebellion cree que la industria de la moda debe dejar de usar recursos vírgenes para crear nuevos materiales y, en cambio, "usar y reutilizar lo que ya tenemos".

Afortunadamente, ya existe un movimiento creciente que utiliza lana reciclada, algodón y tejidos sintéticos para el diseño.

Por ejemplo, el poliéster reciclado, una alternativa más sostenible al poliéster virgen, utiliza hasta la mitad de la energía para fabricar y evita que el plástico llegue a los vertederos.

Sin embargo, vale la pena señalar que el poliéster reciclado aún arroja microfibras, por lo que Wilby sugiere usar un producto como Guppy Bag, que reduce el desprendimiento de fibras y filtra las pocas fibras que se rompen.

Fibras de celulosa sintéticas

Las fibras a base de celulosa se refieren a las obtenidas a partir de materiales de origen vegetal, afirma Balmond.

Este material puede extraerse directamente de plantas, como el algodón, o tratarse químicamente para extraer y procesar la celulosa. Si se produce sin utilizar ni retener ninguna sustancia de interés, las fibras a base de celulosa pueden biodegradarse de forma segura.

La marca de moda Mother of Pearl utiliza regularmente Tencel, una fibra que se origina a partir de la madera como materia prima renovable y se crea mediante la fotosíntesis.

Powney dice que la tela se fabrica a través de un "proceso de producción de ciclo cerrado", lo que significa que el agua utilizada se recicla, se requieren menos productos químicos durante la fabricación y los árboles utilizados se manejan bajo estrictas regulaciones.

Extinction Rebellion también elogia las alternativas biodegradables como Pinatex, que es un subproducto de la industria de la piña.

Fibras de estopa

Las fibras de estopa son aquellas que proceden de plantas con un tallo formado por un núcleo leñoso y una corteza fibrosa, como cáñamo, lino, ortiga, yute y rame.

Fashion For Good dice que estos materiales son de gran interés debido a su pequeña huella en comparación con otras fibras naturales, su bajo consumo de agua y resistencia a plagas y enfermedades.

Extinction Rebellion afirma que el cáñamo es una de las mejores alternativas al algodón porque "utiliza mucha menos agua, se puede cultivar en muchos entornos diferentes en todo el mundo, prospera sin la necesidad de pesticidas y aporta aproximadamente la mitad de la huella de carbono".

Además de invertir en las telas adecuadas, hay muchas formas en que todos podemos mejorar la calificación de sostenibilidad de nuestros propios guardarropas. Aquí hay cinco consejos principales de nuestros expertos:

Use más, desperdicie menos : La próxima vez que quiera comprar algo, pregúntese: ¿Cuántas veces usaría esto? De acuerdo con Fashion For Good, al usar su ropa durante nueve meses adicionales, puede reducir el desperdicio y el uso de agua en un 20-30 por ciento.

Lavados rápidos y fríos: Lavar la ropa con agua fría en un ciclo rápido consume la mitad de la energía del lavado con agua tibia. Al hacer una carga en frío por semana durante un año, puede ahorrar el equivalente en carbono de conducir 123 km.

Cuida tu ropa : puede parecer obvio, pero cuidar tu ropa durante el tiempo que pasen contigo hará que dure más tiempo y reducirá el impacto medioambiental que tienen.

Maddox recomienda echar un vistazo a la campaña Love Your Clothes de WRAP para obtener más consejos, incluido cómo reparar fallas comunes que pueden surgir con el tiempo, como reemplazar una cremallera en una chaqueta favorita.

Reciclar : Nunca debe tirar ningún artículo de ropa no deseada a la basura. “No importa cuántos años, cuán gastados o poco apreciados, todos los textiles se pueden reutilizar o reciclar y tener una posible segunda vida después de haberlos terminado”, dice Maddox.

Si no puede encontrar otro uso para su ropa, colóquela siempre, junto con cualquier otro tejido, en una bolsa de recolección de reciclaje o en un banco de recolección.

Deje de comprar : Extinction Rebellion dice que fomentar un mayor consumo solo empeorará la huella ambiental de la moda, por lo que lo primero que debe hacer para mejorar la sostenibilidad es dejar de comprar y abrazar la ropa que ya posee.

“Vuelve a tu guardarropa, investiga lo que ya tienes y vuelve a enamorarte de tu ropa”, dice Wilby.

"Tómese el tiempo para redescubrir su propio estilo personal, lejos de la influencia de los medios de comunicación y la máquina de marketing de la industria de la moda".