Los científicos encuentran las nueve cuevas marcianas “más habitables” para que vivan los futuros astronautas

Estos pozos en Marte pueden proporcionar refugios para los astronautas en futuras misiones tripuladas, dicen los científicos

Vishwam Sankaran
martes 01 noviembre 2022 22:57

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Los científicos han encontrado nueve cuevas en Marte que creen que son los sitios más viables para futuras misiones de exploración marciana.

La investigación, presentada el mes pasado en la conferencia Connects 2022 de la Sociedad Geológica de EEUU, encontró que estas cuevas son adecuadas para construir refugios para futuros astronautas, ya que pueden brindar protección contra el entorno hostil del Planeta Rojo.

Los investigadores, incluidos los de la Universidad de Arizona de EEUU, dicen que las futuras misiones tripuladas también podrían capitalizar los recursos naturales disponibles en estos hábitats.

Se sabe que Marte tiene un entorno hostil con temperaturas que fluctúan muchósimo entre el día y la noche, una fuerte radiación y frecuentes bombardeos de meteoritos y rocas espaciales.

Los científicos han creído durante mucho tiempo que las estructuras similares a cuevas en Marte conocidas como vacíos subterráneos pueden proporcionar protección a los futuros astronautas de estas duras condiciones.

Desde el descubrimiento de las primeras cuevas de este tipo en Marte, la nave espacial robótica de la NASA, Mars Odyssey Orbiter, ha ayudado a identificar más de 1.000 probables espacios vacíos en el Planeta Rojo que se han compilado en el Catálogo de candidatos a cuevas globales de Marte, también conocido como MGC3.

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En el nuevo estudio, los investigadores primero redujeron la lista a cuevas más adecuadas para futuras misiones y eligieron sitios que están a unas 60 millas (100 kilómetros) de un sitio de aterrizaje de naves espaciales adecuado.

Al eliminar aquellos que plantean limitaciones debido a su altitud para el aterrizaje en la superficie marciana, así como los límites tecnológicos de entrada, descenso y aterrizaje, los científicos podrían reducir la lista a 214 áreas de interés potencial.

Los investigadores definieron un lugar con un sitio de aterrizaje viable como uno por debajo de una altitud de casi 3.300 pies (1.000 metros).

Estas áreas bajas son más adecuadas, dicen los científicos, ya que brindan una ventaja durante la ardua tarea de aterrizar una nave espacial en Marte en lo que popularmente se conoce como los “siete minutos del terror”.

Luego redujeron aún más la lista, seleccionaron cuevas que tenían imágenes de alta resolución disponibles.

De estos candidatos, los investigadores se centraron en pozos que se extendían a una distancia considerable bajo tierra y seleccionaron nueve cuevas.

Creen que estos vacíos en la superficie marciana podrían ser adecuados para que los astronautas construyan refugios en futuras misiones tripuladas.

Estos pozos en Marte, de los cuales el más grande tiene un mayor tamaño que un campo de fútbol, podrían valer la pena mirar más a fondo, le dijo la autora principal del estudio, Nicole Bardabelias, a The New York Times.

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