Asteroide Apophis pasa muy cerca de la Tierra y cautiva a los astrónomos

El asteroide tiene aproximadamente 300 metros de diámetro por lo que su impacto podría ser devastador

Adam Smith
sábado 06 marzo 2021 22:47

Aparecen un centenar de misteriosos cráteres en Croacia tras el terremoto de diciembre

Read in English

Apophis, también conocido como Asteroide 99942, pasó cerca de la Tierra el viernes y fue visible con un telescopio para aquellos que estuvieron atentos a su rara apariencia.

Nombrado en honor al dios egipcio del caos, el asteroide estuvo a 0.11 unidades astronómicas, aproximadamente a 93 millones de millas o 150 millones de kilómetros, de la Tierra, alrededor de 44 veces la distancia entre la Tierra y la Luna.

Apophis se clasifica como un asteroide de tipo S o de tipo pedregoso, explica la NASA, hecho de materiales de silicato y una mezcla de níquel y hierro. Las imágenes de radar apuntan a que se parece a un maní, con su forma alargada con dos lóbulos en cada extremo.

El asteroide tiene aproximadamente 300 metros de diámetro y pasó junto a la Tierra entre las 00:55 am EST y las 01:04 am EST.

Para aquellos que no tenían un telescopio, el Proyecto del Telescopio Virtual en Roma transmitió una visualización en línea del paso del asteroide.

Los científicos planeaban utilizar el paso del asteroide para practicar la detección de rocas potencialmente peligrosas. El daño potencial si un asteroide choca con la acumulación de desechos espaciales en la atmósfera de la Tierra es particularmente grave.

"El objetivo es básicamente discutir con todos los científicos de todo el mundo, una especie de coalición de los dispuestos", dijo a Space Vishnu Reddy, un experto en defensa planetaria de la Universidad de Arizona. "Luego continuaremos con esta campaña de meses, tratando de observar este objeto".

Leer más: La NASA lanza el primer audio desde Marte tomado con el rover “Perseverance”

Apophis se acercará aún más a la Tierra nuevamente el 13 de abril de 2029, cuando pase por la zona de satélites de gran altitud, también informaSpace.

Inicialmente fue descubierto en 2004, cuando causó controversia debido a las predicciones de que se estrellaría en la Tierra. Sin embargo, un estudio adicional de los científicos descartó la posibilidad, con la roca pasando de manera segura.

“El acercamiento de Apophis en el 2029 será una oportunidad increíble para la ciencia”, dice Marina Brozović, una científica de radar en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, que trabaja en las observaciones de radar de objetos cercanos a la Tierra (NEO).

“Observaremos el asteroide con telescopios ópticos y de radar. Con las observaciones de radar, podríamos ver detalles de la superficie que tienen solo unos pocos metros de tamaño".

Si un asteroide tan grande como Apophis golpeara la Tierra, sería un evento único en 80,000 años y causaría una gran cantidad de daño, informa Forbes .