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Científicos encuentran restos estelares “extraños” de una gran explosión en la Vía Láctea

El objeto inusual se encontró cerca del centro de nuestra galaxia

Andrew Griffin@_andrew_griffin
martes 09 febrero 2021 19:27
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Los científicos han encontrado restos estelares "inusuales" dentro de nuestra galaxia.

Los investigadores creen que podrían ser los restos del primer ejemplo descubierto de una explosión extraña que nunca antes se había visto en nuestra Vía Láctea.

Como tal, podría ayudarnos a comprender cómo se destruyen las estrellas y cómo los remanentes que quedan dispersan los elementos por todo el universo, incluida la Tierra, donde son necesarios para la vida.

El objeto inusual se encontró cerca del centro de nuestra galaxia. Son los restos de una especie de supernova, y se le ha dado el nombre de Sagitario A Este.

Anteriormente, los científicos pensaban que el objeto era el remanente de una estrella masiva que se exponía como una supernova. Llegaron a esa conclusión después de un estudio profundo de las observaciones del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA.

Sin embargo, después de realizar observaciones más largas desde el observatorio, llegaron a la conclusión de que el objeto es de un tipo completamente diferente de supernova.

Parecen ser los restos de una explosión que surgió de una enana blanca. Las enanas blancas se forman a partir de estrellas, como nuestro Sol, que se quedan sin combustible y se encogen hasta convertirse en restos brillantes; cuando esa enana blanca es destruida al tomar demasiado material de otra estrella o al fusionarse con una enana blanca, emite un destello brillante que se puede ver a través del cosmos.

Los investigadores confían que esos destellos, conocidos como supernovas de Tipo Ia, arrojan la misma cantidad de luz dondequiera que estén, lo que los hace útiles para servir como postes de medición en todo el universo.

Sin embargo, los investigadores piensan que Sagitario A Este no es necesariamente un ejemplo estándar. En cambio, parece ser parte de un subgrupo especial que produce diferentes cantidades de elementos en explosiones menos poderosas, conocidas como tipo Iax.

"Si bien hemos encontrado supernovas de tipo Iax en otras galaxias, no hemos identificado evidencia de una en la Vía Láctea hasta ahora", declaró Ping Zhou de la Universidad de Nanjing en China, quien dirigió el nuevo estudio mientras estaba en la Universidad de Ámsterdam. "Este descubrimiento es importante para manejar las innumerables formas en que explotan las enanas blancas".

Si bien es posible que la verdadera naturaleza del objeto se haya descubierto recientemente, ha aparecido en imágenes de nuestra galaxia tomadas por Chandra durante décadas.

"Este remanente de una supernova está en el fondo de muchas imágenes que ha tomado Chandra del agujero negro supermasivo de nuestra galaxia durante los últimos 20 años", dijo Zhiyuan Li de la Universidad de Nanjing en un comunicado. "Es posible que finalmente hayamos descubierto qué es este objeto y cómo llegó a ser".