¿Qué es el “gaslighting” o la manipulación psicológica y cuáles son los signos?

El término se utilizó en una sentencia del Tribunal Superior en los tribunales familiares por primera vez

La equinoterapia se populariza con los efectos psicológicos provocados por la pandemia
Read in English

El término gaslighting (manipulación psicológica) se utilizó por primera vez en una sentencia del Tribunal Superior publicada en los tribunales familiares.

Al hablar sobre la audiencia “hito”, la abogada de derechos humanos Charlotte Proudman, que representa a una mujer en el caso, dijo que el uso del término por parte del juez le da “legitimidad” y “credibilidad”.

Agregó que los abusadores han estado “distorsionando las realidades de las víctimas” durante mucho tiempo, pero no ha habido un término legal para resaltar esto.

“Durante demasiado tiempo, los abusadores han distorsionado las realidades de las víctimas y no ha habido una palabra o un concepto legal para exponerlo. Finalmente, tenemos uno: gaslighting”, comentó.

Proudman dijo que en el caso en el que está trabajando en el tribunal familiar, argumentó que el padre había manipulado psicológicamente a la madre y “la convenció de que era bipolar” cuando no era así.´

El término gaslighting se ha utilizado cada vez más en los últimos años, aplicado a todo, desde el comportamiento de los concursantes de Love Island hasta la política gubernamental.

¿Qué es el gaslighting y dónde se origina el término?

“Gaslighting proviene de una obra de teatro de 1938 que llevaron al cine en 1944 llamada Gas Light, donde un esposo manipula a su esposa para que piense que está perdiendo el sentido de la realidad con el fin de poder internarla y robar su herencia”, explica Thalia Joyner, miembro de Counselling Directory.

“Este término ahora se ha utilizado para describir un conjunto de comportamientos de manipulación psicológica, para hacer que la persona que está siendo manipulada dude de su propia realidad”.

Según el Oxford English Dictionary, “gaslight” significa manipular a una persona por medios psicológicos para que cuestione su propia cordura.

El gaslighting no solo se refiere a las relaciones románticas. También puede suceder con amigos y familiares.

¿El gaslighting es un delito?

La manipulación psicológica o gaslighting ha sido un delito penal desde 2015. El delito de comportamiento coercitivo o controlador protege a las víctimas que “sufren el tipo de comportamiento que no llega a ser violencia física grave, pero equivale a abuso psicológico y emocional extremo”.

El delito conlleva una pena máxima de cinco años de cárcel, una multa o ambas.

¿Por qué es dañino el gaslighting?

El gaslighting puede hacer que la víctima sienta que su realidad ha sido distorsionada y cree la versión de los hechos que el transgresor le está contando, incluso cuando estos hechos no son ciertos. Esto puede ser perjudicial para la salud mental de una persona.

“Todas las formas de gaslighting provocan sentimientos de confusión e impotencia, provocan trauma, ansiedad, pánico y depresión”, menciona Joyner.

Agrega que hay varios tipos de gaslighting, como la mentira y la amnesia tóxica, la manipulación de la realidad, el chivo expiatorio y la coerción.

“La amnesia tóxica es una forma de gaslighting donde la persona finge no recordar eventos o conversaciones que no le sirven y también crea caos, duda y confusión”, explica Joyner.

“Otras formas de gaslighting, a menudo denominadas manipulación psicológica médica, aparecen mucho en la vida de las personas que viven con enfermedades crónicas y discapacidades”, continúa. “Estas personas a menudo informan que sus experiencias no se toman en serio, se les dice que es su imaginación, se les hace sentir que no se están esforzando lo suficiente o incluso que están imaginando dolor crónico o fatiga crónica”.

“Esto es extremadamente dañino y niega las experiencias de la persona. Esto a menudo lleva a desconfiar de los profesionales, a sentirse aún más aislado, y he escuchado a clientes decir que ‘pensaban que se estaban volviendo locos’”.

¿Cuáles son los signos del gaslighting?

Joyner dice que el gaslighting se usa para “no ser responsable de nada”. Los transgresores echarán la culpa a sus víctimas con la “intención de manipular y controlar”.

Ella agrega: “Se repite de muchas maneras sutiles diferentes para inducir dudas en uno mismo, pensamientos, sentimientos y lo que se dijo o sucedió”.

Los principales signos de gaslighting incluyen cuestionarse a uno mismo constantemente, el transgresor niega su versión de los hechos, vuelve a contar o tergiversa los hechos e insiste en que dijiste o hiciste cosas que sabes que no hizo.

De acuerdo con la Línea Nacional sobre Violencia Doméstica en los EE.UU., algunas técnicas comunes de gaslighting que un transgresor podría usar incluyen:

  • Retención: pretende no entender a la víctima o se niega a escuchar.
  • Cuestionamiento: cuestiona la memoria de la víctima.
  • Desviación: cambia de tema o cuestiona los pensamientos de la víctima.
  • Trivialización: hace que las necesidades de la víctima parezcan no ser importantes.
  • Negación: el transgresor negará cosas como promesas a la víctima.

¿Es el gaslighting una forma de abuso?

Sí. El gaslighting es una forma de abuso emocional, por lo que se convirtió en un delito penal.

El término se popularizó durante la temporada 2021 de Love Island, donde uno de los concursantes fue acusado de engañar a otra.

En ese momento, Women's Aid emitió una respuesta al comportamiento diciendo que había “cada vez más preocupación” por lo que parecía ser gaslighting, posesividad y manipulación.

“Así no es como se ve una relación sana. Todas estas son tácticas utilizadas por los responsables de abusos”, dijo en un comunicado.

Joyner agrega que las “consecuencias emocionales y psicológicas” de este tipo de abuso pueden “tardar más en sanar”.

¿Qué debes hacer si crees que tú, o alguien que conoces, está sufriendo de gaslighting?

Si crees que te están manipulando psicológicamente, es importante que obtengas el apoyo adecuado. Las mujeres pueden llamar a la Línea Nacional sobre Violencia Doméstica gratuita que está a cargo de Refuge al 0808 2000 247, de día o de noche.

Otros recursos son hablar con un médico, los hombres pueden llamar a la Línea de asesoramiento para hombres al 0808 8010 327 o a ManKind al 0182 3334 244. Aquellas personas que se identifican como LGBT+ pueden llamar a Galop al 0800 9995 428.

Si te encuentras en una emergencia, llama al 999.

Para apoyar a alguien que sientes que puede estar sufriendo de gaslighting, Joyner sugiere brindarle un espacio seguro, sin prejuicios y de apoyo.

“Puede que seas la primera persona a la que le han dicho”, continúa. “Ayuda a la persona a escribir hechos para que tengan un punto de referencia cuando se sientan confundidas nuevamente. Pon lo que escribieron en un lugar seguro como en una caja con código de acceso o mantenlo guardado si se trata de una relación abusiva”.

Si este artículo te ayudó a detectar un problema, llama a la Línea Nacional sobre Violencia Doméstica al 0808 2000 247.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Please enter a valid email
Please enter a valid email
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Please enter your first name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
Please enter your last name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
You must be over 18 years old to register
You must be over 18 years old to register
Opt-out-policy
You can opt-out at any time by signing in to your account to manage your preferences. Each email has a link to unsubscribe.

By clicking ‘Create my account’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged inPlease refresh your browser to be logged in