Marte tiene los ingredientes para la vida debajo de su superficie, revela estudio

Andrew Griffin@_andrew_griffin
viernes 23 abril 2021 23:24
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Es probable que los ingredientes de la vida estén bajo la superficie de Marte , según ha descubierto un nuevo estudio.

La investigación sugiere que podría haber vida microbiana acechando actualmente bajo la superficie del planeta rojo , lista para ser descubierta.

La nueva investigación intentó comprender las condiciones debajo de Marte observando la composición de los meteoritos marcianos. Esas rocas son una mirada clara al planeta rojo, ya que son rocas que alguna vez estuvieron en la superficie de Marte hasta que fueron despegadas y aterrizadas en la Tierra.

El estudio encontró que si esas rocas estuvieran constantemente en contacto con el agua, podrían producir el tipo de energía que permite que las comunidades microbianas prosperen en las oscuras profundidades de la Tierra.

Si los meteoritos podrían ser una indicación de las condiciones en grandes partes de la corteza de Marte, sugiere que gran parte de la roca debajo de la superficie de Marte podría de hecho ser capaz de sustentar la vida.

La investigación no indica de una forma u otra si la vida comenzó en Marte, una cuestión que varias agencias espaciales esperan resolver con rovers y otros trabajos en los próximos años. Pero sí indica que, si lo hubiera hecho, habría podido encontrar las condiciones necesarias para sobrevivir.

"La gran implicación aquí para la ciencia de exploración del subsuelo es que dondequiera que haya agua subterránea en Marte, hay una buena posibilidad de que tenga suficiente energía química para sustentar la vida microbiana del subsuelo", dijo Jesse Tarnas, investigador postdoctoral en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA que dirigió el estudiar como estudiante de doctorado en Brown University.

"No sabemos si la vida alguna vez comenzó debajo de la superficie de Marte, pero si lo hiciera, creemos que habría suficiente energía allí para sostenerla hasta el día de hoy".

La investigación se basó en el trabajo de las últimas décadas que ha demostrado que las áreas debajo de la superficie de la Tierra sostienen su propio bioma de seres vivos, muy diferente del mundo que conocemos. Esas criaturas no pueden vivir usando la luz solar, por razones obvias, y en cambio obtienen su energía de los subproductos de las reacciones químicas que ocurren cuando las rocas están en contacto con el agua.

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El nuevo estudio buscó ver si ese mismo proceso, en particular uno conocido como radiólisis, podría ocurrir en Marte. No solo utilizó piezas de meteoritos marcianos, sino también datos enviados desde el propio planeta rojo, desde el rover Curiosity de la NASA y otras naves espaciales en órbita alrededor del planeta.

Los investigadores ahora dicen que el descubrimiento de que está sucediendo el mismo proceso debería ayudar a fomentar la búsqueda de vida debajo de la superficie marciana. Eso podría incluir taladros que excavan en el suelo y examinan lo que se encuentra allí, por ejemplo.

“El subsuelo es una de las fronteras en la exploración de Marte”, dijo Jack Mustard, profesor de la Universidad de Brown.

“Hemos investigado la atmósfera, mapeado la superficie con diferentes longitudes de onda de luz y aterrizamos en la superficie en media docena de lugares, y ese trabajo continúa dándonos mucho sobre el pasado del planeta. Pero si queremos pensar en la posibilidad de la vida actual, el subsuelo va a estar absolutamente donde está la acción".