Escombros espaciales perforan el brazo robótico de la Estación Espacial Internacional

Los escombros perforaron la manta térmica, pero el rendimiento del brazo no se ve afectado, según la Agencia Espacial Canadiense.

Adam Smith@adamndsmith
martes 01 junio 2021 20:33
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La Estación Espacial Internacional ha sido golpeada con un fragmento de escombros orbitales, dejando un agujero considerable en su brazo robótico de 17 metros de largo.

Expertos de la Agencia Espacial Canadiense y la NASA encontraron el pinchazo durante una inspección de rutina de Canadarm2. El brazo realiza el mantenimiento de la estación, mueve suministros, e incluso astronautas, y realiza "capturas cósmicas" agarrando las naves visitantes y llevándolas a la ISS.

La inspección, que tuvo lugar el 12 de mayo, encontró que el pinchazo provino de un pedazo de escombros espaciales que era demasiado pequeño para ser rastreado, lo que explica desde partículas de roca o polvo hasta manchas de pintura de satélites, dice la CSA. Se puede rastrear cualquier objeto del tamaño de una pelota de fútbol o más grande.

“A pesar del impacto, los resultados del análisis en curso indican que el desempeño del brazo no se ve afectado. El daño se limita a una pequeña sección del brazo y la manta térmica ”, dijo la agencia espacial.

“Canadarm2 continúa llevando a cabo sus operaciones planificadas, incluida la elevación de Dextre [un robot de reparación] a su posición para reemplazar una caja de interruptores de energía defectuosa”.

El problema de los desechos espaciales ha sido de larga data y solo se convertirá en un problema mayor a medida que la humanidad envíe más naves a la órbita.

Actualmente hayalrededor de 200,000 objetos entre 0.4 y 4 pulgadas , y decenas de miles de objetos de más de 4 pulgadas, flotando en el espacio según la Red de Vigilancia Espacial de Estados Unidos, pero esa podría ser una estimación conservadora.

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Un estudio presentado el mes pasado en la conferencia europea sobre desechos espaciales dice que el problema se ha subestimado y que la cantidad de basura espacial en órbita podría,en el peor de los casos, aumentar 50 veces para 2100.

Si dos piezas de desechos espaciales chocan, el resultado podría ser un efecto dominó que podría mantener a los humanos atrapados en la Tierra .

Para aliviar este problema, el Reino Unido ha liderado el lanzamiento de dos naves espaciales para recolectar los escombros utilizando un sistema de acoplamiento magnético .