El cometa más grande jamás registrado se encamina hacia nuestro sistema solar

El último acercamiento de Bernardinelli-Bernstein fue de 18 unidades astronómicas de nuestro Sol, pero ahora solo estará a 11 AU de distancia

Adam Smith
lunes 04 octubre 2021 22:01
Las misteriosas auroras boreales desde el espacio

El cometa más grande jamás detectado, Bernardinelli-Bernstein, se dirige hacia nuestro Sistema Solar.

El cometa se encuentra a 29 unidades astronómicas (UA) de distancia, 29 veces la distancia entre la Tierra y el Sol, por lo que se espera que llegue en aproximadamente una década, según una nueva investigación publicada en el servidor de preimpresión arXiv.org.

En este momento, el cometa de 93 millas de ancho se encuentra en la nube de Oort, una enorme variedad de rocas heladas del tamaño de montañas, pero una cola brillante o "coma" detrás de él es un indicador de que se está acercando al sistema solar interior más cálido.

Afortunadamente, la roca gigante no representa una amenaza para el planeta y probablemente pasará por el planeta fuera de la órbita de Saturno, a 10.97 UA de distancia del sol. Esto significa que los humanos no podrán ver el cometa sin usar equipo, como telescopios, pero está significativamente más cerca que la aproximación más reciente del cometa.

La última vez que Bernardinelli-Bernstein regresó, hace 3.5 millones de años, estuvo a 18 AU de nuestro Sol, antes de viajar a 40 mil AU de distancia.

"Concluimos que BB es un cometa 'nuevo' en el sentido de que no hay evidencia de un acercamiento previo más cercano a 18 AU", escribieron los investigadores, citados en LiveScience.

El cometa fue visto por primera vez a 4 mil millones de kilómetros de nuestro sistema solar en 2014, aproximadamente la misma distancia que Neptuno.

“Mi teléfono no dejó de sonar, no esperaba la recepción que la comunidad [científica] le dio al descubrimiento”, contó a National Geographic Pedro Bernardinelli, investigador postdoctoral de la Universidad de Washington.

Leer más: Anticuerpos contra covid en leche materna pueden durar hasta 10 meses, sugiere estudio

Estudiar el cometa es crucial para que los científicos capten la historia temprana del sistema solar, han dicho los científicos, y podría revelar más sobre la misteriosa Nube de Oort.

Aunque es casi seguro que Bernardinelli-Bernstein no será dañino para la Tierra, las agencias espaciales están desarrollando planes de contingencia para amenazas más peligrosas desde el espacio.

Los investigadores chinos quieren enviar 23 cohetes Long March 5 desde el país para practicar el desvío de asteroides lejos de la Tierra. Apuntarán al asteroide Bennu, que llegará a 7.5 millones de kilómetros de la órbita de la Tierra con una probabilidad de 1 en 2700 de golpear el planeta entre 2175 y 2199.

Mientras tanto, la NASA está apuntando a una roca llamada Didymos, del tamaño de la Gran Pirámide de Egipto, al estrellar deliberadamente una nave espacial contra ella en un intento de cambiar su movimiento en el espacio.