NASA: Perseverance realiza su primer viaje desde su llegada a Marte

El rover se trasladó en círculo a lo largo de siete metros, en un viaje que duró más de media hora

Liam James
sábado 06 marzo 2021 16:58

El rover Perseverance realiza su primer viaje sobre Marte

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El nuevo vehículo explorador de Marte de la NASA realizó su primera prueba de manejo esta semana, después de permanecer en el mismo lugar desde que aterrizó hace quince días.

El vehículo todoterreno Perseverance de seis ruedas viajó en círculo 21 pies (7 metros) el jueves, ida y vuelta que duró poco más de media hora.

"Este es realmente el comienzo de nuestro viaje aquí", declaró Rich Rieber, el ingeniero de la NASA que trazó la ruta, después de que se programaran más viajes para el viernes y el sábado.

"Esto va a ser como la Odisea, aventuras en el camino, con suerte no Cyclops, y estoy seguro de que habrá muchas historias escritas sobre ello".

Partiendo por primera vez, Perseverance avanzó 13 pies (4. 2 metros) desde su posición de aterrizaje, dio un giro a la izquierda de 150 grados y luego retrocedió 8 pies (2.5 metros).

"No creo haber estado más feliz de ver las huellas de las ruedas y he visto muchas de ellas", dijo la ingeniera Anais Zarifian, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en Pasadena, California, cuando la agencia publicó fotografías del viaje.

"Cuando se trata de vehículos con ruedas en otros planetas, hay pocos eventos de primera vez que se comparen en importancia con el del primer viaje", añadió Zarifian.

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"Ahora estamos seguros de que nuestro sistema de propulsión está listo para funcionar, capaz de llevarnos a donde la ciencia nos lleve durante los próximos dos años".

Los controladores de vuelo continúan verificando todos los sistemas de Perseverance y todo ha ido bien hasta ahora. El brazo robótico del rover, por ejemplo, se extendió y contrajo con éxito por primera vez el martes.

Perseverance pronto se embarcará en su misión de recolectar rocas de un antiguo delta de un río para eventualmente regresar a la Tierra, pero primero debe dejar caer su llamado "protector de vientre" y lanzar un helicóptero experimental llamado Ingenuity.

Resulta que el rover aterrizó justo en el borde de una posible pista de aterrizaje de helicópteros, un lugar plano y adecuado, según Rieber.

La NASA planea salir de esta pista de aterrizaje, deshacerse de la protección y luego regresar para el tan esperado vuelo de prueba de Ingenuity. Todo esto debería lograrse a fines de la primavera.

Los científicos están debatiendo si tomar la ruta más fácil para llegar al delta cercano o un camino posiblemente más difícil pasando por intrigantes restos del pasado acuático de Marte, que datan de alrededor de tres a cuatro mil millones de años.

Perseverance, el rover más grande y avanzado de la NASA hasta el momento, se convirtió en la novena nave espacial estadounidense en aterrizar con éxito en Marte el 18 de febrero.

China espera aterrizar su rover, que ha estado orbitando el planeta desde el 10 de febrero, en unos meses más.

El viernes, los científicos de la NASA anunciaron que habían nombrado al lugar de aterrizaje de Perseverance en honor a la fallecida escritora de ciencia ficción Octavia E Butler, quien creció al lado del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

Información adicional de AP