Juneteenth, el feriado nacional que celebra el fin de la esclavitud en EE.UU.

Conocido también como el “Día de la Libertad” o el Día de la Emancipación”, Juneteenth tiene lugar todos los años el 19 de junio para celebrar no solo la liberación de la comunidad negra sino también sus logros

María Luisa Arredondo
viernes 17 junio 2022 17:02
Milwaukee's Juneteenth Day celebrations back in 2021

Conocido también como el “Día de la Libertad” o el Día de la Emancipación”, Juneteenth se celebra todos los años el 19 de junio para conmemorar el fin de la esclavitud en Estados Unidos, después de la Guerra Civil que tuvo lugar entre 1861 y 1865.

El término “Juneteenth” es un acrónimo de las palabras en inglés June (junio) y nineteenth (decimonoveno).

La celebración, inicialmente limitada a la comunidad negra, se ha convertido ahora en un feriado nacional. Ello se debe a que el presidente Joe Biden firmó en el verano de 2021 una ley que reconoce Juneteenth como una fiesta federal. Este año, debido a que el 19 de junio cae en domingo, la celebración tendrá lugar el lunes 20 de junio.

El primer estado de la nación que designó Juneteenth como día feriado fue Texas. Pero a raíz de las protestas que se desencadenaron en 2020 en gran parte del país por los asesinatos de ciudadanos negros a manos de la policía, como George Floyd y Breonna Taylor, el movimiento para que Juneteenth se reconociera como fiesta federal cobró un fuerte impulso en el Congreso.

La medida fue aprobada tanto por la Cámara de Representantes como por el Senado y finalmente Biden la convirtió en ley el 17 de junio de 2021.

Este año, la conmemoración de la fecha cobrará un significado muy especial por la matanza que tuvo lugar el pasado 14 de mayo en un supermercado de Buffalo, Nueva York, donde un pistolero blanco asesinó a sangre fría a 10 negros. El ataque, catalogado como un crimen de odio racial, es un triste recordatorio de la intolerancia y el racismo que persisten entre ciertos grupos de la sociedad estadounidense.

Diversas organizaciones defensoras de la comunidad negra han expresado la necesidad de un cambio en la educación y en las leyes para combatir el flagelo del racismo y de la discriminación.

El cambio ha empezado a darse poco a poco. En Minneapolis, por ejemplo, donde a la vista del público un policía asfixió a Floyd al hincarse sobre su cuello por 9 minutos, se ha prohibido a los agentes del orden utilizar llaves de estrangulamiento. Se les ha exigido también que denuncien cualquier abuso de fuerza por parte de sus compañeros.

Los demócratas, por su parte, han presentado un proyecto de ley muy ambicioso para sancionar la mala conducta y la discrminación racial por parte de la policía.

El camino, sin embargo, es largo por recorrer.

Primeras celebraciones

Las primeras celebraciones de Juneteenth se remontan al 19 de junio de 1865, cuando el general de los estados de la Unión, Gordon Granger, llegó a Galveston, Texas, para informarle a la población negra del lugar que habían ganado su libertad y que la guerra civil había terminado.

Tras el anuncio del general Granger se puso en vigor la Proclamación de la Emancipación, que había sido emitida el 1 de junio de 1863 por el entonces presidente Abraham Lincoln para abolir la esclavitud en Estados Unidos.

Jubilosos por la noticia, los primeros negros del país que dejaron de ser esclavos celebraron su recién ganada libertad con reuniones familiares, asistencia a las iglesias y, posteriormente,con peregrinaciones a la ciudad de Galveston.

Hoy, la celebración de Juneteenth es ampliamente reconocida y adquiere cada vez mayor importancia. La fecha celebra no solo la libertad de los negros sino también sus logros en diversas áreas, al tiempo que fomenta el desarrollo continuo y el respeto por todas las culturas.

Instituciones como el Smithsonian, el Museo Henry Ford y otras han comenzado a patrocinar actividades centradas en Juneteenth.

De acuerdo con la página digital Juneteenth.com, el futuro de esta festividad parece prometedor a medida que aumenta el número de ciudades y estados que la celebran. “Involucrarse y apoyar las celebraciones de Juneteenth crea nuevos lazos de amistad y entendimiento y ese es el espíritu de esta fecha”, asegura el sitio.

Cabe destacar que el Juneteenth se celebra también en México por un grupo afromexicano conocido como los mascogos que se asentó en el estado de Coahuila y desciende de los negros que habían huido de Estados Unidos en 1852 para escapar de la esclavitud.

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