Científicos descubren miles de sistemas solares donde extraterrestres podrían observar la Tierra

Planetas alrededor de esas estrellas podrían ver la Tierra y comprender si contiene vida

Andrew Griffin
jueves 24 junio 2021 21:29
Imagínate que pudiéramos vivir en Marte
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Los científicos han identificado miles de sistemas planetarios donde la vida extraterrestre podría ver nuestra Tierra.

Los sistemas estelares cercanos están relativamente cerca en términos cósmicos, y están posicionados de tal manera que podrían observar nuestro planeta mientras cruza frente al Sol.

Los planetas alrededor de esas estrellas podrían ver la Tierra y comprender si contiene vida, y es posible que ya lo hayan hecho.

Así como observamos otras estrellas en busca de planetas que pasan frente a ellas, y usamos esa información para comprender sus atmósferas y si son capaces de sustentar vida extraterrestre, los extraterrestres podrían hacer lo mismo con la Tierra.

"Desde el punto de vista de los exoplanetas, somos los extraterrestres", dijo Lisa Kaltenegger, profesora de astronomía y directora del Instituto Carl Sagan de Cornell, en la Facultad de Artes y Ciencias.

"Queríamos saber qué estrellas tienen el punto de vista adecuado para ver la Tierra, ya que bloquea la luz del Sol", dijo. "Y debido a que las estrellas se mueven en nuestro cosmos dinámico, este punto de vista se gana y se pierde".

En la nueva investigación, los científicos identificaron un total de 2 mil 034 de los sistemas estelares, todos dentro de 326 años luz. De ellos, mil 715 podrían haber visto la Tierra desde que comenzó la civilización humana en los últimos miles de años; el resto podrá vernos en los 5 mil años venideros.

Entre esas estrellas, 75 están a 100 años luz de nosotros, lo suficientemente cerca como para que las ondas de radio creadas por los humanos las hubieran alcanzado.

Las propias estrellas son de diferentes tipos, de acuerdo con la distribución de tamaños y otras características a lo largo de la Vía Láctea. Algunos de ellos ya se han estudiado de cerca, incluidos aquellos que sabemos que tienen sus propios planetas, mientras que otros son casi completamente desconocidos.

Los científicos no tienen datos suficientes para saber cuántas de esas estrellas tienen planetas rocosos de ese tipo, o qué condiciones podrían tener en ellos. Pero estiman que podría haber 29 mundos potencialmente habitables que están posicionados para que ambos puedan ver la Tierra frente al Sol y estén lo suficientemente cerca como para detectar nuestras ondas de radio.

Como tal, los científicos señalan en la investigación que la muy discutida cuestión de si debemos ocultar nuestra presencia de la vida extraterrestre podría ser ya irrelevante. Hay muchas estrellas lo suficientemente cerca como para que las civilizaciones que viven a su alrededor hayan podido identificar a la Tierra como un “planeta interesante”, dicen.

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La nueva investigación utilizó datos de la base de datos de Gaia, que tiene un catálogo de objetos astronómicos que se encuentran dentro de los 100 parsecs, o unos 300 años luz, de nuestro Sol. Al combinar esa información y observar cómo cambió el punto de vista con el tiempo, los investigadores pudieron determinar cuál podría haber estado en el lugar correcto para vernos.

Los científicos han intentado previamente averiguar qué estrellas podrían ver la Tierra cuando pasa frente al Sol, pero la nueva investigación es la primera en considerar cómo esa vista podría haber cambiado con el tiempo.

El nuevo estudio, “Estrellas pasadas, presentes y futuras que pueden ver la Tierra como un exoplaneta en tránsito”, se publica en Nature .