Tripulaciones de la NASA preparan cohete lunar para intento de lanzamiento en noviembre

La NASA inspecciona su gran cohete lunar con la esperanza de que el tercer intento de lanzamiento, y el mes de noviembre, vayan mejor que los intentos de agosto y septiembre

Jon Kelvey
sábado 08 octubre 2022 20:51
<p>El cohete lunar de la NASA  </p>

El cohete lunar de la NASA

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Los ingenieros de la NASA trabajan en el cohete SLS (Sistema de Lanzamiento Espacial) de la agencia espacial, revisan los sistemas con la esperanza de estar listos para una ventana de lanzamiento que se abre el 12 de noviembre para el tan esperado vuelo de prueba de la misión Artemis I.

Después de semanas en el complejo de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida, la NASA llevó el cohete SLS y la nave espacial Orion de regreso al edificio de ensamblaje de vehículos, un hangar de cohetes, el 26 de septiembre para resguardar el sistema de lanzamiento y protegerlo del huracán Ian.

Para el 30 de septiembre, los equipos de la NASA no habían encontrado daños en el SLS ni en el Orion debido a la tormenta, y ahora verifican los sistemas necesarios para preparar el cohete para volver a la plataforma de lanzamiento y hacer otro intento de lanzamiento: se trata del tercer intento de lanzamiento después de aquellos que fueron cancelados el 29 de agosto y el 3 de septiembre.

El trabajo preparatorio incluye verificar los materiales de protección térmica en el cohete y la nave espacial, recargar las baterías en el cohete y la nave espacial, incluso en pequeños satélites experimentales que se lanzarán durante la misión posterior, así como reponer muestras de experimentos biológicos, según la NASA.

Cuando se lance, Artemis I será el primer vuelo de prueba orbital del cohete SLS, e impulsará la nave espacial Orion para llegar a la Luna, rodearla y regresar. Será un vuelo de prueba sin tripulación que durará más de un mes y probará tanto el cohete como la nave espacial antes de la primera misión tripulada en 2024. Esa misión, Artemis II, contará con una tripulación de cuatro astronautas que volarán en una misión de sobrevuelo lunar parecida.

Si todo va bien, Artemis III, programada para 2025, hará que dos astronautas aterricen en la Luna por primera vez desde la década de 1970.

Si bien el huracán Ian tocó tierra en Florida el 28 de septiembre como una tormenta de categoría 4 con vientos de 155 millas (250 kilómetros) por hora, se había debilitado a tormenta tropical cuando llegó al Centro Espacial Kennedy, y el área sufrió pocos daños, según a la Nasa. La misión Crew-5 de la NASA a la Estación Espacial Internacional pudo lanzarse desde el centro sin ningún problema el miércoles.

Pero la tormenta fue solo la última de una larga serie de retrasos en la puesta en marcha de Artemis I en el espacio, incluidas repetidas pruebas de abastecimiento de combustible y lanzamientos cancelados.

El intento de lanzamiento del 29 de agosto se canceló debido a un problema de refrigeración del motor, mientras que el del 3 de septiembre se canceló debido a una fuga de combustible.

Sin embargo, los funcionarios de la NASA han sido pacientes, y el administrador, Bill Nelson, dijo que el cohete estará listo “cuando esté listo”.

La NASA aún está por establecer una fecha exacta para el próximo intento de lanzamiento, pero si la ventana de noviembre que se abre del 12 de noviembre es un fracaso, la agencia espacial ha analizado las ventanas de lanzamiento hasta bien entrado 2023.

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