El telescopio espacial James Webb de la NASA revela un aterrador remolino galáctico en nuestro universo

La monstruosa espiral de una galaxia cercana es solo una de las muchas imágenes del telescopio James Webb que aparecerán en los próximos días, semanas y años

Vídeo relacionado: El Telescopio Espacial James Webb revela detalles de exoplanetas distantes

Con un aspecto más parecido a un intimidante remolino psicodélico de una película de Marvel que a la forma de una galaxia espiral a la que nos familiarizó los telescopios visuales, la nueva imagen del Telescopio Espacial James Webb muestra el polvoriento esqueleto de la lejana galaxia NGC 628.

“Esta es una galaxia que probablemente se parece mucho a lo que creemos que es nuestra propia Vía Láctea”, dijo Gabriel Brammer, astrónomo del Cosmic Dawn Center en el Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague. Él compartió la imagen en Twitter el lunes, y le comentó a The Independent en una entrevista: “Puedes ver todos estos nudos de estrellas individuales que se forman, las supernovas individuales se han disparado y realmente estudias eso en detalle”.

Una imagen del Telescopio Espacial Hubble de la galaxia espiral NGC 628, que puede parecerse a nuestra Vía Láctea

Los brazos espirales de NGC 628 se han fotografiado antes, pero las imágenes de la galaxia tomadas en luz visible por el Telescopio Espacial Hubble no se parecen en nada a la estructura espiral púrpura que se ve en la imagen del infrarrojo medio de Webb.

“Miras esta galaxia con Hubble o con telescopios terrestres”, comentó el Dr. Brammer, “y ves estrellas azules, ves estrellas rojas, ves brazos espirales, ves carriles de polvo”.

Esos carriles de polvo, detalló, los filamentos de color marrón rojizo en los brazos espirales tienden a bloquear las estrellas en las imágenes visibles tomadas por Webb y otros telescopios.

“En el infrarrojo medio, lo que en realidad ves lo contrario de eso, donde ese polvo ya no se absorbe; en realidad, observamos directamente ese polvo que ahora brilla, porque el polvo mismo es lo que emite”, explicó el Dr. Brammer. “En realidad vemos una imagen del gas y el polvo en esta galaxia, en lugar de las estrellas”.

Webb tomó la imagen de NGC 628 el 17 de julio y la transmitió a la Tierra, donde se registró en el MAST (Archivo Barbara Mikulski para telescopios espaciales), donde los datos están disponibles para todos, incluido el público. El Dr. Brammer en realidad estudia galaxias muy distantes en su propio trabajo en lugar de galaxias relativamente cercanas como NGC 628, pero cuando vio la imagen sin procesar en los datos el lunes por la mañana, supo que quería procesar el color de la imagen y compartirla.

“En realidad fue lo primero que salió”, dijo. “Me dejó alucinado en el momento en que lo abrí en mi pantalla”.

Una imagen de infrarrojo medio de la galaxia NGC 628 tomada por el Telescopio Espacial James Webb

Si bien la NASA hizo una gran obra maestra al revelar las primeras cinco imágenes Webb a todo color el 12 de julio, el telescopio casi no ha permanecido inactivo desde entonces y toma imágenes de forma continua y las coloca en el archivo MAST, según el Dr. Brammer. Para los astrónomos que han esperado más de 20 años por la oportunidad de ver lo que puede hacer Webb, es un momento bastante emocionante”.

“Hemos esperado a Webb en algunos casos durante décadas y todos hemos estado, sin dormir mucho durante la última semana mirando y mirando todas las imágenes diferentes de Webb que podamos”, contó el Dr. Brammer. “Todo es muy espectacular”.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Please enter a valid email
Please enter a valid email
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Must be at least 6 characters, include an upper and lower case character and a number
Please enter your first name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
Please enter your last name
Special characters aren’t allowed
Please enter a name between 1 and 40 characters
You must be over 18 years old to register
You must be over 18 years old to register
Opt-out-policy
You can opt-out at any time by signing in to your account to manage your preferences. Each email has a link to unsubscribe.

By clicking ‘Create my account’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged inPlease refresh your browser to be logged in