La NASA completó con éxito la prueba de lanzamiento espacial del cohete lunar Artemis

Artemis 1, una misión no tripulada alrededor de la Luna, está programada para despegar a finales de este año

Oliver O'Connell
jueves 18 marzo 2021 21:34
2020 el año más caluroso jamás registrado según la NASA, aunque empatado con 2016
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La NASA parece haber llevado a cabo con éxito una prueba del Sistema de Lanzamiento Espacial diseñado por Boeing, destinado a poner a la primera mujer y al próximo hombre en la luna.

Este es el segundo intento de la NASA de una prueba de fuego caliente del sistema después de que la primera prueba el 16 de enero se cerró temprano.

En esta prueba, la Nasa esperaba obtener cuatro minutos de datos y los motores funcionaron durante más de ocho minutos. Hay una gran cantidad de datos para examinar, pero una ronda de aplausos del equipo parece indicar un éxito.

La prueba de fuego caliente en el Centro Espacial Stennis cerca de la ciudad de Bay St Louis, Mississippi, vio a los ingenieros cargar más de 700 mil galones de propulsor líquido súper frío en los tanques y encender los cuatro motores RS-25 del cohete.

Al hacer esto, la NASA pudo simular un lanzamiento, generando 1.6 millones de libras de empuje, que llevaría a Artemis 1 en una misión sin tripulación alrededor de la luna a fines de 2021.

SLS es un vehículo de lanzamiento de carga pesada capaz de llevar la nave espacial Orion y otras cargas más allá de una órbita terrestre baja. Si el proyecto tiene éxito, también es probable que se utilice para llevar a las primeras personas a Marte.

Desarrollado por Boeing, el proyecto lleva aproximadamente dos años de retraso y miles de millones de dólares por encima del presupuesto.

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Los retrasos en pruebas como esta dificultan la programación de la misión sin tripulación alrededor de la luna, ya que después de pasar la inspección, los componentes deberán enviarse a Florida para el lanzamiento.

Hasta el momento no hay un calendario confirmado para devolver a las personas a la superficie lunar, pero el plan inicial, anunciado durante la administración Trump, propuso que Artemis 3 se lanzaría en 2024.

Antes del regreso a la luna, Artemis 2 será una misión tripulada que realizará un sobrevuelo lunar en agosto de 2023.

La administración de Biden respaldó el programa Artemis en febrero solicitando un aumento de fondos del 12 por ciento para cubrir el proyecto como parte de su presupuesto para el año fiscal 2021.

Si bien la NASA lidera el programa, está trabajando con compañías de vuelos espaciales comerciales de Estados Unidos y socios internacionales, incluida la Agencia Espacial Europea y las agencias espaciales nacionales de Japón, Canadá, Italia, Australia, el Reino Unido, los Emiratos Árabes Unidos, Ucrania y Brasil.

Ambiciosamente, las misiones de Artemisa se planean todos los años hasta el final de la década siguiente a la tercera misión. Cada uno será de aproximadamente 30 días, aumentando a 60 una vez que se establezca un campamento base de tres módulos que permita una mayor duración, que se proyecta alrededor de 2028.

Entre julio de 1969 y diciembre de 1972, un total de 12 hombres aterrizaron en la luna en las sucesivas misiones Apolo.

El nombre Artemisa fue elegido para el proyecto de regresar a la luna y llevar a la primera mujer allí, ya que en la mitología griega clásica era la hermana gemela de Apolo.