¿Qué es el melanoma y cuáles son los primeros síntomas del cáncer de piel?

Es importante cuidar bien la piel si pasas mucho tiempo bajo el sol

Sabrina Barr
martes 09 noviembre 2021 17:44
¿Y si el cáncer pudiese curarse siempre?

Científicos de la Universidad Edith Cowan en Australia han desarrollado un análisis de sangre potencialmente revolucionario para ayudar a los profesionales de la salud a detectar los primeros signos del melanoma.

Su investigación, publicada en la revista bio-médica Oncotarget a principios de noviembre del 2020, podría resultar de incalculable valor para las miles de personas que son diagnosticadas con cáncer de piel cada año.

En 2015, hubo 15.906 nuevos casos de cáncer de piel tipo melanoma en el Reino Unido, como lo describe Cancer Research UK .

Pero, ¿qué es exactamente el melanoma y cuáles son los primeros signos del cáncer de piel?

¿Qué es el melanoma?

El melanoma es una forma de cáncer de piel que se desarrolla a partir de células llamadas melanocitos.

Los melanocitos son células de la piel que producen melanina, el pigmento que controla el color de la piel.

La melanina protege la piel de la radiación ultravioleta, es decir que las personas con piel más clara que tienen menos melanina son más susceptibles a las quemaduras solares.

Si bien el melanoma generalmente se considera un cáncer de piel, también puede ocurrir en otras partes del cuerpo.

El melanoma cutáneo es el melanoma de la piel, según explica la Melanoma Research Foundation.

El melanoma de las mucosas se presenta en las membranas mucosas del cuerpo, como el conducto nasal o la garganta, mientras que el melanoma ocular es una forma rara de la enfermedad que se presenta en el ojo.

¿Cuáles son las causas?

La mayoría de los casos de cáncer de piel se deben a una exposición excesiva a los rayos ultravioleta.

Pasar demasiado tiempo al sol sin la protección adecuada puede aumentar el riesgo de melanoma.

El uso de camas de bronceado en interiores también se ha relacionado con el desarrollo de cáncer de piel, ya que estos aparatos pueden emitir rayos ultravioleta más fuertes que el sol.

En febrero, una modelo de 20 años de Manchester llamada Ella Ravenscroft escribió una poderosa publicación en Facebook advirtiendo a la gente sobre el uso de tumbonas.

Ravenscroft había tenido que extirpar quirúrgicamente varios lunares de su cuerpo, lo que le dejó varias cicatrices.

"Niñas / niños, por esto es realmente importante NO usar las tumbonas, ¡tenía dos lunares diminutos en mi barriga que han crecido debido a su uso!" ella escribió.

"Solo quiero que la gente sea más consciente de lo peligrosas que son, ya que uno no cree que algo tan pequeño como un lunar pueda causar cáncer".

¿Cuáles son las señales?

Uno de los signos más conocidos del melanoma es la aparición de nuevos lunares en el cuerpo o el cambio de color, forma o tamaño de algún lunar antiguo.

El NHS sugiere hablar con un médico lo antes posible en caso de notar cualquier cambio en los lunares del cuerpo.

Además de los que se agrandan, cambian de forma o de color, también hay que estar atentos a los lunares que pican, duelen o han comenzado a sangrar.

Los lunares pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, aunque es más probable que aparezcan en la espalda de los hombres y en las piernas de las mujeres, según lo declarado por la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

En enero de este año, Gillian Nuttall, CEO y fundadora de Melanoma UK , contactó a Piers Morgan después de notar una marca inusual en su pecho mientras lo veía en un programa de televisión.

Siguiendo el consejo de la Sra. Nuttall, Morgan decidió visitar a un dermatólogo, quien eliminó la mancha de inmediato y reveló que podría haberse vuelto cancerosa en un futuro cercano.

Morgan agradeció públicamente a la Sra. Nuttall, describiéndola como su "salvadora".

¿Es segura la exposición al sol?

Si bien la vitamina D emitida por el sol es extremadamente beneficiosa para el bienestar general, el bronceado parece ser perjudicial en todos los casos, según el doctor Ross Perry, médico de cabecera y director médico de CosmedicsUK.

"No existe un bronceado saludable", dijo el Dr. Perry a The Independent .

"Un bronceado es una respuesta al daño causado en el ADN, ya sea que aquél se obtenga en la playa, en una tumbona o por exposición accidental.

"Los bronceados son causados por la radiación ultravioleta dañina del sol, y si tiene uno, quiere decir que ha sufrido daños en las células de la piel".

Los espectadores de Love Island  han expresado una creciente preocupación por el concursante Alex George, cuya piel ha ido tomando un color rojo a lo largo del programa.

"Las quemaduras de sol de Alex me hace sentir incómodo", comentó una persona en Twitter, y otra dijo: "Que alguien le dé al chico un poco de aloe vera".