La NASA retrasa de nuevo la misión Artemis a la Luna mientras el huracán Ian se prepara para azotar Florida

La NASA ya ha reprogramado dos veces el lanzamiento de la misión Artemis I

Vishwam Sankaran
lunes 26 septiembre 2022 18:28

La NASA trabaja en una nueva fuga en la prueba de Artemis antes de su posible lanzamiento

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La NASA suspende sus planes de lanzar el cohete de la misión lunar Artemis I el martes, ya que el huracán Ian se acerca a Florida.

El domingo, la agencia espacial anunció que sigue monitoreando de cerca el pronóstico del tiempo asociado con Ian, que se ha fortalecido y es probable que llegue a Florida como un huracán importante en los próximos días.

La agencia espacial estadounidense dijo que lleva a cabo los últimos preparativos para trasladar de regreso el cohete del SLS (Sistema de Lanzamiento Espacial) y la nave espacial Orión al Edificio de Ensamblaje de Vehículos.

Se espera que el huracán Ian, que pasó de ser una tormenta tropical a primera hora del lunes, azote la costa del Golfo para el jueves, y que el presidente Joe Biden declare el estado de emergencia en Florida.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, indicó el domingo que ampliaba la declaración de emergencia que había anunciado para 24 condados y que movilizaba a la Guardia Nacional del estado.

“Es importante señalar a la gente que el camino de esto es todavía incierto. Los impactos serán amplios en todo el estado de Florida”, aseveró.

La NASA subrayó que los responsables de la misión se reunirían de nuevo el lunes para permitir la recopilación de datos adicionales antes de tomar la decisión sobre un retraso.

La NASA ya ha reprogramado el lanzamiento del cohete en dos ocasiones.

El primer intento de lanzamiento, el 29 de agosto, se canceló tras detectarse un problema en uno de los motores del cohete durante las operaciones de carga de combustible.

“No lanzamos hasta que está bien”, afirmó el administrador de la NASA, Bill Nelson.

“Es ilustrativo que esta es una máquina muy complicada, un sistema muy complicado. Todas esas cosas tienen que funcionar. No se quiere encender la vela hasta que esté lista para funcionar”, comentó.

Luego, durante otro intento de lanzamiento a principios de septiembre, los equipos se encontraron con un problema relacionado con una fuga en el hardware que transfiere el combustible al cohete, que no pudieron solucionar, lo que provocó un retraso de más de un mes.

Los expertos afirman que este retraso podría poner en peligro una de las misiones que se han montado en el cohete SLS para llegar a la Luna.

Una carga útil de 10 satélites del tamaño de una caja de zapatos, llamados CubeSats, está dentro del SLS desde hace más de un año debido a los numerosos retrasos.

Los operadores afirman que las baterías a bordo de estos satélites, esenciales para desplegar los paneles solares, podrían no tener suficiente energía cuando lleguen finalmente a la Luna.

“Cuanto más esperemos, mayor será el riesgo [de que las baterías se agoten]”, había dicho a Science Ben Malphrus, quien ayuda a operar el CubeSat Lunar IceCube.

Un pronóstico meteorológico del domingo indicaba una trayectoria más lenta y tal vez más occidental de la tormenta tropical, lo que sugería que podría haber más tiempo para la toma de decisiones, y para que los empleados de la agencia dieran prioridad a sus familias si la tormenta impactaba en la zona del Centro Espacial Kennedy, escribió la NASA en su blog.

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