Los científicos dicen que las glándulas recién descubiertas probablemente realizan la función de lubricar la parte superior de la garganta
Los científicos dicen que las glándulas recién descubiertas probablemente realizan la función de lubricar la parte superior de la garganta

Científicos descubren nuevo órgano en la garganta

El descubrimiento podría tener serias implicaciones para la radioterapia.

Mayank Aggarwal
miércoles 21 octubre 2020 15:06
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Los científicos de los Países Bajos dicen que han identificado un nuevo órgano potencial en la garganta humana.

Los investigadores dicen que el conjunto de glándulas salivales recién descubiertas probablemente se esté utilizando para humedecer y lubricar las partes superiores de la garganta y que se toparon con ellas mientras realizaban una investigación sobre el cáncer de próstata.

El estudio fue publicado en la revista Radiotherapy and Oncology por un equipo de investigadores, incluidos los del Instituto del Cáncer de los Países Bajos (NCI).

La investigación dijo que la garganta en los seres humanos contiene "glándulas salivales macroscópicas bilaterales que antes se pasaban por alto", que los científicos denominaron "glándulas tubarias". Los investigadores examinaron al menos 100 pacientes para confirmar sus hallazgos y encontraron que todos tenían las glándulas.

Según Sky News, las nuevas glándulas se encontraron mientras los científicos buscaban células de cáncer de próstata utilizando PSMA PET-CT, una combinación de tomografías computarizadas y tomografías por emisión de positrones (PET).

En esta técnica, los médicos inyectan en el paciente un marcador radiactivo que se une bien a la proteína PSMA, que está elevada en las células del cáncer de próstata. Esta combinación de exploraciones también es buena para detectar tejidos de las glándulas salivales, también ricos en PSMA.

Los médicos que utilizan radioterapia para el tratamiento de los cánceres de cabeza y cuello tratan de evitar las glándulas salivales principales, ya que dañarlas podría dificultar la alimentación, el habla o la deglución de los pacientes. Pero estas glándulas recién descubiertas todavía estaban siendo afectadas por la radiación, ya que los médicos no estaban al tanto de su existencia, lo que provocaba que los pacientes sintieran efectos secundarios inexplicables.

El estudio dijo que salvar estas glándulas en pacientes que reciben radioterapia puede brindar una oportunidad para mejorar su calidad de vida.

El Dr. Wouter V Vogel del NCI, uno de los investigadores involucrados en el estudio, enfatizó que su próximo paso es determinar cómo estas glándulas pueden protegerse de la radiación.

El Dr. Vogel le dijo al New York Times que las glándulas no habían sido detectadas debido a su ubicación en la base del cráneo. También son pequeños, dijo, aunque visibles para el ojo humano, por lo que solo fueron detectados por tecnología de imágenes muy sensible.

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